Arte prehistórico

Te explicamos qué fue el arte prehistórico, su historia y períodos. Además, sus características y clasificación.

arte prehistorico
Algunas formas de arte prehistórico tienen más de 67.000 años de antigüedad.

¿Qué es el arte prehistórico?

Se llama arte prehistórico a todas las representaciones simbólicas hechas en la prehistoria. Abarca todas las obras registradas desde los primeros homínidos hasta el momento de invención de la escritura.

El arte prehistórico incluye desde pequeños objetos hasta construcciones megalíticas (monumentos hechos con grandes bloques de piedra). Es una categoría muy amplia que comprende manifestaciones de distinto tipo y procedencia temporal.

Los científicos no tienen un acuerdo acerca de cuán antiguo es el arte: se creía que la evidencia más remota eran los huesos con grabados en la Cueva de Blombos en Sudáfrica (que datan de hace 75.000 años), pero descubrimientos recientes sugieren la presencia de creaciones con fines simbólicos en el Paleolítico inferior, hace casi 3 millones de años.

Existen yacimientos de arte prehistórico en cuevas y lugares de asentamientos primitivos en Europa, África, Asia, Oceanía y América.

Características del arte prehistórico

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Esculturas como la Venus de Willendorf continúan siendo enigmáticas.

El arte prehistórico es sumamente diverso y comprende no solo creaciones simbólicas (dibujos, pinturas, esculturas, grandes monumentos) sino también utensilios, construcciones y artefactos con propósitos específicos (domésticos, religiosos, astronómicos, funerarios, etc.). Algunas de sus características son:

Técnicas

En el arte prehistórico se realizaba la talla por percusión, abrasión o pulido. En el caso de las pinturas, se aplicaba el pigmento con pinceles hechos de plumas y pelo animal o vegetal. También se usaba el aerografiado, soplando a través de un hueso o caña, y el estarcido, colocando una plantilla sobre la superficie y aplicando sobre ella el pigmento.

Materiales

En el arte prehistórico se emplearon materiales como madera, sílex (roca muy dura y resistente) hueso, carbón vegetal, marfil y piedra. Los pigmentos podían ser minerales como hematita, carbón y ocre, o elementos orgánicos como grasa animal, vegetales y sangre.

Temática

Se cree que el arte prehistórico tiene un profundo significado religioso, ya que el elemento mítico ha sido un componente fundamental de la relación del ser humano con su realidad.

Se representaban, de manera estilizada o esquemática, figuras humanas de todas las edades, animales (como bisontes, ciervos, caballos y mamuts) y seres híbridos (con características de diversos animales). También, aunque en menor medida, se han encontrado paisajes, así como rituales y escenas de caza.

Son frecuentes también los símbolos abstractos y geométricos, los animales mitológicos, las manos y la representación de partes del cuerpo femenino asociadas con la fertilidad (úteros y vulvas).

Historia del arte prehistórico

arte prehistorico stonehenge
Stonehenge, compuesto por diversos menhires, proviene de finales del Neolítico.

El origen de las primeras obras de arte es un tema muy discutido y aún no existe un consenso científico al respecto.

Se sabe que el Homo neanderthalensis recogía materiales de formas y colores llamativos con los que decoraba sus cuevas y despedía a sus difuntos. Algunos investigadores dicen que a este homínido corresponden las primeras formas conocidas de arte prehistórico, de más de 67.000 años de antigüedad.

La mayor cantidad de rastros artísticos fue dejada por los cromañones. Algunas pinturas, grabados y esculturas pequeñas datan de hace 35.000 años.

La teoría tradicional, basada en el estudio de los primeros hallazgos de pinturas rupestres en las cuevas de Altamira (en 1868) y Lascaux (en 1940), ubica el arte prehistórico en el Paleolítico superior, hace 40.000 años.

Pero más recientemente se ha propuesto que el arte prehistórico puede ser muchísimo más antiguo. A partir del hallazgo de objetos que parecen haber servido para hacer formas o símbolos, algunos teóricos sospechan que las primeras expresiones culturales de los homínidos podrían datar del Paleolítico inferior.

El arte prehistórico se expandió y diversificó a medida que la especie humana lo hacía a lo largo del planeta, dando origen así a culturas y civilizaciones muy distintas. Cada una de ellas con una visión propia del mundo y de sí misma.

Períodos del arte prehistórico

El arte prehistórico abarca tres grandes períodos cronológicos (los mismos en que se subdivide la Edad de Piedra).

  • Arte paleolítico. Es el más antiguo. Consiste mayormente en pinturas y relieves hechos con las manos o con instrumentos de piedra mediante técnicas rudimentarias o empleando pigmentos extraídos de minerales molidos.
  • Arte mesolítico. Representa una transición entre las formas antiguas del Paleolítico y las nuevas del Neolítico. Su registro más conocido es el del arte levantino, originario de la franja oriental de España, donde se representaban escenas rituales mediante figuras muy estilizadas.
  • Arte neolítico. Durante la llamada Revolución Neolítica, el hombre se volvió sedentario y el arte se transformó con la incorporación de nuevos materiales y descubrimientos técnicos como la cerámica, fruto del horneado.
    Hacia finales del período aparece la arquitectura o el arte megalítico, que consiste en inmensas construcciones de piedra de significado y propósito aún desconocidos, como el monumento Stonehenge (Inglaterra), un círculo de menhires (enormes piedras verticales) con alineaciones astronómicas.

Tipos de arte prehistórico

Según el tipo de soporte utilizado, el arte prehistórico se clasifica en:

Arte megalítico

El arte megalítico comprende los monumentos erigidos con grandes piedras, como los menhires (piedras monumentales insertadas verticalmente en el suelo) y los dólmenes (cámaras funerarias con una losa horizontal sostenida por piedras verticales).

Arte parietal

El arte parietal es el arte pictórico de las paredes rocosas de cuevas y espacios subterráneos. Incluye relieves escultóricos, grabados y pinturas rupestres. Se solían representar escenas de caza, figuras humanas o signos.

Se ignora la función precisa de este arte, pero fue particularmente común en Europa y el norte de África, especialmente en la región intermedia entre Francia y España.

Arte mobiliar

El arte mobiliar se refiere a objetos transportables, pequeñas esculturas y figurillas antropomórficas, comúnmente talladas en piedra.

A esta clasificación corresponden las célebres venus, que representan mujeres desnudas con senos y caderas en proporciones muy exageradas respecto al resto del cuerpo.

Ejemplos de arte prehistórico

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Las cuevas de Altamira están cubiertas por pinturas rupestres paleolíticas.

Algunas de las creaciones más conocidas del arte prehistórico son:

  • Las pinturas rupestres de la Cueva de Altamira (España). Provenientes de distintas ocupaciones humanas de las cuevas durante el Paleolítico Superior, muestran una serie de signos e ilustraciones de animales, como bueyes o antílopes, así como restos de piedras empleadas para moler el pigmento con que se trazaron en las paredes y los techos.
  • La Venus de Willendorf (Austria). Fue tallada en piedra en algún momento del Paleolítico, entre el 27.500 a 25.000 a. C. Esta figura de piedra hallada en 1908 en Willendorf, Austria, representa a una mujer desnuda, de senos y sexo notorios y abultados, tallada en piedra caliza y pintada con ocre rojo.
  • La Venus de Tan-Tan (Marruecos). De unos seis centímetros de alto y unos posibles 400.000 años de antigüedad, esta figura vagamente antropomórfica fue hallada en Marruecos en 1999, a unos 15 metros de profundidad en el sedimento fluvial del río Draa. Es un hallazgo polémico, ya que muchos científicos piensan que su semejanza con la figura humana podría ser una consecuencia de la erosión y no un producto de la mano humana).
  • El Menhir de Mollet (España). Proveniente de finales del neolítico, alrededor de 3300 a 2200 a. C., esta estatua de piedra de 4,9 metros de alto y 68 centímetros de grosor fue hallada en Mollet del Vallés, Barcelona, en 2009. Representa una figura humana en bajorrelieve, a veces completado o reemplazado por grabados.
  • Pinturas rupestres de la Cueva de Chauvet (Francia). Datan de hace unos 38.000 años y fueron descubiertas en 1994 en muy buen estado de conservación. La cueva alberga un millar de imágenes de animales y figuras humanas elaboradas con gran detalle y calidad artística.
  • Arte parietal de la Cueva de Tito Bustillo (España). Comprende pinturas rupestres, grabados y esculturas con diversidad de temáticas (animales en movimiento, manos en negativo, etc.) y técnicas (pintura, estarcido) que van desde el Paleolítico inferior hasta el Neolítico.

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Referencias

  • Bahn, P. G., Franklin, N. R., & Matthias Strecker. (2008). Rock art studies. Oxbow.‌
  • Collins, D. (1976). The Human Revolution.
  • García-Díez, M. (2020, Mayo 21). El indescifrable origen de la primera obra de arte. El País. https://elpais.com/
  • Pfeiffer, J. E. (1985). The Creative Explosion.

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"Arte prehistórico". Autor: Fanny Pirela Sojo. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/arte-prehistorico/. Última edición: 26 de abril de 2024. Consultado: 22 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 26 abril, 2024
Revisado por Fanny Pirela Sojo
Licenciada en Artes (Universidad Central de Venezuela). Magíster en Comunicación y Creación Cultural (Instituto Walter Benjamín).

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