Tlacuache

Te explicamos qué es un tlacuache, dónde viven estos animales, qué comen y otras características. Además, su importancia en la cultura.

tlacuache zarigueya
Aunque es agresivo, el tlacuache no representa un peligro grave para el ser humano.

¿Qué es un tlacuache?

Con los nombres tlacuache, chucha, fara o tacuacín se conoce a ciertas especies mexicanas de zarigüeya, un mamífero marsupial americano ampliamente distribuido en Norte, Centro y Sudamérica. Es conocido en otras geografías con los nombres de raposa, rabipelado, guazalo o cangrejera, entre otros.

Se trata de un animal muy común en el continente, de importancia en distintos nichos ecológicos dada su alimentación omnívora y su vida básicamente arborícola. Es un animal relativamente agresivo, de mordida dolorosa y hábitos nocturnos, que no representa ningún peligro grave para el ser humano, y que en algunos lugares ha podido incluso ser domesticado.

Los nombres más comunes de la variante mexicana, tlacuache o tacuacín, provienen de la lengua náhuatl tlacuatzin, ya que este animal tiene una importante presencia en el imaginario prehispánico de la región. Según ciertos mitos mexicas, el tlacuache entregó a los seres humanos el secreto del fuego, cuando era celosamente resguardado por los gigantes de la montaña.

Cuenta la leyenda que el fuego era custodiado por un ejército de jaguares feroces, entre los cuales el tlacuache se coló, diciendo que tenía frío, para así poder robar una brasa aferrándose a ella con su cola, y entregársela a los humanos. El calor de la brasa, explica la leyenda, le quemó el pelaje y por esa razón estos animales tienen la cola lampiña.

Siendo el único marsupial que habita el territorio mexicano, el tlacuache fue venerado y representado artísticamente por los pueblos aborígenes. Por eso se encuentran estatuas y pinturas en prácticamente todos los yacimientos arqueológicos del país. En Tenochtitlán y en Tlapacoyán se hallaron figuras de hace más de 1000 años con una reconocible forma de zarigüeya. Es un animal fundamental en el imaginario mesoamericano.

Además, esta especie americana surgió hace más de 60 millones de años, y ha cambiado muy poco a lo largo del tiempo, prueba de su éxito biológico. Existen al menos siete géneros diferentes de zarigüeyas en el continente americano, y actualmente sus encuentros con la especie humana son mucho más comunes, dado que sus hábitats se ven invadidos por la mancha urbana creciente de las ciudades.

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Características del tlacuache

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Cuando las crías salen del marsupio, se suben al lomo de la madre.

Los tlacuaches o zarigüeyas se caracterizan por lo siguiente:

  • Poseen cuatro patas y una cola prensil, desprovista de pelaje, y un cuerpo similar al de un ratón o roedor de mediano tamaño (más o menos del tamaño de un gato doméstico).
  • Poseen un marsupio o saco en el que descansan las crías recién nacidas, hasta que su tamaño aumenta a punto tal de forzarlas a salir y ubicarse en el lomo de sus madres temporalmente.
  • Poseen un hocico alargado y una mordida fuerte, pero son asustadizos y poseen dos típicos mecanismos de defensa: secretar una orina particularmente hedionda, similar a las mofetas o zorillos; o echarse al suelo y hacerse los muertos.
  • Sus hábitos son generalmente nocturnos y se trata de una especie solitaria.

¿Dónde vive el tlacuache?

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Los tlacuaches viven en los árboles y también se los suele ver en las ciudades.

Los tlacuaches en general son arborícolas, y están adaptados a la vida rural. Sin embargo, su presencia en las ciudades es cada vez más común, lo cual hace de ellas una víctima usual de atropellamientos y encuentros a veces desafortunados con el ser humano.

Las zarigüeyas están distribuidas por todo el continente americano, con distintas especies endémicas altamente adaptadas a su entorno, a lo largo de un territorio que abarca desde el sur de Canadá, Estados Unidos y México, hasta Venezuela, Colombia, Perú, Brasil, Bolivia y Ecuador. No se considera una especie amenazada ecológicamente, ni en riesgo alguno de extinción.

¿Qué come el tlacuache?

Como ocurre con otras zarigüeyas, la dieta del tlacuache es esencialmente omnívora, es decir, que come de todo. Puede hacer las veces de depredador de animales pequeños o de animales medianos heridos, o actuar como cazador oportunista o detritívoro, pero también es común que coma frutas y semillas de distinto tipo.

Cuando se encuentra en las cercanías del ser humano, puede alimentarse de la basura, de los huevos y polluelos de las granjas, y básicamente de cualquier cosa.

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Referencias

  • “Tlacuache” en Wikipedia.
  • “Didelphis marsupialis” en Wikipedia.
  • “Didelphis virginiana” en Wikipedia.
  • “El tlacuache, el Prometeo prehispánico de México” (video) en NotimexTV.
  • “El mito del tlacuache, Prometeo náhuatl que robó el fuego para los antiguos mexicanos” en MXCity.

¿Cómo citar?

"Tlacuache". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/tlacuache/. Última edición: 13 de diciembre de 2020. Consultado: 14 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 13 diciembre, 2020

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