Epistemología

Te explicamos qué es la epistemología, quiénes son sus representantes y cuáles son sus ideas principales.

Epistemología
La epistemología estudia los principios, fundamentos y métodos del conocimiento.

¿Qué es la epistemología?

La epistemología es una rama de la filosofía que estudia los problemas relacionados a la validez del conocimiento y a cómo se  obtiene.

Por sus muchos usos y sentidos, se suele decir que la epistemología es el estudio de las condiciones de producción y de validación del conocimiento científico.

Se usa la palabra epistemología para nombrar a las investigaciones que tienen que ver con gnoseología o teoría del conocimiento. A veces se la confunde con la metodología, que trata sobre la técnica y no sobre las condiciones necesarias para obtener conocimiento.

La función de la epistemología es investigar las circunstancias históricas, psicológicas y sociológicas en las que se produce el conocimiento científico. También se encarga de estudiar los criterios que lo justifican o invalidan.

Ver además: Disciplinas filosóficas

¿Qué estudia la epistemología?

La epistemología como ciencia es considerada una de las ramas de la filosofía. Estudia cómo y bajo qué condiciones se produce el conocimiento científico. Algunos de los elementos con los que trabaja son:

  • Las circunstancias objetivas, históricas y sociales de la producción de distintos tipos de conocimiento que sean considerados científicos
  • Los criterios que se utilizan para considerar algo como científico.
  • Los conceptos: verdad, justificación, hipótesis, corroboración, entre otros.

Etimología

La palabra epistemología viene del término episteme, que significa “conocimiento” o “ciencia”, unido al sufijo –logia, que significa “estudio, razón o discurso lógico”. Se traduce como “estudio del conocimiento”.

Antiguamente, los pensadores clásicos utilizaban el término «episteme» para referirse a un conocimiento distinto al que se podía obtener por medio de la «tekne» o técnica, que era el conocimiento instrumental. También se distinguía la episteme de la «doxa» o conocimiento general, asociado a la opinión común e informal.

Historia y corrientes epistemológicas

La epistemología como ciencia se desarrolló en los siglos XIX y XX. Sin embargo, su historia se remonta a la Antigüedad y a filósofos como Platón o Aristóteles. Ya entonces la episteme se oponía a la doxa, que era el conocimiento vulgar. Para Platón, el conocimiento se obtenía de las ideas, mientras que para Aristóteles todo conocimiento nacía de la experiencia que se obtiene a través de la sensibilidad.

Durante el Renacimiento y la Edad Moderna se consolidó la búsqueda del conocimiento científico. Los métodos epistemológicos consistían entonces en el análisis y la síntesis de los fenómenos vividos por medio de la experiencia humana.

Filósofos como Johannes Kepler (1571-1631), Galileo Galilei (1564-1642), René Descartes (1596-1650) o Immanuel Kant (1724-1804) profundizaron y ampliaron los criterios utilizados para analizar la obtención del conocimiento científico. Aun así, quien más se acercó al sentido contemporáneo de la epistemología fue John Locke (1632-1704), en su Ensayo sobre la inteligencia humana.

Por su parte, el Discurso del método, de Descartes, y la Crítica de la razón pura, de Kant, dieron como resultado criterios rigurosos para establecer los límites y las posibilidades del ser humano en su pretensión de dar con un conocimiento estrictamente científico.

Por otro lado, la escuela epistemológica que mayor influencia tuvo a nivel teórico fue la de los neopositivistas lógicos. Agrupados en el Círculo de Viena, sus intelectuales estudiaban las formas lógicas del pensamiento y de la construcción del conocimiento científico. Bertrand Russell y Ludwig Wittgenstein fueron sus máximos inspiradores.

Algunos filósofos como Carnap, Neurath y Hempel formaron la primera gran escuela de epistemología del siglo XX: se encargaron del estudio de las formas lógicas de los enunciados y establecieron criterios en base a la lógica.

Karl Popper fue el primero en discutir las bases sobre las que se planteaba la epistemología de los neopositivistas lógicos, al criticar el criterio de inducción (el proceso por el que se llega de un enunciado singular a un conocimiento más general). Popper afirmó que la inducción era imposible y que tenía graves consecuencias para el conocimiento científico. La reemplazó por el método lógico-deductivo, que sostiene que ninguna teoría se verifica si no que solo se corrobora hasta que un nuevo conocimiento lo ponga en tela de juicio.

El siglo XX, heredero de las corrientes trascendentales, idealistas y vitalistas de los siglos XVIII y XIX, vio el surgimiento de la hermenéutica. Esta es una teoría filosófica desarrollada por Hans-Gadamer (1900-2002), continuador de los trabajos de Friedrich Schleiermarcher (1768-1834), Wilhelm Dilthey (1833-1911), Edmund Husserl (1859-1938) y Martin Heidegger (1889-1976).

La hermenéutica surgió como el método de las ciencias humanas (historia, política, economía y arte) para interpretar y comprender los fenómenos objeto de sus investigaciones. De ahí el uso de la palabra hermenéutica, que viene del griego hermeneuein, que significa “interpretar” pero también “anunciar”.

Este proceso gradual sobre la posibilidad del conocimiento dio como resultado a la epistemología como ciencia estricta, centrada en distinguir, señalar y analizar las condiciones históricas y sociales en las que se origina toda forma de conocimiento, sea un conocimiento histórico o contemporáneo, social o exacto, práctico o intelectual.

Principales representantes de la epistemología

La epistemología es una rama de la filosofía que está en constante desarrollo. A lo largo de la historia de la filosofía occidental, distintos pensadores han contribuido a dar a la epistemología su especificidad propia. Algunos de ellos son:

  • Karl Popper (1902-1994). Crítico del neopositivismo lógico,  propuso el método lógico-deductivo como herramienta para corroborar las teorías científicas.
  • Rudolf Carnap (1891-1970), Otto Neurath (1882-1945) y Carl Hempel (1905-1997). Parte del Círculo de Viena, estos tres autores emigraron a Estados Unidos y trabajaron para esclarecer la naturaleza de la explicación científica.
  • Hans-Gadamer (1900-2002). Fundador de la hermenéutica, dio un giro a la epistemología al volcarla a la interpretación y comprensión del discurso.
  • Paul Ricoeur (1913-2005). Filósofo y fenomenólogo hermenéutico francés, combinó la descripción fenomenológica con la interpretación hermenéutico-epistemológica.

Además de Popper, Carnap, Gadamer y Ricoeur, muchos otros filósofos y pensadores han sido, en determinado momento de su historia filosófica, representantes o practicantes de la epistemología. Como práctica filosófica vinculada al método y a la posibilidad de conocer, es muy común que todo filósofo relativamente sistemático piense al menos una vez en su postura y práctica epistemológica.

Epistemología, filosofía de la ciencia, gnoseología y metodología

Es importante distinguir a la epistemología de la filosofía de la ciencia, la gnoseología y la metodología.

  • La gnoseología. Estudia cómo se produce el conocimiento en general, ya sea científico, práctico o sensible. Muchos autores contemporáneos buscan unir a la gnoseología y la epistemología. Sin embargo, la epistemología se refiere de manera estricta al conocimiento científico, no general.
  • La filosofía de la ciencia. Estudia los distintos tipos de conocimiento (sean científicos o metafísicos). Tiene un abordaje más amplio que el de la epistemología. Sus preguntas son aquellas que investigan, por ejemplo,  si conocemos mediante los sentidos o la razón. Por su parte, la epistemología parte de una base ya estipulada y no busca indagar sobre estas cuestiones.
  • La metodología. Estudia los procesos necesarios para llegar a un determinado conocimiento. No busca indagar en las condiciones bajo las que se lleva a cabo la investigación o sus condiciones de legitimación. Puede ser considerada como una de las ramas más asociadas a la técnica. El metodólogo no pone en tela de juicio al conocimiento aceptado por una comunidad científica. Su trabajo se relaciona con las estrategias dirigidas a aumentar el conocimiento disponible.

Sigue en: Metodología

Referencias

  • Grondin, J. (1999). Introducción a la hermenéutica filosófica. Herder.
  • Ayer, A. J. (Ed.). (1965). El positivismo lógico. FCE.
  • Bachelard, G. (1975). Epistemología. Anagrama.
  • Waetofsky, M. W. (1973). Introducción a la filosofía de la ciencia, 2 vols. Alianza.
  • Verneaux, R. (1999). Epistemología general o crítica del conocimiento. Herder.

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"Epistemología". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/epistemologia/. Última edición: 6 de mayo de 2024. Consultado: 19 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 mayo, 2024
Licenciado en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

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