Diferencia entre peligro y riesgo

Te explicamos cuál es la diferencia entre peligro y riesgo, la relación entre ambos y orígenes de cada término. Además, tipos de peligro y de riesgo.

Diferencia entre peligro y riesgo
El riesgo indica qué consecuencias negativas podría traer un peligro.

¿Cuál es la diferencia entre peligro y riesgo?

No es infrecuente confundir en el habla coloquial las nociones de riesgo y de peligro, dado que ambas se refieren a cosas indeseadas que pueden acontecer, pero en ámbitos más técnicos o específicos, como la prevención o los seguros, la distinción entre ambos términos cobra mucha importancia. Para entenderla totalmente, veamos primero ambos conceptos.

Un peligro es un evento o situación que supone una amenaza para la integridad de las personas, de sus bienes o del medio ambiente, ya que encarna la posibilidad de que un incidente potencialmente dañino se produzca de un modo u otro. El peligro puede presentarse como una situación peligrosa o elemento peligroso.

Esta palabra proviene del latín periculum, “prueba” o “tentativa” y por consiguiente “riesgo”, y se le suelen añadir adjetivos que hagan explícitas las condiciones en que dicho incidente dañino habría de producirse: un peligro “real”, si el incidente podría ocurrir aquí y ahora, o un peligro “potencial” si están dadas las condiciones para que el incidente se produzca a futuro, ya sea a corto, mediano o largo plazo.

En cambio, el riesgo es la medida de la magnitud de los daños que podría acarrear un incidente peligroso. Es decir, qué consecuencias negativas podría traer consigo, o qué probabilidad de daño existe una vez que, efectivamente, ocurra. La palabra proviene del italiano rischio, “risco”, dado el peligro que representaba para las embarcaciones el tránsito por dichos lugares.

Al igual que en el caso del peligro, solemos distinguir entre distintos tipos de riesgos: riesgo de muerte, riesgo sanitario, riesgo biológico, riesgo financiero, riesgo laboral, etc., dependiendo del tipo de consecuencias que podrían acontecer en cada caso.

Visto así, la diferencia entre peligro y riesgo es la que hay entre un agente y las consecuencias de su acción. Todo peligro es capaz de producir daños, y por lo tanto entraña un riesgo, o lo que es lo mismo, el riesgo es aquello que se podría vulnerar si no se toman medidas para enfrentar un peligro.

Veámoslo con un ejemplo. Supongamos que en una fábrica de pesticidas, el comité de seguridad descubre una pequeña fuga de un gas altamente tóxico. Como es lógico, dicha fuga es un peligro, ya que el gas en sí es peligroso: sus efectos sobre el cuerpo humano pueden ser letales.

De modo que el personal que trabaja en la fábrica, si no se soluciona de inmediato la fuga, se encuentra en riesgo de muerte, riesgo de intoxicación y riesgo laboral. Al mismo tiempo, si la empresa no lo soluciona y la gente muere, sin duda correrá el riesgo de recibir una multimillonaria demanda de parte de los familiares de las víctimas que haya.

Otro ejemplo, más simple todavía: un asteroide que se dirija a toda velocidad hacia la Tierra es un peligro para la vida en el planeta, pues su impacto sería catastrófico a nivel global. Por eso las agencias espaciales tienen sistemas de vigilancia del espacio, para no correr el riesgo de que el asteroide se descubra cuando ya sea muy tarde.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Diferencia entre peligro y riesgo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/diferencia-entre-peligro-y-riesgo/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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