Masificación

Te explicamos qué es la masificación, con diferentes ejemplos sobre qué puede masificarse. Además, te contamos el origen del término.

Una multitud escucha un concierto.
Cuando algo se masifica se multiplica o se encuentra al alcance de la mayor cantidad de gente posible.

¿Qué es la masificación?

La masificación es el proceso mediante el cual se hace masivo o multitudinario algo que anteriormente no lo era. Cuando se dice que algo se ha “masificado”, se quiere decir que se ha multiplicado, popularizado o se ha puesto al alcance de las masas, es decir, de la mayor cantidad de gente posible.

El término masificación proviene del verbo masificar y este a su vez del sustantivo masa, de origen griego. En la Antigüedad clásica se empleó la voz griega mádza para referirse al pan de cebada, al que se le daba forma y consistencia con las manos (amasar). Sin embargo, el comediante Aristófanes (444-385 a. C) la utilizaba ya para referirse a una gran cantidad de gente, comparándola con la masa de una torta. Este uso metafórico se hizo popular siglos después en la voz latina massa. La connotación política actual de la voz “masas”, sin embargo, surgió a raíz de la Revolución francesa de 1789.

Hoy en día, se puede hablar de masificación en varios contextos, especialmente en lo que se refiere a la llamada “sociedad de masas”. Así se llamó desde finales del siglo XIX a la sociedad moderna, ya que se temía que en el futuro los seres humanos existieran en ella de manera anónima e indiferenciada, como los átomos en la materia.

Este concepto sociológico cambió durante el siglo XX a raíz de la aparición de la “cultura de masas” de los medios de comunicación, dado que por primera vez en la historia la opinión pública podía ser formada (o influenciada) de manera rápida y global, esto es, masiva.

Por ejemplo, cuando se habla de la masificación de internet, se hace alusión a su aparición en el interior de los hogares de la mayoría de la población de muchos países del mundo, su incorporación a los teléfonos celulares y las redes de telecomunicaciones, y su uso como herramienta en una gran cantidad de trámites burocráticos, bancarios, personales e incluso políticos. En pocas palabras, desde la última década del siglo XX, internet se ha hecho masivo, pues sus usuarios han crecido inmensamente en número.

Ver además: Medios masivos de comunicación

Ejemplos de masificación

Puede hablarse de “masificación” en diferentes ámbitos, por ejemplo:

  • La masificación de la información. A lo largo de la historia, la información se ha hecho cada vez más masiva, es decir, ha podido llegar a cada vez más personas en menor tiempo. Esto ocurrió con la invención de la imprenta, que permitió imprimir rápida y masivamente textos que antes tomaba meses y hasta años copiar manualmente. Esto, a su vez, permitió la aparición del periódico, capaz de llegar a gran cantidad de lectores cada día, y posteriormente la aparición de mecanismos aún más sofisticados como la radio y después la televisión, por los que una misma palabra o imagen pudo llegar a millones de personas al mismo tiempo.
  • La masificación de la educación. Si bien la enseñanza ha existido desde tiempos antiguos, normalmente quedaba en manos de familiares o instructores capaces de enseñar a unos pocos alumnos por vez. Esto cambió radicalmente con la incorporación de los sistemas educativos modernos, herederos de la idea renacentista de que todas las personas pudieran recibir una educación básica sin importar su origen, género o posición social. Así, la masificación de la educación en Occidente tuvo lugar en los siglos siguientes, a medida que el Estado asumió el control de los asuntos civiles que antes pertenecían a la Iglesia.
  • La masificación de las redes sociales. Las redes sociales, espacios virtuales de intercambio personal, surgieron a comienzos del siglo XXI y rápidamente se convirtieron en una de las más exitosas innovaciones que trajo internet. Desde la aparición de Flickr, Twitter y YouTube, alrededor del 2006, las redes sociales se multiplicaron y así también sus usuarios asiduos. Hoy en día se estima que existen más de 4970 millones de usuarios de redes sociales.

Sigue con: Globalización cultural

Referencias

  • Diccionario Etimológico Castellano En Línea. “Etimología de Masa”. Etimologias
  • IGI Global. (s. f.). “What is massification”. Igi-global
  • Real Academia Española. (2022). Diccionario de la lengua española. “Masificar” RAE
  • Rodriguez, J. (1978). El concepto de masificación. Su importancia y perspectivas para el análisis de la educación superior. UNESCO/ CEPAL/ PNUD.

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"Masificación". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/masificacion/. Última edición: 6 de octubre de 2023. Consultado: 22 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 octubre, 2023

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