Concepto de
Literatura Contemporánea

Te explicamos qué es la literatura contemporánea, sus géneros, temas y otras características. Además, sus autores relevantes.

literatura contemporanea
La literatura contemporánea refleja la remodelación política, social y espiritual.

¿Qué es la literatura contemporánea?

La literatura contemporánea es aquella producida en las épocas recientes y la actualidad. El límite respecto a cuándo comienza dicho período “reciente” es objeto de debate. Puede considerarse que comienza a fines del siglo XIX, pero en general se toma como momento de cambio el término de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Más allá de las exactitudes temporales, lo importante a la hora de hablar de literatura contemporánea es hacerse una idea panorámica de las tendencias que han imperado en la literatura en el último siglo (el XX y a lo sumo los comienzos del XXI).

Este período además fue clave para la remodelación política, social y espiritual del planeta entero. Por un lado, se atravesaron dos cruentas guerras mundiales y un conflicto de larga data como fue la Guerra Fría (1947-1991). Por otro lado, el legado filosófico, estético y espiritual de Occidente a raíz de ello se vio severamente afectado.

Así, la literatura contemporánea recoge las angustias de un período de extravío en buena parte del mundo, a raíz del colapso de las potencias coloniales europeas que gobernaron hasta inicios del siglo XX, reemplazadas por los Estados Unidos como potencia económica, cultural y política de Occidente, y por la Unión Soviética como su contrapartida oriental.

Esta última, además, tenía el reto de materializar las aspiraciones contraculturales y anticapitalistas de la clase media oprimida, y era la heredera de la filosofía marxista que las potencias capitalistas occidentales combatían.

Por lo tanto, el desplome de la Unión Soviética y el fin de la Guerra Fría, durante la cual el mundo estuvo dividido en dos vertientes opuestas e incomunicadas, es uno de los grandes hitos cuya presencia puede sentirse aún en la literatura contemporánea, además de otras muchas artes.

Este evento aparece bajo la forma de una exaltación del mundo liberal capitalista o bien del lamento por la muerte de los ideales, eso que se conoció como los “Grandes Relatos” y que según el filósofo nipón-estadounidense Francis Fukuyama (1952-) representaba el “fin de la historia”.

Por otro lado, la literatura contemporánea es la primera en la historia que cuenta con un mercado editorial desarrollado y de alcances internacionales propiamente dicho. Esto se debe entre otras cosas a los procesos económicos de integración que condujeron a la globalización económica.

Otro factor a considerar es la revolución científico-tecnológica que permitió acortar considerablemente las distancias del mundo y las formas de recorrerla. Debemos considerar que el mundo cambió más en términos tecnológicos y sociales durante el siglo XX, que durante eras enteras de la Antigüedad.

Otro factor indispensable a la hora de pensar el contexto en que surge la literatura contemporánea es Internet. Con ella surgió no sólo una posibilidad comercial e informativa global, sino también de toda una cultura 2.0 a través de servicios de mensajería, foros, plataformas de intercambio y redes sociales. Ese fue el caldo de cultivo para el surgimiento de nuevas formas de escritura y de expresión. Incluso algunos sugieren que se están desarrollando que nuevas formas de literatura, que van de la mano de lo inmediato, lo veloz y lo diverso.

Ver también: Edad contemporánea

Características de la literatura contemporánea

Cualquier caracterización de la literatura contemporánea es necesariamente injusta, pues el ritmo de cambios reales y literarios del mundo desde el primer tercio del siglo XX hasta el del siglo XXI es vertiginoso.

No parece tratarse de la misma cosa cuando pensamos en la literatura de las segundas vanguardias (1945-1970) y la literatura del nuevo milenio (2000-actualidad). Aun así, podemos resaltar los siguientes rasgos comunes:

  • Se valora la experimentación y la ruptura de los patrones tradicionales, especialmente en la literatura vanguardista, trasgenérica o posmoderna. Inicialmente el teatro y el relato asisten al mismo fenómeno, pero finalmente la novela termina absorbiendo las posibilidades de experimentación literaria.
  • Surgen diversas tendencias de literatura de género (es decir, literatura popular): la ciencia ficción, el policial negro o noir, la literatura fantástica, la novela de terror, etc. Algunos gozan de mayor prestigio que otros en los circuitos académicos.
  • En materia de relatos, se abandona del todo la mirada decimonónica de la sociedad, para dar lugar a nuevas variantes del realismo: realismo sucio, realismo socialista, realismo mágico, etc. Algunas tienden a cumplir agendas políticas o ideológicas, mientras que otros se aproximan al periodismo en su búsqueda de anécdotas y en su manera magra, objetiva, de contar.
  • Otras vertientes experimentales abandonan la anécdota y se dedican a la meditación o la descripción, cuando no el meta-texto, lo fragmentario y el juego de referencias, construyendo artefactos literarios, más que novelas.
  • La reversión, el homenaje y el guiño a la tradición son frecuentes, especialmente en abordajes satíricos y en reelaboraciones posmodernas, que intentan actualizar algún clásico moderno.
  • Tiene una enorme cabida el testimonio y la no ficción como formas de elaboración literaria de los horrores de la guerra, la dictadura y la pobreza.
  • Hacia fines de la segunda mitad del siglo XX surge una industria editorial robusta en la mayoría de las lenguas occidentales, con carteras de autores de diversa nacionalidad y posibilidad de distribución internacional, consolidando así un mercado editorial más o menos globalizado.
  • Surge el interés por lo alternativo, especialmente a finales del siglo XX e inicios del XXI, cuando la literatura escrita en países del llamado Tercer Mundo (África, Latinoamérica, Asia menor) comienza a ganar interés en los grandes circuitos letrados y editoriales. A esto se le conoce como World Literature.

Géneros literarios contemporáneos

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La literatura infantil no se había desarrollado previamente.

En materia de géneros, la literatura contemporánea no ha cambiado demasiado el paradigma:

  • La poesía continúa su camino libre de rimas y métricas, abarcando así un conjunto enorme y dispar de textos cuyo único rasgo afín es la sonoridad, la ausencia de relato y el lenguaje descriptivo. En algunos casos, los formatos breves de Internet permitieron cierto revival del haikú (la poesía hiperbreve japonesa) y subgéneros parecidos.
  • La narrativa prioriza la novela como el gran género, bastante por encima del relato breve (que aún se cultiva), pero cediendo a las presiones de la experimentación: el hipervínculo, la novela de no ficción, la novela posmoderna, distintas aproximaciones que intentan revolucionar el género de la novela se han producido a lo largo de casi un siglo, sin demasiado éxito en realmente reformular lo que es una novela. Por otro lado, la crónica y la no ficción, de la mano del periodismo, han surgido como una importante tendencia entre los escritores de narrativa, así como el diario y otros formatos breves que se creían extintos, como el microrrelato. La novela parece haberse convertido en el género en el que todo cabe.
  • La literatura infantil surge también en la contemporaneidad, y comprende una rama entera de relatos y juegos poéticos dedicados a lectores infantiles. Este género no habría sido posible anteriormente, dado que el concepto de “infancia” es relativamente reciente para la humanidad.
  • El ensayo ha variado muy poco desde su aparición en la Edad Moderna, pero se ha restringido a un ámbito académico o letrado, siendo quizá el género menos popular en la literatura contemporánea.
  • La dramaturgia atravesó enormes cambios durante el siglo XX, especialmente de la mano de las vanguardias, las cuales vieron en el montaje teatral la herramienta para alcanzar grandes públicos, algo que luego el cine conquistó para sí. Los grandes dramaturgos del siglo XX dejaron su impronta para siempre en el teatro, que de cara al fin de siglo parece sucumbir ante otros formatos digitales de espectáculo.

Además, las obras transgenéricas prometen una fusión de géneros o una experiencia lectora al margen de ellos, lo cual es un rasgo único y característico de la época moderna: lo diverso, lo múltiple y el collage. Sin embargo, la mayoría de estos libros “transgenéricos” pueden ser clasificados como novelas o como ensayos.

Temas frecuentes de la literatura contemporánea

Los temas de mayor recurrencia en la literatura contemporánea pueden resumirse en:

  • La memoria y el testimonio. Dado el número elevado de guerras, dictaduras, masacres, revoluciones y crisis socioeconómicas del siglo XX e inicios del XXI, el impulso de contar y de conservar la memoria individual como legado a las generaciones venideras se hizo muy frecuente.
  • La ficción de género. El terror, la ciencia ficción, el fantasy, el policial noir y otros géneros populares abundan en la literatura contemporánea, especialmente en la destinada al consumo de las masas, así como combinaciones entre estos géneros: fantasy/terror, policial de ciencia ficción, etc.
  • El coming of age. Se conoce con este nombre a los relatos que abordan la vida de un personaje infantil, un niño, y lo acompañan a lo largo del descubrimiento de la adultez, o sea, a través de diversos eventos que le llevarán a descubrir quién es.
  • La novela familiar. Abordando a los miembros de una familia, ya sea haciendo énfasis en uno de ellos o no, en este caso se narran las desventuras de la casta familiar, a menudo como una forma de paralelismo con el destino de los países (familia = país).
  • El cuestionamiento de lo real. La duda sobre lo que es real y lo que no, sobre qué tanto pueden confiarse en los sentidos y sobre las simulaciones tecnológicas está presente en muchos de los relatos de la literatura contemporánea. Muchas de estas angustias son fruto del boom tecnológico reciente.
  • Las distopías y el fin del mundo. Otro escenario recurrente tanto en la literatura como el cine contemporáneos tiene que ver con el fin del mundo, el fin de la civilización o la supervivencia de catástrofes planetarias. Este tema fue particularmente común durante los momentos críticos de la Guerra Fría. También son frecuentes las reinterpretaciones históricas, en las que se modifica la historia “oficial”.
  • La escritura misma. Existe toda una vertiente literaria en la contemporaneidad dedicada a reflexionar sobre la naturaleza del arte y de la escritura, a jugar con escritores o libros imaginarios, a intervenir el canon literario u otras operaciones de homenaje, sátira o apropiación similares.

Autores relevantes de la literatura contemporánea

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Mario Vargas Llosa ganó el Premio Nobel de Literatura en 2010.

Cualquier listado que intentáramos en esta materia estaría necesariamente incompleto, pero de todos modos podemos intentar uno resumido:

  • Jean-Paul Sartre (1905-1980). Filósofo, dramaturgo y escritor francés de alta implicación en la política mundial, fue ganador del Premio Nobel de Literatura en 1964, pero rechazó el premio debido a consideraciones ideológicas. Fue cultor del existencialismo y del marxismo humanista, y consorte de la escritora Simone de Beaouvoir.
  • George Orwell (1903-1950). Escritor y periodista británico nacido en el Raj británico en la India, fue un fervoroso activista socialista en contra del imperialismo británico y opositor tanto al nazismo como el estalinismo durante la Segunda Guerra Mundial. Fue cronista, novelista y crítico literario, y es suya la figura del “Gran Hermano” (de su novela 1984) de uso común en la política hoy en día.
  • Albert Camus (1913-1960). Escritor francés nacido en Argelia, desarrolló una importante obra novelística y dramatúrgica bajo el influjo del existencialismo alemán, y las obras de Schopenhauer y de Nietzsche. Se le confirió el Premio Nobel de Literatura en 1957.
  • Primo Levi (1919-1987). Químico de profesión y de nacionalidad italiana, este escritor de orígenes judíos sobrevivió a los campos de exterminio del nazismo en Europa y desarrolló una importante obra testimonial contándolo y reflexionando sobre la naturaleza del fascismo.
  • Aleksandr Solzhenitsyn (1918-2008). Escritor e historiador ruso ganador del Premio Nobel de Literatura en 1970. Su obra dio a conocer el Gulag, los campos de concentración del estalinismo en la Rusia soviética, en los que él mismo estuvo preso durante 11 años. Fue expulsado de la URSS en 1974 y no pudo retornar hasta la disolución de esta nación comunista.
  • Jack Kerouac (1922-1969). Novelista estadounidense de la llamada “generación beat”, junto al poeta Allen Ginsberg y el narrador William Burroughs. Fue miembro de la cultura hippie en contra del radicalismo, y falleció a los 47 años por causa del alcoholismo.
  • Marguerite Yourcenar (1903-1987). Bajo este seudónimo escribió la novelista, ensayista, dramaturga y poeta belga-estadounidense, cuyas obras de rasgo poético y enorme erudición le abrieron las puertas de la Academia francesa.
  • Sylvia Plath (1932-1963). Una de las más conocidas poetas de los Estados Unidos junto con Anne Sexton, ambas cultoras de la poesía confesional. Estuvo casada con el también escritor Ted Hughes, y pasó la mayor parte de su vida clínicamente deprimida, hasta su suicidio en 1963.
  • Stanislaw Lem (1921-2006). Escritor polaco de ciencia ficción, cuya obra dotada de un tono satírico y filosófico ha sido llevada al cine con frecuencia, en filmes como Solaris. Es uno de los pocos autores de habla no inglesa considerado una verdadera autoridad en este género.
  • Gabriel García Márquez (1927-2014). Máximo exponen del Realismo mágico, este escritor y periodista colombiano fue ganador del Premio Nobel de Literatura en 1982. Su obra Cien años de soledad es quizá una de las novelas más famosas del llamado “Boom Latinoamericano” de la segunda mitad del siglo XX.
  • Mario Vargas Llosa (1936-). Escritor y político peruano, ganador del Premio Nobel de Literatura en 2010 y del Premio Cervantes en 1994, posee una importante obra novelística que formó parte del “Boom Latinoamericano”. Fue candidato a la presidencia del Perú en 1990, cuando fue derrotado por Alberto Fujimori.
  • Orhan Pamuk (1952-). Arquitecto y escritor de origen turco, ganador del Premio Nobel de Literatura en 2006, es autor de una obra que refleja con símbolos propios el choque de culturas propio de la nación turca. Sus obras han sido traducidas a más de 40 idiomas.

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Referencias:

Última edición: 26 de agosto de 2020. Cómo citar: "Literatura Contemporánea". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/literatura-contemporanea/. Consultado: 29 de septiembre de 2020.

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