Concepto de
Transporte Marítimo

Te explicamos qué es el transporte marítimo, sus ventajas, desventajas y tipos que existen. Además, la documentación que requiere.

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El transporte marítimo de pasajeros suele ser turístico o recreativo.
  1. ¿Qué es el transporte marítimo?

El transporte marítimo es una forma del transporte acuático que se traslada por la superficie de los océanos. Está vinculado con los barcos y el desplazamiento de pasajeros y mercancía de una región continental a otra.

Este es el modo de transporte de bienes más empleado en el mundo entero, cuya propia naturaleza es de por sí internacional. También es el transporte que mayor movimiento de mercancías permite a lo largo de grandes distancias (hasta 500.000 toneladas de peso muerto en los barcos petroleros ULCC).

Por el contrario, su importancia en el traslado de pasajeros ha disminuido desde la invención y masificación del transporte aéreo, mucho más veloz. En este área, se sostiene únicamente en travesías cortas o en el caso de los cruceros y otros viajes marítimos turísticos.

Por otro lado, del transporte marítimo de un país suele ocuparse la marina mercante, un cuerpo colegiado y reconocido mundialmente por la Organización Marítima Internacional. Es un organismo altamente calificado para la conducción de embarcaciones de carga o de pasajeros, tanto en viajes internacionales, como de cabotaje.

Ver además:

  1. Historia del transporte marítimo

El transporte marítimo fue probablemente la versión más antigua del intercambio comercial conocida por la humanidad. Esto se debe a que fue puesta en práctica por las civilizaciones antiguas surgidas a orillas de ríos y de mares.

Por ejemplo, los fenicios surgidos alrededor del 1200 a. C., fueron hábiles navegantes y comerciantes marítimos, que expandieron su área de influencia a la región africana y medio oriental del Mediterráneo, eventualmente entrando en conflicto con los intereses de la Antigua Roma.

Pero la verdadera explosión del transporte marítimo tuvo lugar bajo el modelo colonialista e imperialista de Europa. Durante los siglos XV al XIX, las potencias europeas utilizaron este tipo de transporte para crear colonias de extracción de recursos que eran negociados con la metrópoli, en términos siempre favorables para ella.

Así surgieron iniciativas de exploración y comercio naval internacional, como la Compañía de las Indias del Este, entre otras. Esto fue el preludio al transporte marítimo moderno, creado bajo el modelo del barco de vapor del siglo XIX, fruto de los enormes cambios tecnológicos de la Revolución Industrial. La llegada del motor trajo barcos más poderosos, que no dependían del viento ni del remo.

Ver además: Comercio internacional

  1. Tipos de transporte marítimo

El transporte marítimo se clasifica según dos regímenes diferentes, dependiendo de la cantidad de mercancía que se desee transportar. Dichos regímenes son:

  • Régimen de fletamentos. Se ocupa del tráfico de mercancía en grandes volúmenes, especialmente en los rubros de gráneles sólidos (o sea, materiales sólidos en granos pequeños, como minerales, cereales, etc.) o gráneles líquidos (materiales líquidos mensurables, como el petróleo), o incluso productos industriales en gran número de unidades (como automóviles enteros o incluso plantas de fabricación completas).
  • Régimen de línea regular. Se ocupa del transporte de cargamento general en contenedores, generalmente consistentes en mercancía valiosa, de transporte delicado o más delicado que el rubro anterior. Este tipo de viajes realizan escalas frecuentes, tarifas estables y servicios a largo plazo.

En otro orden de ideas, dentro del transporte marítimo también podrían contemplarse actividades como el esquí acuático, el transporte de salvamento o la navegación recreativa (yates, por ejemplo).

  1. Ventajas del transporte marítimo

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El transporte marítimo permite trasladar enormes cargamentos.

La gran ventaja del transporte marítimo es, claramente, el volumen del cargamento. Ya se trate de mercancías o de pasajeros, los barcos permiten su traslado masivo, en instalaciones de distinta naturaleza.

Ello implica generalmente altos márgenes de seguridad, ya que las transacciones marítimas están acompañadas de documentación legal y logística (el manifiesto del barco, por ejemplo). Toda transacción está estandarizada y supervisada por la Organización Marítima Internacional (OMI), adscrita a las Naciones Unidas.

  1. Desventajas del transporte marítimo

En líneas generales, las desventajas del transporte marítimo involucran el tiempo. Los barcos son artefactos voluminosos, pesados y lentos, que además requieren de conocimientos especializados para su conducción: por eso los marinos mercantes realizan un entrenamiento especializado, equivalente en muchos sentidos a un estudio universitario completo.

  1. Documentos de transporte marítimo

La documentación requerida para establecer el transporte marítimo comercial suele incluir lo siguiente:

  • Bill of Landing (BL). Se trata del contrato de transporte establecido entre la naviera y el propietario de la carga. Es un documento emitido por la naviera en confirmación de la recepción del cargamento a bordo de sus buques.
  • Packing List. Se trata de una lista detallada de las mercancías enviadas, detallando peso, composición, volumen, valor y otros detalles importantes.
  • Factura comercial. El documento que prueba la compra de los servicios de transporte o de la mercancía transportada directamente. Se trata del respaldo comercial de la operación.
  • Certificado de origen. Una certificación de la fabricación de los bienes transportados en un país determinado, lo cual es fundamental en materia arancelaria o de impuestos.
  • Carta de crédito. El acuerdo de pago formal entre comprador y vendedor, en aquellos casos en que se trata de una transacción de compraventa internacional.
  1. Transporte terrestre

Si el transporte marítimo tiene lugar en el mar y los océanos, el transporte terrestre es aquel que se desarrolla tierra, es decir, en la superficie continental. Para ello se requieren vehículos terrestres dotados de ruedas (camiones, automóviles, etc.) o que marchan sobre rieles (como los ferrocarriles).

Según el tipo de transporte terrestre, puede ser mayor la capacidad de carga o la velocidad. Sin embargo, en todos los casos este transporte está supeditado a los accidentes geográficos de la corteza terrestre, así como ríos, océanos y lagos.

Más en: Transporte terrestre

  1. Transporte aéreo

El transporte aéreo es aquel que utiliza vehículos capaces de surcar el aire, es decir, de volar. Estos vehículos son aviones, avionetas y transportes similares. Es la más reciente de las formas de transporte, la más costosa y la que más tecnología de punta involucra.

El transporte aéreo está principalmente destinado al transporte de pasajeros. Sin embargo, existen aviones voluminosos especializados para el movimiento de cargamento.

Más en: Transporte aéreo

Referencias:

Última edición: 6 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Transporte Marítimo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/transporte-maritimo/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.