Factores

Te explicamos qué es un factor, el origen del término y cómo cambia su sentido según el contexto. Además, qué es un factor en matemáticas.

Dos hombres con palas transitan por una ciudad nevada donde el clima es un factor fundamental.
Un factor es algo que resulta influyente en algún aspecto de la realidad, como la nieve en una ciudad.

¿Qué es un factor?

En términos generales, un factor es un elemento que juega un rol determinante en un resultado, es decir, que resulta influyente en algún aspecto de la realidad, y que por lo tanto debe ser tomado en cuenta a la hora de estudiarla. Por ejemplo, cuando se habla de los factores que desencadenaron una crisis económica, se está haciendo referencia a los elementos y actores económicos que directa o indirectamente propiciaron la crisis o permitieron que ocurriera.

La palabra “factor” proviene del latín factor, que significa literalmente “quien hace”. Esta voz deriva del verbo facere (“hacer”) y ha conservado su significado prácticamente intacto al ingresar al español. Es por esto que se consideran sinónimos de factor las palabras: agente, causante, componente, elemento, ingrediente o principio, entre otras.

Por lo demás, el significado exacto de “factor” dependerá del contexto en el que se utilice la palabra. En muchos ámbitos se sostiene el sentido original de “persona que hace algo”, pero especialmente vinculado con el manejo de bienes y recursos ajenos: en las estaciones de ferrocarril, por ejemplo, el factor es el empleado que se ocupa de recibir, expedir y entregar equipajes y mercancías; mientras que en el antiguo orden colonial hispanoamericano, un factor era un oficial de la corona española encargado de recaudar las rentas y tributos en especie.

En otros casos, el sentido dominante al hablar de un factor es el de componente o elemento de un todo mayor. Por ejemplo, en fisiología se conoce como “factor Rh” (o sea, “principio Rh” o “componente Rh”) a una proteína cuya presencia o ausencia en la sangre (Rh+ si está presente en la sangre, Rh- si está ausente) es capaz de producir incompatibilidades graves en transfusiones sanguíneas y embarazos.

Ver además: Factores de producción

“Factor” en matemáticas

En el campo de las matemáticas, se conoce como factores a los elementos involucrados en una multiplicación. De allí que la regla respecto a la intercambiabilidad de los números multiplicados (esto es, que 2 x 1 es exactamente a 1 x 2) reza que “el orden de los factores no altera el producto”.

Asimismo, se dice que un número es factor de otro cuando el segundo puede ser dividido por el primero, o lo que es lo mismo, que para obtener el primero en una multiplicación, el segundo puede estar involucrado en la fórmula. Dicho más fácilmente, el número 2 es un factor de 8 porque 2 multiplicado por 4 es igual a 8, o lo que es lo mismo, 8 dividido por 2 es igual a 4.

Ejemplos de uso de la palabra “factor”

A continuación se presentan algunos ejemplos de uso de la palabra “factor” en sus diferentes acepciones:

  • “La lluvia es un factor muy importante para mantener el clima estable”. Esta frase quiere decir que en la estabilidad climática, la lluvia es un agente a ser tomado en cuenta: si hay mucha, o muy poca, el clima se verá sin duda alguna afectado.
  • “Los factores económicos de nuestro país son difíciles de anticipar”. Esta frase quiere decir que los elementos causantes del buen o mal estado de la economía del país son difíciles de predecir, y por lo tanto es complicado prepararse para el futuro económico local.
  • “Hoy en día sabemos cuáles son los factores determinantes de la diabetes”. Esta frase quiere decir que hoy en día son conocidas las condiciones por las cuales una persona desarrolla la enfermedad de la diabetes.
  • “El factor humano es central en el éxito de cualquier empresa u organización”. Esta frase quiere decir que las personas que integran el equipo de trabajo de una empresa o de una organización constituyen un ingrediente importantísimo de su éxito.

Sigue con: Factores bióticos y abióticos

Referencias

¿Cómo citar?

"Factores". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/factores/. Última edición: 6 de febrero de 2023. Consultado: 22 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 febrero, 2023

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