Lenguaje escrito

Te explicamos qué es el lenguaje escrito, sus elementos, importancia y otras características. Además, diferencias con el lenguaje oral.

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La escritura fue uno de los grandes inventos de la humanidad.

¿Qué es el lenguaje escrito?

Cuando hablamos de lenguaje escrito, lengua escrita o comunicación escrita, nos referimos generalmente a la transmisión de información verbal a través de la tecnología de la escritura, en sus diferentes soportes físicos posibles. Dicho de otro modo, nos referimos a la transmisión de un mensaje escrito desde un emisor a un receptor, gracias a alguna técnica de registro del lenguaje verbal.

La escritura, como sabemos, fue uno de los grandes inventos de la humanidad, que permitió guardar mensajes, datos e instrucciones durante mucho más tiempo que el necesario para transmitirlo oralmente. Así, la escritura es una forma de hacer perdurar el habla, acudiendo a distintos tipos de inscripciones en un soporte físico.

De hecho, las primeras formas de escritura (escritura cuneiforme) aparecieron en tablillas de arcilla, sobre las cuales se grababa con un objeto afilado lo que era necesario registrar. Posteriormente se usaron cueros de origen animal, fibras vegetales, papeles de distinta naturaleza y, en épocas recientes, la pantalla electrónica y el software de procesamiento de palabras.

Es decir que la escritura es una tecnología humana, y que a diferencia del habla, no es natural y espontánea en la especie. De hecho, la escritura fue creada alrededor del año 3.300 a. C., cuando la civilización ya tenía decenas de miles de años de existencia.

Justamente por eso primero aprendemos a hablar y luego a escribir (y no al revés), ya que la escritura, según la definía el lingüista suizo Ferdinand de Saussure (1857-1913), es “un segundo sistema de representación del pensamiento”: aquello que pensamos lo representamos primero en sonido, y luego en gráficos que representan a su vez a dichos sonidos, o sea, escritura.

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Características del lenguaje escrito

A grandes rasgos, el lenguaje escrito se caracteriza por:

  • Es artificial y aprendido, o sea, no es innato ni forma parte de las capacidades propias de la especie, sino que fue un invento de la humanidad.
  • Consiste en un registro visual del habla. Esto quiere decir que es una representación del habla a través de signos gráficos.
  • Es longevo, duradero, puede conservarse intacto, dependiendo del soporte físico, a lo largo de días, meses, años o siglos. Por ende, puede comunicar a personas separadas por grandes dimensiones de tiempo.
  • Es indirecto, ya que emisor y receptor no tienen que compartir un espacio o verse las caras, sino que pueden lidiar con el mensaje cada quien por su cuenta.

Por otro lado, puede ser de tipo:

  • Manual: hecho con las manos.
  • Impresa: hecho mediante imprenta.
  • Digital: hecho por computadora.

Importancia del lenguaje escrito

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El lenguaje escrito permite la comunicación a grandes distancias desde hace siglos.

El lenguaje escrito es fundamental en la historia de la humanidad. Por un lado, su invención permitió comunicar a personas a lo largo de distancias geográficas o temporales.

Por otro lado, permitió preservar el saber de una manera mucho más eficiente, masiva y duradera que nunca: antes de la invención de la escritura, los conocimientos debían memorizarse y transmitirse de generación en generación, oralmente, sufriendo pérdidas, transformaciones y corrupciones en el proceso.

En cambio, la escritura permitió márgenes de fidelidad inéditos para su época, y cambió para siempre el modo en que comprendemos el conocimiento. Gracias a la escritura, los saberes se pudieron acumular en libros y en bibliotecas, disponibles para las generaciones venideras que a su vez escribirían más libros, para así multiplicar el saber humano a lo largo de los siglos.

Elementos del lenguaje escrito

La comunicación escrita requiere de los elementos lingüísticos de cualquier otra forma de comunicación verbal, tales como:

  • Emisor, quien inicia el proceso comunicativo codificando y escribiendo el mensaje, ya sea a través de lápiz y papel o de otras tecnologías de escritura.
  • Receptor, quien lee el mensaje escrito y lo decodifica para comprenderlo. En este caso, podemos llamarlo “lector”.
  • Canal, el soporte físico que contiene el mensaje del emisor, que en este caso puede ser cualquier superficie inscribible (arcilla, papel, madera, etc.) o cualquier pantalla electrónica que permita la escritura digital.
  • Mensaje, aquello que se dice, el conjunto de información codificada por el emisor. El contenido del texto escrito.
  • Código, el idioma en que se llevó a cabo la escritura.

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Ejemplos de lenguaje escrito

Son ejemplos de lenguaje escrito:

  • El envío de un correo electrónico desde una casilla digital a otra.
  • Un libro, escrito por su autor y leído siglos después por un lector desconocido.
  • La lectura de un folleto publicitario en la vía pública.
  • El diario íntimo de una adolescente enamorada.
  • La escritura de una carta personal para enviarla por correo postal.
  • La inscripción de un mensaje de auxilio en alguna superficie visible desde lejos.
  • Los jeroglíficos que aparecen en la base de las pirámides de Egipto.
  • El manual de instrucciones para poner a funcionar una lavadora.
  • Un poema, un cuento o un ensayo publicados en una revista.

Diferencia entre lenguaje oral y escrito

El lenguaje oral y el lenguaje escrito se distinguen en muchas cosas, a pesar de ser nuestras principales formas de comunicarnos verbalmente, es decir, que ambos consisten en el uso de palabras pertenecientes a un código (idioma) compartido entre emisor y receptor.

Sabemos, por ejemplo, que el habla existió antes que la escritura, es decir, que primero aprendió el ser humano a comunicarse oralmente y luego, por las presiones propias de su existencia, se vio obligado a inventar distintos tipos de registro duradero que pudieran contener la información más allá del momento y de lo inmediato.

En resumen, las diferencias entre lengua oral y lengua escrita son:

Oralidad Escritura
Es natural: el ser humano nace ya facultado para el habla. Es artificial: debemos aprender a escribir, ya que se trata de una tecnología humana.
Es presencial y directa: requiere que emisor y receptor compartan el mismo espacio (excepto con la ayuda de la tecnología). No es presencial: el emisor y el receptor pueden hallarse a mucha distancia o incluso en épocas distintas. Así, la comunicación ocurre de manera indirecta.
Es efímera: se pierde en el tiempo y no se puede recuperar. Es duradera: un mensaje escrito puede pasar siglos esperando por su receptor.
Es bidireccional: permite al emisor y al receptor intercambiar rápida y fácilmente sus roles. Es unidireccional: emisor y receptor rara vez intercambian sus roles.
Es improvisada: generalmente decimos en el momento mismo de hablar lo que pensamos. Es planificada: antes de escribir, generalmente pensamos qué queremos decir y cómo, para lograr el efecto deseado.
Permite la corrección, la aclaratoria y la explicación, ya que el emisor se halla presente en el momento de recepción de su mensaje. No permite la corrección, la aclaratoria ni la explicación, y por eso una vez escrito el mensaje, no sabemos cómo pueda ser interpretado por el receptor, ya que no estará allí el emisor a su lado cuando lo lea para explicarle qué quiso decir.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Lenguaje escrito". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/lenguaje-escrito/. Última edición: 26 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 26 agosto, 2021

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