Investigación documental

Te explicamos qué es una investigación documental, sus tipos, características y ejemplos. Además, qué técnicas y metodología utiliza.

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Los documentos sirven al investigador como muestra de los hechos ocurridos.

¿Qué es una investigación documental?

Una investigación documental es aquella que se caracteriza por emplear la consulta de fuentes escritas o grabadas, es decir, fuentes documentales, como son libros, periódicos, revistas, anuarios, grabaciones o filmaciones, etc. Este tipo de fuentes sirven al investigador como muestra o representación de los hechos ocurridos y le sirven para intentar elaborar conclusiones respecto a los mismos.

La investigación documental es más frecuente en ámbitos humanísticos y en las ciencias sociales, dado que el estudio del ser humano o de las sociedades, especialmente las pasadas, sólo puede darse de manera indirecta, es decir, a través del material que dejan sus modos de vida y del registro escrito de sus actividades.

A dicho material se le conoce como archivo o también como fuentes. En ese sentido, las fuentes a las que este tipo de investigación acude suelen ser de dos tipos: primarias y secundarias.

  • Las fuentes primarias son aquellas que brindan información de primera mano, es decir, que consisten en anotaciones o grabaciones del evento en cuestión a estudiar, como pueden ser los apuntes de un diario de un soldado en plena guerra.
  • Las fuentes secundarias en cambio son aquellas que refieren los hechos de manera indirecta, es decir, a partir de las revisiones, críticas o reconstrucciones hechas por alguien. Tal es el caso de una biografía de un personaje famoso.

En todo esto se distingue la investigación documental de las investigaciones de otra índole, como las experimentales (que reproducen fenómenos naturales en un ambiente controlado) o las de campo (que salen a la realidad para observar de primera mano la naturaleza).

Ver además: Investigación no experimental

Características de la investigación documental

Una investigación documental se caracteriza por lo siguiente:

  • El investigador estudia su objeto de interés a través de los documentos existentes sobre la materia, es decir, leyendo lo que otros escribieron al respecto.
  • Conforma un archivo de documentos o fuentes duraderas de diverso tipo: escritos, grabaciones audiovisuales, grabaciones sonoras, etc.
  • Se acude a la cita textual como mecanismo de comprobación o de evidencia, para sustentar los argumentos ofrecidos.
  • Tiene lugar en unidades documentales: bibliotecas, hemerotecas, archivos fílmicos, bases de datos, etc.
  • Tiene la limitación de que sólo puede acceder a aquello que se halle referido en las fuentes.

Técnicas de investigación documental

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El investigador debe indicar al lector cuáles fueron los documentos consultados.

Una investigación documental se basa en distintas técnicas posibles de captación y fijación del texto, de las imágenes o del contenido deseado, para su posterior utilización racional y práctica.

En general, las investigaciones documentales aplican el método de cita o citado, ya sea textual o de cualquier otro tipo, para indicarle al lector de dónde provienen las aseveraciones y/o las informaciones que muestra, ya que del investigador se espera que demuestre el recorrido que hizo a lo largo del material de archivo, y no que incurra en la ficción, la exageración o la generalización irresponsable.

Más en: Técnicas de investigación

Tipos de investigación documental

Para diferenciar las formas de una investigación documental, basta con fijarse en el tipo de fuentes que consultan, de la siguiente manera:

  • Investigación bibliográfica. Sus fuentes son libros y revistas publicados, así como textos impresos de otra índole, siempre que no sean de naturaleza periódica.
  • Investigación hemerográfica. Sus fuentes son mayormente publicaciones periódicas, como diarios, revistas, magazines, etcétera.
  • Investigación audiovisual. Como lo indica su nombre, sus fuentes consisten mayormente en registros de tipo sonoro, filmaciones u otros formatos no escritos, como las fotografías.
  • Investigación de archivo. En este último caso, la investigación echa mano a prácticamente todo lo que haya en un lote de archivo puntual, como los documentos familiares de alguien, o la correspondencia de un autor de interés.

Metodología para una investigación documental

Cada investigación documental es particular y distinta, pero en líneas generales debe cumplir con una metodología que consiste en:

  • Arqueo de fuentes. Luego de elegir un tema o al menos un área de interés para investigar, el primer paso es consultar qué textos hay disponibles y a nuestro alcance al respecto, yendo a lo más específico posible.
  • Revisión de fuentes. Una vez que sepamos qué hay sobre el tema, podremos comenzar a filtrar el contenido, descartando aquello que no tenga que ver con nuestro punto de vista específico, e incorporando otros textos nuevos en caso de que hiciera falta sobre la marcha.
  • Cotejo del material. Se trata de una revisión más minuciosa del material seleccionado, pero esta vez tomando citas textuales que nos permitan cartografiar los argumentos que sostendrán nuestra investigación.
  • Interpretación del material. La etapa en que ponemos nuestro granito de arena a lo dicho por otros, construyendo un punto de vista propio que ponga en relación lo leído y ofrezca una mirada novedosa, propia, del material.
  • Conclusiones. El cierre de la investigación, que consiste en alcanzar conclusiones o respuestas finales a partir de todo lo anterior, recogiendo los puntos más importantes y explicando su significado en un marco más amplio de cosas.

Ejemplos de investigación documental

Un par de ejemplos de investigación documental son los siguientes:

  • Apocalipsis: La Segunda Guerra Mundial, un documental audiovisual producido por CC&C y ECPAD, y transmitido en TV por France 2, acude a material de la época filmado directamente por corresponsales de guerra, soldados y combatientes de la resistencia francesa, con la única salvedad de que las imágenes en blanco y negro han sido coloreadas digitalmente.
  • La orgía perpetua: Flaubert y Madame Bovary, del autor peruano Mario Vargas Llosa, es un ensayo sobre el escritor francés Gustave Flaubert (1821-1880) y su novela más famosa, revisando exhaustivamente las fuentes de la novela y su relación con su contexto histórico. Sin embargo, el autor a menudo se permite momentos de creación literaria que son poco frecuentes en este tipo de investigaciones.

Sigue con: Tipos de investigación

Referencias

¿Cómo citar?

"Investigación documental". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/investigacion-documental/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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