Incertidumbre

Te explicamos qué es la incertidumbre y sus consecuencias en el ser humano. Además, el origen del término y sus sentidos.

incertidumbre
La incertidumbre se asocia con sensaciones de fragilidad, peligro o extravío.

¿Qué es la incertidumbre?

Se llama incertidumbre a la falta de certidumbre, o sea, de certeza, de conocimiento seguro en algún tema determinado. Dicho de otro modo, la incertidumbre es la imposibilidad para predecir un evento futuro o hacerse una idea de lo que va a ocurrir, o también la imposibilidad para determinar si algo ocurrió verdaderamente de la manera en que se lo piensa.

La palabra incertidumbre proviene del latín incertitudine, compuesto por las voces in- (un prefijo de negación), certus (“cierto”) y -tud (un sufijo usual de cualidad). Por lo tanto, la incertidumbre se puede perfectamente comprender como la cualidad de aquello que es incierto, o sea, que no podemos determinar a ciencia cierta.

En líneas generales, el ser humano no lidia bien con la incertidumbre y esta última suele ser motivo de cierto grado de angustia, aprehensión y tensión de nuestra parte, cuando no de reacciones defensivas más graves.

De hecho, la incertidumbre suele combatirse mediante proyecciones y premoniciones de todo tipo, y suele estar entre las responsables usuales de los momentos de crisis de las sociedades: aquellos en los que la gente tiene muchas dudas respecto del futuro inmediato. La incertidumbre se asocia con sensaciones de fragilidad, peligro o extravío.

Ver también: Inseguridad

Usos específicos del término

Es posible hallar el término incertidumbre en contextos técnicos o especializados, refiriéndose siempre a situaciones en las que es imposible realizar predicciones con alto grado de probabilidad, o determinar ciertas condiciones con mucha precisión. Por ejemplo:

  • Se habla de incertidumbre en el ámbito de las finanzas y el riesgo, para referirse a la imposibilidad de parte de las empresas de garantizar el retorno de una inversión específica, por lo que se hace más latente el riesgo de perder dinero. En estos casos, las empresas suelen protegerse anticipadamente introduciendo condiciones para la inversión o bien tratando de minimizar la eventual pérdida.
  • En el campo científico, es común hablar de incertidumbre para referirse al margen de error en las mediciones o en las predicciones hechas. Por ejemplo, se suele mencionar el Principio de la incertidumbre de Heisenberg, según el cual es imposible determinar al mismo tiempo y con exactitud dos magnitudes físicas observables y complementarias, como pueden ser la posición y el movimiento lineal de un objeto. Así, debemos o bien conocer la una, o bien conocer la otra.
  • En economía, se habla de incertidumbre Knightiana (en reconocimiento al economista estadounidense Frank Knight) cuando existe un riesgo que no es medible ni computable dentro de un sistema económico.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Incertidumbre". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/incertidumbre/. Última edición: 11 de noviembre de 2021. Consultado: 13 de enero de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 noviembre, 2021

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