Concepto de
Ontología

Te explicamos qué es la ontología, su origen y qué son los problemas ontológicos. Además, su sentido en informática y comunicación.

ontologia
La ontología busca responder a las preguntas fundamentales de la existencia humana.

¿Qué es la ontología?

La ontología o metafísica general es una rama de la filosofía dedicada al estudio de las relaciones entre los entes, o sea, de las cosas que hay en la realidad. Se trata de la disciplina encargada de buscar respuesta a las preguntas fundamentales y trascendentes de la existencia humana, es decir, que lleva a cabo cuestionamientos respecto a la esencia de las cosas y de los seres.

El campo de estudio de la ontología data de la antigüedad clásica, cuando el filósofo griego Aristóteles (384-322 a. C.) la cultivó bajo el nombre de metafísica (más allá de la física) y la entendía como la “filosofía primera”. Sin embargo, tomó su significado actual cuando el filósofo alemán Jacob Lorhard (1561-1609) la acuñó en su obra Ogdoas Scholastica de 1606. El término reúne los vocablos griegos ontos (“lo que es”) y logos (“ciencia” o “teoría”).

La ontología adquirió su sentido moderno gracias a la herencia de la escolástica medieval, y a la obra de filósofos de la talla de Immanuel Kant (1724-1804) o los posteriores Edmund Husserl (1859-1938) y Martin Heidegger (1889-1976). Así, se distinguió entre dos formas de ontología:

  • La ontología formal, dedicada al estudio de todas las esencias, desde un punto de vista general.
  • La ontología material, dedicada al estudio de las esencias materiales, o sea, de los objetos en sí mismos, y por lo tanto específicas según la naturaleza de los mismos. Por ende, es múltiple y se la conoce como el conjunto de las ontologías “regionales”.

Por otro lado, en el ámbito de la informática y las ciencias de la comunicación, se emplea el vocablo ontología con un sentido relativamente similar: como nombre de la disciplina que cataloga y define las entidades que integran un sistema computacional y establece las relaciones entre ellos. En estos campos se crean ontologías para organizar las variables del conjunto informático y poder luego avanzar hacia la resolución de problemas.

Ver también: Disciplinas filosóficas

Problemas ontológicos

Los “problemas ontológicos” son situaciones conceptuales que suponen un reto para la ontología, es decir, a las cuestiones que son difíciles de responder a partir de nuestra visión tradicional de lo que significa ser o lo que significa la esencia. Muchos filósofos se han ocupado de los problemas que surgen al intentar dar con una definición estable del ser y la esencia, y se han visto obligados a enfrentarlos a través de la creatividad y de la lógica.

En todo caso, el problema ontológico (así, en singular) es fundamentalmente la pregunta por el ser. ¿Qué cosa es el ser? ¿Qué es lo que hay? ¿Qué queremos decir cuando decimos que algo es? Esta es una de las preguntas centrales de toda tradición filosófica y cada escuela del pensamiento ha encontrado sus formas de responderla, ya sea prestando atención a lo que se percibe por los sentidos, o a las ideas mismas, etc.

Al mismo tiempo, existen problemas ontológicos particulares, de los cuales se ocupan no sólo la ontología, sino disciplinas como la psicología y la epistemología, entre otras. Algunos de dichos problemas son:

  • Las entidades abstractas. Se sabe que existen dos tipos de objetos: los concretos, tangibles, que encontramos en la vida real, y aquellos que existen sólo en nuestra mente, como los números o los conjuntos. Sin embargo, ¿dónde está la línea que separa a la realidad abstracta de la concreta? ¿En qué momento un objeto pasa a ser de uno u otro tipo?
  • Los niveles de la materia. Todos sabemos qué es una silla, y que en general están hechas de madera, y que esta última está formada por cadenas de polímeros, que a su vez son cadenas de proteínas, compuestas estas últimas por moléculas y éstas por átomos. ¿En qué momento, a lo largo de esta visión de la materia, deja de existir propiamente dicha la silla? ¿Qué distingue los átomos de la silla de los átomos del suelo en que se encuentra?
  • La ubicación de la mente. Si la mente humana se “encuentra” en el cerebro, ¿por qué no está cuando abrimos uno? ¿De qué manera se produce la mente a partir de la materia que compone nuestros cuerpos? Este dilema forma parte de la tradición que opone al cuerpo y a la mente, esta última llamada antiguamente alma, espíritu, soplo divino, etc.
  • El dilema de los agujeros. ¿De qué están hechos los agujeros? ¿Cómo pueden percibirse, si están compuestos de “nada”? ¿Cómo es posible que hablemos de ellos como si fueran, entonces, objetos comunes?

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Referencias:

Última edición: 11 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Ontología". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ontologia/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.