Contingencia

Te explicamos qué es una contingencia, sus tipos, ejemplos y diferencias con necesidad y posibilidad. Además, qué es un plan de contingencia.

contingencia
Una contingencia es algo que puede ocurrir pero que no es necesariamente previsible.

¿Qué es una contingencia?

Cuando hablamos de una contingencia, en general, nos referimos a la posibilidad de que algo acontezca, es decir, a la posibilidad de que algo ocurra, o no ocurra. Es un término de uso muy común en áreas como la prevención y los seguros, en los cuales se utiliza, además, como sinónimo de riesgo.

La palabra contingencia proviene del latín, de las voces con- (prefijo que denota juntura o convergencia), el verbo tangere (“tocar”) y -entia (sufijo que indica cualidad de agente). En latín, el verbo contingere se puede traducir como “acontecer”, “concernir” o “atañer”. Sin embargo, el sentido general que el término tiene en nuestro idioma es el que proviene de la lógica, disciplina que lo entiende como “aquello que puede ser o no ser, dependiendo del caso”.

Formalmente, la lógica diferencia entre:

  • Necesidad: Lo necesario es lo que, dadas determinadas circunstancias, ocurre en todos los casos.
  • Posibilidad: Lo posible es lo que es factible de convertirse en realidad.
  • Contingencia: Lo contingente es aquello que bien puede o no ser, si llegan a darse las condiciones de una cosa o de la otra.

De este modo, todo lo que es contingente es a la vez posible (dado que existe la posibilidad de que llegue a ser), pero no todo lo posible es contingente, ya que todo lo necesario es posible, pero no contingente (puesto que podría no llegar a ser). Lo imposible, por su parte, no es ni contingente, ni necesario. Un trabalenguas.

En todo caso, hablamos de un concepto clave para ciertos debates filosóficos formales, y que a lo largo de la historia ha acompañado al ser humano en sus nociones de destino, necesidad y voluntad divina.

Ver también: Contingencia ambiental

Ejemplos de contingencia

En general, cualquier cosa puede servir de ejemplo de contingencia, siempre y cuando se trate de algo cuya materialización sea o no posible: algo que puede o no puede suceder, dependiendo de si se dan o no las condiciones.

Por ejemplo, un automóvil asegurado puede llegar a tener un accidente y sufrir daños que requieran arreglos, si las condiciones se dan: que su conductor maneje ebrio, o que el ebrio sea otro conductor que lo choque, o sea, que esté en el momento preciso para recibir el golpe. No hay forma de predecir eso, así que es algo que puede o no ocurrir.

Tipos de contingencia

Al modo de ver de las aseguradoras y empresas de prevención del riesgo, las contingencias son, justamente, los riesgos, las cosas que es posible que ocurran y las obliguen a invertir dinero. Por esa razón, las comprenden de acuerdo a tres tipos posibles, a partir del tipo de daños que acarrean y que la empresa debe cubrir:

  • Leves o menores. Aquellas que causan la menor cantidad de daño y que por lo tanto requieren de reparaciones menores. Por lo tanto, tiene repercusiones en la operación diaria y se puede recuperar en menos de 8 horas.
  • Graves o severos. Aquellas que causan daños de mayor severidad, y que ameritan inversiones más significativas. En general sus consecuencias se pueden recuperar en 24 horas.
  • Críticas o catastróficas. Aquellas que causan daños de gran severidad y enorme impacto. Sus consecuencias no son reparables a corto plazo.

Plan de contingencias

Se conoce como plan de contingencias a una planificación de medidas técnicas, humanas y organizativas destinadas a lidiar con algún tipo de inconveniente, accidente o imprevisto, es decir, con algún tipo de contingencia.

Existen diferentes tipos de planes de contingencia, dependiendo de los bienes que se desea salvaguardar o de aquello que se considere prioritario. Pueden ser, por ejemplo, planes de respaldo (sobre todo en informática), planes de emergencia o planes de recuperación.

Sigue con: Imprevisto

Referencias

¿Cómo citar?

"Contingencia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/contingencia/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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