Concepto de
Animales del Desierto

Te explicamos todo sobre los animales que viven en el desierto, algunos ejemplos y las características principales de estos animales.

Animal del desierto - camello
Los animales de desierto son parte de la sorprendente fauna de nuestro planeta.
  1. ¿Cuáles son los animales del desierto?

Los desiertos son ecorregiones bastante comunes en nuestro planeta, que pueden darse en climas cálidos (desiertos cálidos) y fríos (desiertos helados), caracterizándose por su brutal escasez de humedad. En ellos las lluvias son muy ocasionales o nulas, y el suelo por lo tanto es árido, seco, duro. Esto no impide, no obstante, que exista en ellos fauna y flora, es decir, plantas y animales de desierto adaptados a tan duras condiciones de existencia.

Al contrario de lo que alguna vez se pensó, los animales del desierto no son escasos, aunque sí poco diversos, especialmente si se los compara con la enorme variedad de criaturas que habitan en otras regiones como las selvas y bosques. Esto se debe a que la vegetación desértica cuenta con pocos recursos hídricos para abundar, por lo que crece a un ritmo más lento, generalmente sin follaje, brindando así pocas oportunidades a los animales para, entre otras cosas, protegerse de la luz solar y el viento, siendo este último una importante fuente de erosión.

Los animales del desierto son parte de la sorprendente fauna de nuestro planeta y sufren de los efectos del cambio climático y la contaminación tanto como cualquier otro ser vivo de cualquier otro hábitat, ya que a lo largo de millones de años se han adaptado a las condiciones de vida actuales. Esto a pesar de que en los desiertos, por suerte para ellos, la vida humana es verdaderamente escasa.

Veamos cuáles son algunos de ellos:

  1. Los camellos

Camello - animales del desierto
La joroba del camello posee grasas indispensables para mantener la energía corporal.

Los camellos son animales icónicos del hábitat desértico. Están muy bien adaptados a las ásperas condiciones de vida de estos espacios, pueden tomar de golpe unos 180 litros de agua, para luego pasar hasta 10 días sin probar una gota.

Cuentan con una característica joroba en medio del lomo, que puede ser simple (dromedario) o doble (camello bactriano). Dicha joroba, al contrario de lo que se piensa, no es una reserva de agua, sino de grasas indispensables para mantener la energía corporal. Se trata de un animal diseñado para soportar largas caminatas, razón por la cual fue empleado como bestia de carga por los habitantes del desierto sahariano y sus adyacencias.

  1. Los escorpiones

Escorpión - animales del desierto
Los escorpiones sorprenden a sus presas inyectándoles veneno con el aguijón en sus colas.

La cadena alimentaria en los desiertos es mucho más desesperada que en otros hábitats, dado que no abundan las especies y los depredadores no suelen tener segundas oportunidades. Por eso, cazadores como los escorpiones han evolucionado para sorprender a sus presas e inyectarles su veneno con el aguijón que poseen en la cola, o sujetándolas con las robustas tenazas frontales que poseen. Estos arácnidos abundan en el bioma desértico, entre los que están algunas de las especies más venenosas conocidas.

  1. La serpiente cascabel

Serpiente cascabel - animales del desierto
El veneno de la serpiente cascabel es el más peligroso de todas las serpientes norteamericanas.

Frecuente en climas desérticos americanos, aunque su hábitat preferido sea el costero y de bosque, esta serpiente es muy conocida por el sonido que produce con su cola, al final de la cual posee un cascabel, del cual proviene su nombre.

En un ambiente propicio, una cascabel puede crecer hasta los 2,5 metros de largo y 4 kg de peso. Su potente veneno hemotóxico es el más peligroso de todas las serpientes norteamericanas.

  1. El perro Dingo

Perro dingo - animales del desierto
El perro Dingo es una subespecie de lobo.

Este tipo de cánido del norte australiano es una verdadera amenaza para los niños y las especies domésticas, ya que a pesar de ser un habitante del desierto, suele aproximarse a las zonas urbanas en busca de comida.

Se trata de una subespecie de lobo, de pelaje amarillento y características similares a los perros modernos. La mayor parte de sus vidas se vive en solitario, pero de cuando en cuando se conforman manadas cuyo fin es socializar y reproducirse.

  1. El avestruz del Sahara

Avestruz - animales del desierto
El avestruz del Sahara es un animal críticamente amenazado de extinción.

También conocida como avestruz de cuello rojo, es un habitante común de las estepas y los desiertos del norte de África. Es la más robusta de todas las subespecies de avestruz, la que mejor soporta la ausencia de agua y la que más velozmente puede correr.

Su nombre proviene de la coloración rosácea de su cuello y sus patas, pero el resto de su pelaje es negro con ribetes blancos en la punta de las alas. Se trata, sin embargo, de un animal críticamente amenazado de extinción, del cual quedan apenas unos cuántos ejemplares.

  1. El coyote

Coyote - animales del desierto
Los coyotes viven alrededor de 6 años.

Famoso por su aparición en los dibujos animados, el coyote es un cánido depredador de los desiertos del norte americano, así como de América Central.

Los coyotes son animales particularmente solitarios, viven alrededor de 6 años y poseen un pelaje gris que recubre un cuerpo particularmente esbelto, que a simple viste pareciera desnutrido. Sin embargo, su dieta es omnívora, pudiendo comer frutos, carroña, especies pequeñas, basura y pequeños insectos.

  1. Características de los animales del desierto

animales del desierto - diablo espinoso
Muchos animales se esconden bajo la arena buscando la frescura de las profundidades.

Los animales del desierto han desarrollado a lo largo de millones de años de evolución diversas capacidades físicas, bioquímicas o conductuales que les permiten sobrevivir y reproducirse en un hábitat tan retador como es el desértico. Es, como se dijo, poco variada y poco abundante en comparación con otros ecosistemas terrestres, y consiste principalmente en insectos, arácnidos, reptiles, aves y algunos mamíferos, generalmente de poco tamaño.

Muchos de estos animales tienen hábitos nocturnos, cuando el sol se oculta y las temperaturas descienden considerablemente. Por ello se ocultan durante el día, dentro de la vegetación más abundante (cactos y arbustos) o bajo la arena misma, buscando la frescura de las profundidades. También es usual que posean capas aislantes para protegerse del sol y de la desecación, o reservas de agua en diversos órganos corporales para pasar largos períodos sin beber.

Dada la poca abundancia de materia orgánica, es notorio el predominio de animales carnívoros y carroñeros; y en el caso de los herbívoros, de manadas nomádicas, errantes.

Ver también: Animales salvajes

  1. Ejemplos de animales del desierto cálido

A continuación se presenta un listado de los animales del desierto cálido:

  • Camello bactriano (Camelus bactrianus)
  • Dromedario (Camelus dromedarius)
  • Avestruz de cuello rojo (Struthio camelus camelus)
  • Ave correcaminos (Geococcyx californianus)
  • Gacela dorcas africana (Gazella dorcas)
  • Coyote (Canis latrans)
  • Dingo australiano (Canis lupus dingo)
  • Buitre negro americano (Coragyps atratus)
  • Adax (Addax nasomaculatus)
  • Escorpión de cola gorda (Androctonus australis)
  • Escorpión palestino amarillo (Leiurus quinquestriatus)
  • Escorpión emperador (Pandinus imperator)
  • Lagarto armadillo (Ouroborus cataphractus)
  • Diablo espinoso (Moloch horridus)
  • Tortuga de desierto Mojave (Gopherus agassizii)
  • Serpiente de cascabel del Mojave (Crotalus scutulatus)
  • Cobra egipcia (Naja haje)
  • Araña camello (Gluvia dorsalis)
  • Buitre común (Aegypius monachus)
  • Pájaro carpintero del desierto (Melanerpes uropygialis)
  • Matraca del desierto (Campylorhynchus brunneicapillus)
  • Lechuza de Sonora (Tyto alba)
  • Búho Faraón (Bubo ascalaphus)
  • Tarántula del desierto occidental (Aphonopelma chalcodes)
  • Escarabajo de Namibia (Stenocara gracilipes)
  • Avispa caza tarántulas (Pepsis formosa)
  • Murciélago norteño (Eptesicus nilsonii)
  • Canguro rojo (Macropus rufus)
  • Iguana del desierto (Dipsosaurus dorsal)
  • Puma o león americano (Puma condonor)
  • Rata del desierto (Psammomys obesus)
  • Liebre antílope (Lepus alleni)
  • Zorro orejudo (Otocyon megalotis)
  • Fénec (Vulpes zerda)
  • Zorro del cabo (Vulpes chama)
  • Laucha salinera (Salinomys delicatus)

En el caso de los desiertos helados o desiertos polares, la fauna es mucho más escasa, y tiende a vivir en las regiones próximas al mar.

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Referencias:

Última edición: 5 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Animales del Desierto". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-del-desierto/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.