Concepto de
Seminario

Te explicamos qué es un seminario, el origen del término y sus características. Además, cuáles son sus objetivos y tipos.

seminario
Un seminario es una actividad en que se trabaja sobre un tema de forma intensiva.

¿Qué es un seminario?

Comúnmente, se entiende por seminario a una reunión con fines académicos en la que se da cita un número finito de especialistas e interesados en la materia, para intercambiar, comentar, exponer y debatir al respecto durante uno o más días de actividad continua. Se trata de un evento similar a los congresos o encuentros, pero de carácter más intensivo y prolongado en el tiempo.

La palabra seminario proviene del latín seminarius (“lugar de siembra de saberes”), palabra vinculada con el término latino para “semilla”, que es seminis, y el sufijoarium, que expresa un lugar para que las cosas vivan o crezcan. Entonces, la idea original de un seminario era la del lugar en donde las ideas, como las semillas, podrían crecer y dar frutos nuevos.

Con dicho sentido, justamente, se empleó a partir del medioevo europeo la palabra seminario para referirse a las casas de formación clerical y religiosa de los sacerdotes, administradas por quienes eran en aquel entonces los portadores de la verdad y del saber: las iglesias cristianas, en especial la católica. Hoy en día, en cambio, distinguimos entre un seminario religioso (lugar) y un seminario académico (actividad).

Por último, los seminarios son actividades muy comunes en sociedades profesionales y cuerpos colegiados, así como entre cultores de algún conocimiento especializado. Suelen tomar lugar en instalaciones académicas, en salas de conferencias o cualquier lugar que permita la reunión y el intercambio de ideas.

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Características de un seminario

En general, los seminarios se caracterizan por lo siguiente:

  • Son intensivos y prolongados en el tiempo, pudiendo reunirse periódicamente por un tiempo determinado, por ejemplo, semanalmente a lo largo de un año, o varios días consecutivos, o un fin de semana entero.
  • Los asistentes a un seminario tienen siempre un tema o un conjunto de temas de interés común, y suelen tener un nivel académico o informativo relativamente similar, de modo de participar en una discusión entre pares o al menos de un muy alto nivel técnico.
  • El objetivo del seminario es profundizar en el tema elegido echando mano a fuentes muy diversas. Para ello, se llevan a cabo diversas actividades, que habrán sido planificadas y anunciadas por los organizadores desde el principio.
  • Los resultados de un seminario pertenecen al grupo participante y son su responsabilidad. Suelen recogerse en actas escritas que dejan testimonio de los avances obtenidos.
  • La labor del debate y la discusión puede darse de diferentes modos, algunos de ellos en formato expositivo grupal y general, otros mediante el trabajo en pequeños grupos focalizados.

Objetivos de un seminario

Los seminarios, en general, cumplen con tres objetivos fundamentales:

  • Objetivo cognoscitivo: los seminarios deben funcionar como laboratorios de generación de conocimientos y de puesta en práctica de los saberes académicos, incorporando a los estudiantes e interesados como parte activa del proceso, y no como meros escuchas o receptores de la información.
  • Objetivo educativo: los seminarios conforman espacios educativos distintos y complementarios al aula de clases, en los que se fomenta y reconocen el debate, las ideas propias y originales, se pone a prueba el colectivismo y el espíritu crítico, permitiendo un intercambio más libre entre los seminaristas.
  • Objetivo documental: de los seminarios queda un conjunto de documentación en actas, y surgen diferentes ensayos, ponencias, artículos y otros materiales que incrementan el acervo documental de la materia estudiada, es decir, producen bibliografía especializada.

Tipos de seminario

Los seminarios pueden hacerse del modo en que sus organizadores prefieran, y no existe una clasificación universal para las opciones disponibles. Sin embargo, son conocidos los siguientes formatos de seminario:

  • Seminario socrático. Inspirados en lo que se cuenta del gran maestro filósofo griego Sócrates (470-399 a. C.), estos seminarios emplean el diálogo o el interrogatorio como principal mecanismo de intercambio de saberes y debate, mediante una selección de preguntas que deben responderse con sentido crítico. Son muy comunes entre las academias de abogacía, en las que se fomenta la interpretación de la ley.
  • Seminario de presentación. Este método se aproxima a la noción de simposio, en el sentido en que los participantes deben elaborar presentaciones con sus ideas que, una vez leídas al público, se someterán a preguntas, comentarios y críticas para generar así nuevas ideas en torno a lo dicho. Para ello se requiere que alguien actúe de moderador.
  • Seminario de grupo pequeño. Como su nombre lo indica, está enfocado en el intercambio de pocos participantes, por lo que, después de una o varias presentaciones o ponencias, los asistentes se agrupan en pequeños grupos de discusión, en los que abordan de manera crítica el tema recién expuesto. Luego los grupos se suman al debate general, para compartir sus ideas recién obtenidas con el resto.
  • Seminario de círculos concéntricos. En este caso, se aplica un método que distribuye a los seminaristas en dos grupos, cada uno sentado en círculo, con un grupo minoritario haciendo de círculo interno y otro más grande, a su alrededor, de círculo externo. Los miembros del círculo interno deberán hacer presentaciones, tomar notas y debatir críticamente, mientras los del círculo externo simplemente toman apuntes y presencian el intercambio. Posteriormente, los dos grupos cambiarán sus ubicaciones y sus roles respectivos, dándose la oportunidad de ser a la par público y protagonistas del seminario.

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Referencias:

Última edición: 11 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Seminario". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/seminario/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.

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