Concepto de
Recursos Energéticos

Te explicamos qué son los recursos energéticos renovables y no renovables. Además, su importancia y qué es la energía nuclear.

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Desde la industria hasta la cocción de alimentos requieren recursos energéticos.
  1. ¿Qué son los recursos energéticos?

Los recursos energéticos son el conjunto de sustancias que pueden ser empleadas como fuente de energía, a través de distintos procesos de índole física o química descubiertos por el ser humano. Se trata de un tipo de sustancias que tiene generalmente un origen natural, pero que a través de la industria permiten obtener energía, especialmente energía eléctrica y calórica.

Los recursos energéticos pueden ser de muy distinta índole y requerir diferentes procesos para liberar su energía contenida. Inclusive, desde cierta perspectiva, los alimentos que comemos son un recurso energético para nuestro organismo, pues a través de su digestión obtenemos la energía química necesaria para seguir viviendo.

No es lo mismo hablar de fuentes de energía que de recursos energéticos. Más que nada porque las fuentes de energía son eventos, dinámicas o ciclos de la naturaleza que constantemente se encuentran emitiendo energía aprovechable, como el Sol, o que indirectamente pueden aprovecharse para obtenerla, como los vientos o las caídas de agua.

A diferencia de las fuentes de energía, los recursos energéticos se caracterizan por que requieren de la transformación de la materia para liberar la energía contenida en su interior.

Ver también: Energías limpias

  1. Importancia de los recursos energéticos

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Los recursos energéticos se utilizan para todo tipo de tareas cotidianas.

En el mundo contemporáneo, la energía es uno de los bienes más preciados de la humanidad, dado que puede impulsar todo tipo de industrias que nos hacen la vida más fácil y amena, o que nos permiten continuar descubriendo nuevas tecnologías.

Además, con ella podemos movilizar transportes, calentar nuestros hogares cuando hace frío (o enfriarlos cuando hace demasiado calor), cocinar nuestros alimentos o iluminar nuestras noches oscuras.

Por ende, los recursos capaces de brindar energía son clave hoy en día. Muchos de los dilemas políticos, sociales o económicos del mundo radican, justamente, en las luchas por tener control sobre ellos.

  1. Recursos energéticos no renovables

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El carbón mineral es uno de los recursos energéticos que pueden agotarse.

Los recursos energéticos no renovables son, como su nombre lo indica, aquellos que se consumen al utilizarse. Sus existencias no son fáciles de reponer, por lo que algún día se agotarán y desaparecerán. Algunos porque sus cantidades en el mundo son limitadas, y otros porque sus procesos de origen son tan lentos o tan difíciles, que no es posible crearlos al ritmo en que se consumen.

Algunos ejemplos de recursos energéticos no renovables son:

  • El petróleo. Formado a lo largo de miles de millones de años, a partir de materia orgánica proveniente de microorganismos en descomposición y sepultada en el subsuelo a enormes presiones y temperaturas, esta sustancia de origen fósil posee una enorme capacidad energética y además es fuente de numerosos derivados químicos útiles a la humanidad.
  • El carbón mineral. De origen similar al petróleo, pero relacionado con inmensos depósitos de madera milenaria fosilizada en el subsuelo, es también una importante fuente de energía como combustible, y muchas de las industrias energéticas del mundo dependen de su explotación.
  • El gas natural. Otro combustible de origen fósil, es un gas rico en hidrocarburos que normalmente se halla en depósitos en el subsuelo, o incluso en yacimientos petrolíferos en distinta proporción. Es básicamente una mezcla volátil de gases livianos.

Más en: Recursos no renovables

  1. Recursos energéticos renovables

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La biomasa es materia orgánica vegetal que puede utilizarse como combustible.

Por el contrario, los recursos energéticos renovables son aquellos que no corren el riesgo de acabar sus existencias en un futuro previsible, dado que o son superabundantes, o bien pueden obtenerse mediante procesos relativamente simples y veloces.

Algunos ejemplos de recursos energéticos renovables son:

  • La biomasa. Se trata de materia orgánica de origen vegetal y animal que, acumulada y sometida a los tratamientos químicos y físicos adecuados, puede convertirse en biocombustibles, como el bioetanol, biodiesel o biogasoil.
  • El hidrógeno. El elemento más abundante del universo conocido y además el más simple, es una posible fuente de energía si se logra controlar el proceso de fusión nuclear que, dentro de las estrellas mismas, ocasiona una inmensa liberación de luz y energía. Este es, de hecho, el recurso energético de nuestro Sol y es una tecnología aún en investigación.

Más en: Recursos renovables

  1. La energía nuclear

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La energía nuclear puede ser usada con fines pacíficos o bélicos.

La energía nuclear es aquella que consiste en la explotación de la energía química contenida en los átomos mismos, a través de la transformación de un elemento en otros.

Se trata de un proceso que puede ser empleado con fines pacíficos (como en las centrales nucleares) o bélicos (como en las bombas atómicas). Representa uno de los grandes logros de la física moderna en el siglo XX.

La energía nuclear emplea recursos energéticos de distinto tipo, dependiendo de cuál sea el proceso físico que la sustente:

  • Fisión: Es la división de materiales pesados como ciertos isótopos del uranio y del cesio, que si bien son raros podrían con esfuerzo manufacturarse en un laboratorio.
  • Fusión: Es la unión de átomos livianos como el hidrógeno o el helio, imitando lo que ocurre por efecto de la gravedad en el corazón de las estrellas mismas.

De momento, hemos dominado la fisión atómica, pero no la fusión.

Más en: Energía nuclear

Referencias:

Última edición: 12 de febrero de 2020. Cómo citar: "Recursos Energéticos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/recursos-energeticos/. Consultado: 23 de febrero de 2020.