Nihilismo

Te explicamos qué es el nihilismo, su origen y características principales.

Friedrich Nietzsche - Nihilismo
El nihilismo niega un sentido último de la existencia.

¿Qué es el nihilismo?

El nihilismo es una posición filosófica que cree que la vida no tiene sentido en sí misma.  Esto no significa que la vida no tenga valor o se la menosprecie, sino que su valor es el que se le da.

Los nihilistas dicen que no hay un sentido predeterminado, determinante ni determinista de la vida. La vida es lo que se hace, no lo que se dice que se debe hacer.

La palabra “nihilismo” viene de nihil, que en latín quiere decir “nada”. Es un concepto filosófico que niega la idea de origen o trascendencia de sentido. Las posturas nihilistas son las que dicen que la vida no tiene un sentido predeterminado.

El nihilismo es una forma de enfatizar la libertad y la responsabilidad humanas por sobre las formas morales predeterminadas.

Ver además: Existencialismo

Origen del nihilismo

El término “nihilismo” se usó por primera vez a finales del siglo XVIII, en una carta de Friedrich Jacobi a Johann Fitche.

Se popularizó su uso gracias al escritor ruso Iván Turgénev, quien, en su novela Padres e hijos (1862), dijo que el nihilismo esuna postura política semejante al anarquismo: opuesta a toda autoridad y a toda forma de fe.

Además, hay formas de nihilismo en la escuela cínica de Antístenes, en el siglo IV a. C. Los cínicos se oponían a la moral de la época y practicaban la “anaideia” como protesta, que es un comportamiento desvergonzado y provocativo. Muchos siglos después, artistas rusos tomaron la misma práctica en oposición a la Rusia zarista de Alejandro II.

En el ámbito filosófico, se vincula al nihilismo con la obra de dos grandes filósofos alemanes: Friedrich Nietzsche y Martin Heidegger. Cada uno empleó el término a su manera, aunque Heidegger se inspiró en el nihilismo nietzscheano.

Nietzsche habló de nihilismo para referirse a la historia de la metafísica, a la que caracterizó como la historia de un pensamiento nihilista. Esto significa que es la historia de una nada misma, que además olvidó que en su origen no había nada.

Esto le sirvió, por ejemplo, para criticar a la religión cristiana, a la que vaticinó la “muerte de Dios”. Por eso, Nietszche dice que el pensamiento occidental es decadente: olvida o niega haber surgido de esta misma “nada” que le dio origen.

Por su parte, Heidegger describió el nihilismo como un estado en que el ser es un mero valor, una cosa. Heidegger veía esa negación como la construcción de un nuevo punto de partida para poder pensar al ser en su autenticidad.

Nihilismo positivo y negativo

En la concepción nietzscheana del nihilismo aparecen dos tipos o clases de nihilismo: el negativo y el positivo.

  • Nihilismo negativo. Es el que designa la historia cultural de occidente como un proceso de decadencia iniciado con Sócrates y extendido hasta la era judeo-cristiana. Este es el nihilismo entendido como cumplimiento de la esencia metafísica de occidente.
  • Nihilismo positivo. Es el método genealógico nietzscheano. Este consiste en el proceso por el que se desenmascaran los falsos valores metafísico-cristianos y se descubre la muerte de Dios. Esta falta de valores es positiva porque plantea una destrucción de valores, lo que permite la creación de valores nuevos.

Nihilismo, artes y política

Muchos artistas se sirvieron del nihilismo para sus obras, sean películas, libros u obras de arte.

Escritores como Anton Chéjov o Ayn Rand escribieron desde un punto de vista nihilista. Lo mismo puede decirse de la obra de Albert Camus, quien adoptó al nihilismo a su propio punto de vista, llamado generalmente “absurdismo”.

Del lado del cine, muchas películas contemporáneas abordan de una manera u otra al nihilismo. Algunos ejemplos son Matrix, El club de la pelea, El gran Lebowski y las obras de Andréi Tarkovski, maestro del cine ruso.

La política, en cambio, vio en el nihilismo una forma de fundamentar ciertos tipos de anarquismo. Ambas posturas (el nihilismo y el anarquismo) son escépticas a los valores sociales, jerárquicos o religiosos, así como a la idea de fundamento u origen. Se supone que el nihilismo ruso fue, incluso, la cuna de muchos grupos anarquistas rusos, tanto artistas como militantes políticos.

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Referencias

  • Volpi, F. (2005). El Nihilismo. Editorial Biblos.
  • Laiseca, L. (2001). El nihilismo Europeo: el nihilismo de la moral y la tragedia anticristiana en Nietzche. Editorial Biblos.

¿Cómo citar?

"Nihilismo". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/nihilismo/. Última edición: 11 de enero de 2024. Consultado: 02 de marzo de 2024

Sobre el autor

Última edición: 11 enero, 2024
Licenciado en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

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