Concepto de
Cosméticos

Te explicamos qué son los cosméticos y el maquillaje, su historia, tipos y cómo se elaboran. Además, qué son los cosméticos naturales.

cosmeticos maquillaje
Desde el jabón al maquillaje, los cosméticos están al servicio de la belleza.
  1. ¿Qué son los cosméticos?

Los cosméticos (también llamados maquillaje) son una serie de productos vinculados con la higiene personal o con el embellecimiento, tradicionalmente, del rostro femenino.

Su utilización se remonta a épocas ancestrales, como ornato para distinguir a guerreros o cazadores exitosos, o a mujeres casadas de las solteras. También se utilizaron para distinguir a los miembros de la clase real o la aristocracia, o aquellos ciudadanos dedicados al sacerdocio o iniciados en algún culto religioso.

De hecho, la primera evidencia del uso de cosméticos data del Antiguo Egipto, aproximadamente 4.000 años antes de Cristo. Sin embargo, el término “cosmético” se inventó en el siglo XVII, cuando se creó la primera empresa de comercialización de productos de tocador, como jabones de lavanda o cremas hidratantes, para el consumo de la nobleza.

Los cosméticos, en la actualidad, se encuentran vinculados con las normas estéticas, higiénicas y eróticas que se suelen aplicar al cuerpo tanto de hombres como de mujeres, de manera distinta, para resaltar ciertos atributos deseables y esconder los que no lo sean.

Hoy en día consideramos cosméticos a los desodorantes, champús, geles de ducha, cremas para la piel, y a las diversas formas de maquillaje: pinturas, sombras, tintes, labiales, perfumes, etc. También empleamos este nombre para las sustancias empleadas en el teatro, cine y televisión, con las cuales se simulan efectos y condiciones dentro del relato (maquillaje de escena).

  1. ¿Cómo se elaboran los cosméticos?

A grandes rasgos, los cosméticos se componen de tres ingredientes:

  • Un principio activo, una o varias sustancias químicas destinadas a producir algún efecto superficial en el cuerpo.
  • Un vehículo o excipiente, que es el solvente en el que generalmente se contiene la mezcla de químicos del principio activo y que sirve para su aplicación en el cuerpo.
  • Aditivos y correctores, es decir, sustancias añadidas para regular, controlar o acelerar el efecto del principio activo, o para dotar de longevidad a la mezcla.

Así, la elaboración de los cosméticos pasa por elegir, componer o mezclar en las proporciones adecuadas cada uno de estos ingredientes.

Generalmente, los vehículos escogidos son derivados de sustancias naturales o sintéticas inocuas, como la cera de abejas, los aceites vegetales o la seda, a los que se les añaden vitaminas, antioxidantes o protectores ultravioleta, con el fin de disminuir sus efectos nocivos sobre la piel.

La composición química del principio activo depende del efecto deseado. Para las pinturas y coloretes, por ejemplo, que suelen aplicarse en polvo, se usa el carbón, dióxido de titanio, óxido de hierro y otros minerales semejantes para darle un cierto color al rostro.

Por otro lado, en los perfumes suele emplearse algún aceite vegetal imbuido en la esencia de frutos, flores u otras fuentes de aroma agradable. Lo mismo ocurre en las cremas, compuestas generalmente por combinaciones de aceites y extractos vegetales, cuyo fin es mantener lubricada la piel y retrasar su envejecimiento.

Finalmente, los aditivos y catalizadores son de tipo químico, generalmente, añadidos a la mezcla en los laboratorios especializados de la industria farmacéutica. De ese modo se garantiza que el cosmético sobreviva en buen estado a su distribución, comercialización y uso.

  1. Tipos de cosméticos

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Los cosméticos para bebés y niños son menos agresivos.

Existen muchas formas de clasificar los cosméticos, pero es probable que la más abarcadora se refiera a la clasificación que los distingue de acuerdo a su uso. De esta manera, tendríamos:

  • Cosméticos para bebé, como cremas hidratantes y antipañalitis, colonias, jabones neutros y productos limpiadores poco agresivos.
  • Cosméticos para el rostro, como lápices labiales, coloretes, polvos base, rímel, correctores, etc.
  • Cosméticos para la piel, como cremas hidratantes, exfoliantes, bloqueadores solares, jabones, lociones para después del afeitado, cremas depiladoras, etc.
  • Cosméticos de perfumería, como desodorantes, antitranspirantes, perfumes, colonias, etc.
  • Cosméticos para las uñas, como pinturas de uña, esmaltes, etc.
  • Cosméticos de higiene bucal, como dentífricos, enjuagues bucales, etc.
  1. Cosméticos naturales

Los cosméticos naturales o cosméticos ecológicos son aquellos que han sido elaborados a partir de productos naturales lo menos tratados químicamente posible. Esto, en teoría, los convierte en productos más saludables para el cuerpo, menos dotados de sustancias riesgosas, pero al mismo tiempo de menor duración y mayor costo.

En algunos casos, estos productos aspiran a contaminar menos el ecosistema, reduciendo la cantidad de sustancias químicas que se vierten junto a la basura. Muchas veces son libres de maltrato animal, o sea, que fueron producidos sin emplear animales vivos para testear sus posibles efectos negativos sobre la salud humana.

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Referencias:

Última edición: 5 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Cosméticos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cosmeticos/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.