Concepto de
Transporte Acuático

Te explicamos qué es el transporte acuático, sus ventajas, desventajas y qué tipos existen. Además, transporte aéreo y terrestre.

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El transporte acuático es uno de los más seguros que existen.
  1. ¿Qué es el transporte acuático?

El transporte acuático o transporte naval es aquel que emplea vehículos capaces de desplazarse sobre y en el agua, es decir, algún tipo de embarcación. Ello también incluye a las instalaciones e infraestructuras necesarias para llevar a cabo el movimiento de pasajeros o de cargamento de esta manera, tales como puertos e instalaciones como faros.

El transporte acuático es una de las primeras formas de transporte de la humanidad, cuyos inicios tuvieron lugar en las costas de ríos, lagos o mares. El desplazamiento sobre el agua les permitió a las civilizaciones ancestrales encontrarse con otras culturas e intercambiar con ellas mercancía con facilidad y rapidez.

En la historia, a menudo significó el elemento determinante en el crecimiento y la diversificación de la economía y cultura de ciertas civilizaciones. E incluso hoy en día, el transporte acuático juega un rol igual de importante en el flujo de las materias primas y los productos elaborados de la economía global.

Ver además:

  1. Historia del transporte acuático

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, desde las primeras embarcaciones hasta la Revolución Industrial, el transporte acuático fue el principal medio de transporte a gran escala y a lo largo de grandes distancias.

Los primeros pueblos en dedicarse al comercio marítimo fueron los fenicios (1200 años a. C.) en el Mediterráneo, creadores de un verdadero imperio comercial naval que atrajo la rivalidad de la antigua Roma.

Muchos hitos importantes de la humanidad se deben a la exploración y al transporte acuático. El desarrollo cartográfico, el intercambio cultural sostenido durante siglos entre Occidente y Oriente, o incluso el descubrimiento de América en el siglo XV, son fruto del perfeccionamiento de los distintos vehículos acuáticos.

Sin embargo, las embarcaciones modernas surgieron durante la Revolución Industrial (siglos XVIII al XIX), como consecuencia de la invención de la máquina de vapor.

El barco de vapor, junto al ferrocarril, revolucionaron para siempre el modo en que la humanidad se transporta, abriendo la puerta a futuros adelantos navales, una vez que se hubiese conquistado la ciencia de la combustión y la petroquímica.

En la actualidad no sólo hay barcos y embarcaciones de carga, sino también veleros, lanchas e incluso motos acuáticas (hidromotos). Gracias a esos podemos desplazarnos sobre la superficie del agua. A esa lista se añaden, por último, los submarinos, con la salvedad de que éstos van por debajo del agua y tienen mayormente fines tácticos o militares, más que civiles.

  1. Tipos de transporte acuático

Existen dos tipos fundamentales de transporte acuático:

  • Transporte marítimo, aquel que se lleva a cabo en mares, canales marítimos y océanos, conectando dos masas de tierra.
  • Transporte fluvial, aquel que se lleva a cabo en ríos, lagos, lagunas y canales fluviales, o en otros cuerpos de agua interior continentales.
  1. Ventajas del transporte acuático

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El transporte acuático permite el traslado de grandes cantidades de materiales.

El transporte acuático ha sido, desde sus inicios, una actividad fundamental de la humanidad, en sus distintas posibilidades. En primer lugar, porque permite el traslado de grandes cantidades de materiales o de pasajeros, de puerto a puerto, surcando kilómetros de océanos o de ríos.

Además, son un transporte relativamente cómodo y confiable. De hecho, los naufragios son, hoy en día, menos frecuentes que los accidentes aéreos y ciertamente menos dramáticos.

Por otro lado, el transporte acuático jugó un papel clave en la mundialización económica, como parte de las dinámicas de colonización y extracción de materia prima a que las potencias europeas sometieron al resto del mundo durante los siglos XV al XIX. Así sembró las semillas de la futura globalización.

Del mismo modo su aparición permitió el intercambio migratorio (y con ello cultural, social, etc.), hecho posible en términos más o menos masivos. Todo ello hace que el transporte acuático goce de una importancia de la que carecen muchas otras formas de transportación.

  1. Desventajas del transporte acuático

Las desventajas del transporte acuático tienen que ver, en principio, con su lentitud, en comparación al menos con el transporte aéreo y con el ferroviario. Los barcos de carga son generalmente vehículos voluminosos y lentos, si bien relativamente seguros.

Por otro lado, existe la posibilidad de accidentes y naufragios, como se hace evidente en los frecuentes casos de tanqueros y transportes de petróleo que encallan o se rompen y esparcen su cargamento por doquier, causando graves secuelas ecológicas.

  1. Transporte aéreo

El transporte aéreo es aquel que se da mediante vehículos capaces de surcar el aire, es decir, de volar. Hablamos, pues, de aviones, avionetas y transportes similares, principalmente destinados al transporte de pasajeros, pero con notorias adaptaciones para el movimiento de cargamento, en aviones voluminosos especializados.

El transporte aéreo es la más reciente de las formas de transporte, la más costosa y la que más tecnología de punta involucra.

Más en: Transporte aéreo

  1. Transporte terrestre

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El transporte terrestre tiene que adaptarse a los accidentes geográficos del terreno.

Si el transporte acuático tiene lugar en el agua, el transporte terrestre es aquél que se mueve por la tierra, o sea, en la superficie continental.

Para ello se requieren vehículos terrestres dotados de ruedas (camiones, automóviles, etc.) o que marchan sobre rieles (como los ferrocarriles), capaces de alcanzar grandes velocidades, dependiendo de su naturaleza, aunque siempre enfrentados a los accidentes geográficos de la corteza terrestre, así como ríos, océanos y lagos.

Más en: Transporte terrestre

Referencias:

Última edición: 6 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Transporte Acuático". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/transporte-acuatico/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.