Fuentes de información

Te explicamos qué son las fuentes de información en una investigación y cómo se clasifican. Además, cómo identificar las fuentes confiables y ejemplos.

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En la actualidad, las fuentes de información pueden ser físicas o digitales.

¿Qué son las fuentes de información?

Las fuentes de información son documentos que se consultan para obtener datos de un tema sobre el que se quiere saber más. En una investigación académica, escolar o periodística, conforman el soporte que se usa para producir un escrito u otro tipo de trabajo.

De este modo, las fuentes de información pueden ser distintas clases de documentos, como textos, videos, audios y fotografías. También pueden ser personas, empresas o instituciones que aportan datos mediante comunicados, entrevistas o encuestas.

Sin embargo, puede que no todas las fuentes brinden datos fidedignos. En el mundo contemporáneo, la información fluye y está al alcance de la mano gracias a Internet y a las tecnologías computarizadas. Pero, en muchos casos, se encuentra poco ordenada y poco jerarquizada. Por lo tanto, es muy difícil diferenciar las fuentes de poco valor o que contienen errores de aquellas que fueron elaboradas con rigurosidad.

Por esta razón, poder identificar las fuentes confiables y pertinentes es complicado, pero más necesario que nunca, puesto que es el material que se emplea para realizar trabajos académicos, tareas escolares, informes, conferencias, noticias, guías de clase, entre otros. Además, las fuentes de información sirven para analizar negocios y tomar decisiones en empresas y organizaciones.

Importante: En muchos casos, se suele indicar cuál es la fuente de información de un escrito, para que los lectores puedan consultarla si necesitan hacerlo. Por ejemplo, en los trabajos académicos, esta información se brinda en las referencias bibliográficas.

Ver además: Métodos de investigación

Tipos de fuentes de información

Fuentes primariasFuentes secundariasFuentes terciarias
DefiniciónSon las más directas respecto al elemento investigado.Son las que se elaboran a partir de las fuentes primarias.Son las que se elaboran a partir de las fuentes primarias y secundarias.
EjemplosTestimonios, fotografías, objetos, documentos oficiales, videos.Libros, monografías, revistas especializadas, informes de investigaciones, artículos académicos.Manuales, diccionarios, enciclopedias, resúmenes, síntesis.

Las fuentes de información se pueden clasificar en distintos tipos:

  • Fuentes primarias. Son las más cercanas al evento que se investiga, es decir, con la menor cantidad posible de intermediaciones. Por ejemplo, si se investiga un accidente automovilístico, las fuentes primarias son los testigos directos, es decir, quienes observaron el hecho. Si se investiga un evento histórico, los testimonios directos son una fuente primaria.
  • Fuentes secundarias. Son las que se basan en las primarias y las sintetizan, analizan, interpretan o evalúan. Por ejemplo, si se investiga un accidente, un resumen posterior de los testimonios de los testigos constituye una fuente secundaria. Si se investiga un evento histórico, las fuentes secundarias son aquellos libros que se escribieron tiempo después del suceso y basándose en fuentes primarias o directas.
  • Fuentes terciarias. Son las que recopilan y comentan las fuentes primarias y/o secundarias, y por lo tanto, son una lectura mixta de testimonios e interpretaciones. Por ejemplo, en el caso de un accidente, una fuente terciaria es el archivo policial completo, en el que figuran fotos, testimonios e informes policiales elaborados a partir de estos últimos. Si el evento es un hecho histórico, la fuente terciaria puede ser un manual escolar que se elabora a partir de fuentes secundarias, es decir, libros especializados en el tema.

Ver también: Fuentes de la historia

Ejemplos de fuentes de información

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Una entrevista televisiva es un ejemplo de fuente de información audiovisual.

Las fuentes de información o documentación pueden hallarse en diversos soportes, como grabaciones audiovisuales o sonoras, libros, artículos, revistas, monografías, tesis, enciclopedias, diccionarios, manuales, prensa escrita y básicamente cualquier elemento que permita capturar y preservar la información para recuperarla luego.

Además, son fuentes de información los testimonios, los relatos, las reseñas, los ensayos, las páginas web, las reflexiones, los listados bibliográficos, los índices, las fotografías e, incluso, las ilustraciones.

Puede servirte: Investigación cualitativa y cuantitativa

Fuentes de información confiables

Son fuentes de información confiables aquellas que cumplen con los siguientes requisitos:

  • Indican claramente cuáles son sus propias fuentes. Están realizadas a partir de otras fuentes confiables, de modo que acumulan mayor credibilidad. Por ejemplo, una fuente es confiable si incorpora citas directas o indirectas y si menciona libros, artículos o manuales en las referencias bibliográficas.
  • Están realizadas por un autor, una institución o un sitio web especializados en el tema. Llevan la firma de un autor o aparecen en sitios web que son autoridad o referentes en un tema.
  • Aplican razonamientos o interpretaciones comprensibles. Exponen sus ideas de manera clara, transparente, coherente, sin ocultar información y sin sacar conclusiones ilógicas.
  • Desarrollan el tema de forma objetiva. Abordan los temas de manera seria y rigurosa, generalmente evitando las valoraciones y las opiniones personales.
  • Tienen una fecha reciente. Brindan datos actualizados porque fueron elaboradas hace menos tiempo que otras y eso las vuelve más confiables.
  • Evitan el plagio y la repetición. Manejan responsablemente la información, es decir, no repiten lo que otros dicen ni copian la información de terceros.
  • Mencionan distintas perspectivas. Abarcan la mayor cantidad posible de puntos de vista, incluso cuando sean contradictorios, para evitar cualquier tipo de sesgo en la investigación.
  • Están legitimadas por terceros. Son consideradas confiables por una gran cantidad de investigadores serios y respetados en la materia.

¿Cómo buscar fuentes de información confiables? Para buscar fuentes de información confiables, se puede recurrir a libros y otros documentos especializados, o consultar en repositorios académicos y sitios web respetados en la materia, como aquellos que dependen de instituciones o personas especializadas en el tema investigado. Además, se debe considerar que las fuentes deben tener un nivel adecuado. Por ejemplo, para un estudiante de preparatoria, un artículo científico puede ser muy complejo aunque contenga información confiable.

Sigue con:

Referencias

  • Cabrera Méndez, M. (2010). Introducción a las fuentes de información. Universidad Politécnica de Valencia https://riunet.upv.es/
  • Salvador Oliván, J. A., y Angós Ullate, J. M. (1999). Criterios para evaluar la calidad de las fuentes de información en Internet. Scire. Representación y Organización del Conocimiento, 5(2), 99–113.
  • Universitàt de Valencia. (s.f.). Las fuentes de información. https://www.uv.es/

¿Cómo citar?

"Fuentes de información". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/fuentes-de-informacion/. Última edición: 6 de abril de 2024. Consultado: 18 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 abril, 2024

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