Arte rupestre

Te explicamos qué es el arte rupestre y sus principales características. Además, cuál es la historia de estos antiguos dibujos.

Arte rupestre
El arte rupestre data de hace aproximadamente 75.000 años.
[Cueva de las manos, Argentina]

¿Qué es el arte rupestre?

Se llama arte rupestre a las creaciones prehistóricas en piedra que fueron realizadas por los primeros humanos y testimonian su imaginario.

La palabra rupestre proviene del latín rupes, que quiere decir “roca”. El término “arte rupestre” se relaciona hoy en día con el conjunto de manifestaciones artísticas (grabados, pinturas, esculturas) que datan de la prehistoria. El estudio del arte rupestre se ha centrado especialmente en los dibujos hallados en cavernas, es decir, en la pintura rupestre que por su alto grado de preservación testimonia la vida de nuestros antepasados.

A diferencia de los petroglifos, geoglifos, esculturas y grabados del mismo período, la mayoría de las pinturas rupestres se conserva en muy buen estado, protegidas por las las cuevas, donde se encuentran a salvo de la erosión y el desgaste.

Se trata de una de las manifestaciones culturales más antiguas de nuestra historia como especie. Las primeras pinturas rupestres datan de hace unos 75.000 años, momento de la última glaciación planetaria llamada Glaciación Würm, que tuvo un gran impacto en la cosmovisión y el desarrollo cultural (tecnológico, social y artístico) del Homo sapiens.

Las pinturas rupestres han sido halladas en casi todos los continentes (excepto la Antártida), perolas más conocidas son las de España (Cuevas de Altamira, en Cantabria) y Francia (Cuevas de Lascaux y Cuevas de Chauvret), cuyo origen está datado en el período de transición entre el Paleolítico y el Neolítico.

La importancia de estos hallazgos se debe no solamente a su valor estético, sino también a todas las preguntas que despiertan respecto al origen y los modos de vida de los primeros seres humanos.

Aunque las motivaciones de su realización siguen siendo un misterio, se asume que estos dibujos pueden haber tenido cierto valor simbólico, funciones de comunicación o propósitos mágico-religiosos (invocar éxito en la cacería, por ejemplo). En todo caso, se trata de arte, y los seres humanos de hace miles de años pueden haber tenido las mismas motivaciones para hacer arte que las que tenemos nosotros hoy en día.

Características del arte rupestre

Arte rupestre
Las pinturas rupestres muestran por lo general animales salvajes y símbolos abstractos.
[Cueva de las manos, Argentina]

Temas

Las pinturas rupestres encontradas tienen temáticas más o menos similares: las provenientes del Paleolítico por lo general muestran animales salvajes y símbolos abstractos, mientras que en el Neolítico hay mayor presencia de figuras humanas, huellas de manos y representaciones cotidianas de vida agrícola y domesticación de animales como vacas, cabras y ovejas.

La mayoría de los animales dibujados son mamuts, bisontes, caballos, ciervos y renos, a menudo heridos con flechas o lanzas de cacería. En el Neolítico aparecen formas geométricas y pictogramas (representaciones simplificadas de objetos o ideas).

Materiales

A pesar de hallarse a miles de kilómetros unos de otros, muchos dibujos rupestres fueron hechos con materiales muy similares: pigmentos de carbón vegetal, heces y otros fluidos corporales, hematita, arcilla y óxido de manganeso, probablemente mezclados con grasa animal, saliva, sangre o algún aceite como aglutinante.

Uso del color

Por lo general, en el arte rupestre priman uno o dos colores: negros, rojos y marrones. En el Neolítico se amplió la paleta hacia los azules, verdes y amarillos. En ambos períodos se untaban los pigmentos sobre la piedra directamente con los dedos o pinceles rudimentarios hechos de pelos de animal. En el Neolítico se incorporó el uso de plumas para aplicar el color.

Técnicas

Las figuras animales a menudo se raspaban con alguna piedra o herramienta para generar efectos de realismo y tridimensionalidad. Era frecuente el uso de palos y huesos, buriles y raspadores.

Usando un color se perfilaba una figura que luego era rellenada, sombreada y modelada con pigmentos que generaban efectos de luces y sombras. Los salientes de la roca eran aprovechados para generar efectos de relieve.

Las primeras técnicas de grabado y el uso esquemático de las formas provienen del Neolítico. 

Historia del arte rupestre

Arte rupestre
Ninguna de las teorías sobre el origen del arte rupestre es concluyente.
[Pinturas rupestres de la cueva de Altamira, España. Paleolítico superior]

Es difícil determinar las fechas precisas de producción de la pintura rupestre. Las dataciones de radiocarbono (el método para determinar la edad de los restos de un organismo contabilizando sus cantidades de carbono-14) y los análisis de ADN revelan cierta información sobre las pinturas. Sin embargo, la presencia de materiales de distintas épocas en las cuevas, así como la contaminación de las muestras a lo largo de los años pueden conducir a resultados erróneos.

Hay diversas teorías sobre el origen del arte rupestre, pero ninguna es concluyente: las circunstancias que rodearon estas pinturas permanecen en el misterio. Algunos investigadores creen que pudo haber sido una forma de comunicación o narración de historias, mientras otros hablan de propósitos míticos o sagrados vinculados a los rituales de caza o relacionados con la representación del universo espiritual que tenían nuestros ancestros.

Los principales hallazgos de pinturas rupestres se dieron entre Francia y España por ser una región altamente poblada y favorable para la supervivencia durante la glaciación, pero también en Sudáfrica (Ukhahlamba-Drakensberg), Namibia (Twyfelfontein), Argentina (Córdoba y San Luis), Perú (Nazca), Malasia (Gua Tambun en Perak), y muchos otros lugares alrededor del mundo.

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Referencias

  • Bahn, P. G. (2012). Cave Art. Frances Lincoln.
  • ‌Clottes, J. (2010). L’ art des cavernes préhistoriques. Phaidon, Impr.
  • El arte rupestre, un sistema de comunicación. (2022, January 4). Argentina.gob.ar. https://www.argentina.gob.ar/

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"Arte rupestre". Autor: Fanny Pirela Sojo. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/arte-rupestre/. Última edición: 25 de abril de 2024. Consultado: 22 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 25 abril, 2024
Revisado por Fanny Pirela Sojo
Licenciada en Artes (Universidad Central de Venezuela). Magíster en Comunicación y Creación Cultural (Instituto Walter Benjamín).

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