Definición

Te explicamos qué es una definición y cómo se redacta de forma adecuada. Ademas, te contamos en qué se diferencia de un concepto.

En un diccionario se leer la definición de cada palabra.
Las definiciones permiten ampliar el repertorio de palabras que se maneja.

¿Qué es una definición?

Una definición es una explicación más o menos detallada de algún concepto, término o relación, en la cual se incluyen sus aspectos principales y se brinda también cierto contexto, con el fin de explicar de qué se habla lo más claramente posible. Una definición puede ser breve (generalmente del largo de una proposición) o extensa (varias frases), y puede estar escrita en términos comunes o en un lenguaje técnico.

El término “definición” es un derivado del verbo “definir”, cuyos orígenes se remontan al latín definire, compuesto a su vez por las voces de (prefijo resultativo) y finire (“terminar”). De allí que, en principio, “definir” puede entenderse como ubicar el fin de algo, es decir, trazar las fronteras de un tema para indicar en dónde acaba y dónde empiezan otros temas. “Definir”, visto así, consiste en trazar los límites de un asunto, decir dónde empieza y dónde termina y en qué se distingue de otros parecidos.

Es por esto que muchos autores proponen una fórmula básica para entender qué es una definición: genus + differentia, es decir, género próximo al que pertenece la cosa y diferencia específica que la distingue del resto de su categoría. Por ejemplo, la definición de perro podría ser: “mamífero cuadrúpedo que ladra”. El género próximo sería “mamífero”, dentro de ese género los “cuadrúpedos” y, finalmente, una diferencia específica con respecto al resto de los animales mamíferos y cuadrúpedos: ladrar.

Las definiciones son fundamentales para el aprendizaje y para el correcto uso del lenguaje verbal, ya que permiten ampliar el repertorio de palabras que se maneja. De hecho, el diccionario es un libro repleto de definiciones.

Ver además: Texto explicativo

Diferencia entre definición y concepto

Aunque a menudo se utilizan como sinónimos, los términos “concepto” y “definición” no son iguales. Existe entre ambos, sin embargo, una relación directa.

Un concepto es una representación mental (es decir, una idea) que surge a partir de la construcción de una categoría mental para cierto tipo de cosas, fijándose en sus rasgos compartidos. Dicho de otro modo, un concepto es una abstracción que se hace a partir de las características de una cosa. En cambio, una definición es una pieza de lenguaje, es decir, una construcción verbal que sirve para transmitir a otros individuos los rasgos fundamentales que determinan o distinguen una cosa del resto de su categoría.

Es decir: un concepto puede ser definido, cuando se explica en palabras en qué consiste. Mientras que una definición no puede existir si no responde a un concepto previo, es decir, si no tiene un referente mental que describir en sus rasgos fundamentales. Las diferencias entre estas dos nociones pueden resumirse de la siguiente manera:

Concepto Definición
Es una imagen mental formada a través de procesos de abstracción y generalización. Es una construcción lingüística que consiste en la descripción de los rasgos esenciales de un concepto.
Se corresponde con un referente determinado en el universo, ya sea tangible o intangible. Se corresponde con una unidad léxica, o sea, una pieza de significado inscrita en el idioma.
Es una entidad abstracta y esencial, necesaria para la construcción de categorías y el aprendizaje. Es un elemento práctico o aplicado, que le da sentido a los conceptos de un idioma.
Se forma a partir de la realidad misma. Se forma a partir de un concepto previo.

Más en: Concepto

¿Cómo se hace una definición?

Para hacer una definición de la manera apropiada, lo ideal es guiarse por el esquema del género próximo y diferencia específica, de la siguiente manera:

  • Elegir el concepto a definir. Debe tratarse de un solo concepto y se debe saber bien a qué se refiere.
  • Identificar el género próximo. Es decir, buscar la categoría más amplia de cosas a las que pertenece: ¿se trata de un animal?, ¿una persona?, ¿una idea?, ¿un vehículo?
  • Describir el subgénero de ser necesario. Detallar la categoría a la que pertenece el objeto y la subcategoría dentro de ella, si hiciera falta: ¿se trata de un animal cualquiera o de un tipo de animal?, ¿de un tipo de persona, idea o vehículo?
  • Identificar la diferencia específica. Describir el rasgo fundamental que diferencia al concepto del resto de la misma categoría y subcategoría: ¿qué cosa es única del concepto? ¿En qué se distingue de los que son como él? ¿Cuál es su rasgo mínimo diferencial?

Así, por ejemplo, la definición de “relámpago” sería:

  • Es un fenómeno natural.
  • Es un fenómeno natural electromagnético.
  • Se produce por transferencia violenta de la carga eléctrica entre la atmósfera y el suelo.

Por lo tanto:

Un relámpago es un fenómeno natural de tipo electromagnético, en el cual se transfiere violentamente la carga eléctrica de la atmósfera al suelo.

Sigue con: Léxico

Referencias

¿Cómo citar?

"Definición". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/definicion/. Última edición: 15 de febrero de 2023. Consultado: 17 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 febrero, 2023

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