Concepto de
Empresa pública

Te explicamos qué es una empresa pública, su origen, objetivos y otras características. Además, diversos ejemplos de todo el mundo.

empresa publica rtve
Las empresas públicas pueden estar menos enfocadas en el lucro.

¿Qué es una empresa pública?

Cuando hablamos de una empresa pública o empresa estatal nos referimos a una organización o corporación de la cual el Estado es propietario parcial o total (accionista mayoritario), y en cuya administración, por lo tanto, puede incidir de manera directa o indirecta el gobierno. No debe confundirse esto con lo que en la jerga anglosajona se llama “Public Company”, y que se corresponde con las empresas de capital abierto.

Las empresas públicas difieren de las privadas en su pertenencia al Estado (mientras que estas últimas residen en manos de terceros), y suelen formar parte del patrimonio público, o sea, de los bienes de una nación que el Estado administra en nombre de todos.

Al mismo tiempo, esto permite que muchas empresas públicas persigan objetivos diferentes a las privadas, y que generalmente estén menos enfocadas en el lucro y en el rendimiento económico. Todo depende de los lineamientos de la política económica gubernamental.

Las empresas públicas pueden surgir de manera espontánea, fundadas por el propio sector público, o como fruto de procesos de nacionalización o expropiación de empresas privadas por parte del Estado. Al proceso contrario, de llevar una empresa pública a manos privadas, se le conoce como privatización.

Puede servirte: Administración pública

Características de las empresas públicas

empresa publica bbc
Algunas empresas públicas como la BBC fueron financiadas a través de impuestos.

Las empresas públicas se caracterizan por lo siguiente:

  • En una empresa pública, la totalidad o la mayoría (50% o más) de las acciones pertenecen al Estado.
  • Se financian a través de una combinación de fondos propios (rentabilidad) y ayudas o beneficios gubernamentales otorgados por el Estado. Esto en muchas ocasiones les permite operar sin preocuparse demasiado por acumular capitales.
  • Generalmente se dedican a rubros considerados fundamentales o elementales, como los servicios básicos (electricidad, agua potable, aseo urbano, gas natural, telefonía, etc.), o a la explotación de recursos clave en la economía nacional (como el petróleo). En ocasiones la empresa pública puede contar con el monopolio del sector, gracias al amparo del Estado.
  • Muchas de ellas suelen operar sin ánimos de lucro, ofreciendo tarifas solidarias a su público, sin que ello signifique necesariamente operar a pérdida.

Origen de la empresa pública

La empresa pública tiene sus orígenes formales en el siglo XVIII y XIX, dependiendo de la nación, cuando los Estados competían entre sí por la explotación económica de sus colonias y por la acumulación de recursos que les conduciría hacia la industrialización plena.

Sin embargo, tuvo su auge a mediados del siglo XX, tras la Segunda Guerra Mundial, cuando muchas naciones del mundo optaron por estatizar las empresas privadas cuyas actividades eran consideradas cruciales para la estabilidad política y económica del país.

En las siguientes décadas, todos los países contaban con empresas públicas clave, sobre todo los países socialistas de la constelación política de la URSS. Allí se llevó a cabo un proceso rápido de estatización violenta de prácticamente todas las industrias y empresas nacionales, otorgándole el control pleno de la economía al Estado.

La expansión de la empresa pública en Europa estuvo asociada al llamado Estado de Bienestar (Welfare State) que procuró mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos a través de una mayor presencia del Estado en la economía, sin llegar a los extremos del comunismo.

Pero esto cambió radicalmente a partir de 1970, cuando se desató la primera ola de privatizaciones en Europa y los EEUU, fruto del cuestionamiento prolongado de la administración económica del Estado que trajo consigo el Neoliberalismo.

Los años siguientes profundizaron la retraída de la empresa pública, proponiendo como alternativa la confianza en las leyes del mercado y sus dinámicas de autorregulación. Esto condujo a una segunda oleada de privatizaciones, a comienzos de la década de 1990, cuyo escenario fue América Latina, y que trajo consigo consecuencias económicas y sociales muy duras.

Objetivos de la empresa pública

empresa publica pdvsa
Las empresas públicas brindan al Estado mayor capacidad de influir en la economía.

Las empresas públicas pueden o no diferir significativamente de las empresas privadas en cuanto a sus objetivos. Pero cuando lo hacen, generalmente, persiguen las siguientes metas:

  • Influir en la redistribución de la renta. Ya que las empresas públicas no persiguen el beneficio individual como meta fundamental, como ocurre en el caso de las privadas, el dinero que generan sus actividades puede emplearse para paliar las desigualdades sociales y económicas de la población, redistribuyendo la riqueza en mayor o menor medida, según sea el caso. Esto a menudo trae consigo conflictos respecto a dónde trazar la línea entre la rentabilidad de la empresa y la satisfacción de sus cometidos sociales.
  • Consolidar la autonomía económica del Estado. Las empresas públicas brindan al Estado una mayor capacidad de influir en la economía nacional, pero también una fuente de generación de riquezas bajo su control, lo cual le hace más resistente a las presiones de parte de sectores económicos poderosos. Esto, sin embargo, puede traer consigo inconvenientes como la pérdida de la competitividad y de la eficiencia.
  • Monopolizar sectores clave de la economía. En ocasiones las empresas públicas son creadas para administrar la totalidad de un sector económico que el Estado considera demasiado importante para dejar en manos de privados, como suele ocurrir con los servicios básicos o con industrias nacionales demasiado lucrativas y centrales en el PBI nacional.

Ejemplos de empresas públicas

Algunos ejemplos de empresas públicas de distintos países son las siguientes:

  • Corporación de Radio y Televisión Española, S. A. (RTVE). Sociedad mercantil estatal fundada por el Gobierno de España en 1945 y que se dedica a la difusión de contenidos por radio y televisión.
  • Petróleos de Venezuela, S. A. (PDVSA). Empresa nacional venezolana creada en 1976 y dedicada a la explotación de los inmensos recursos petroleros de esta nación sudamericana. Durante los siguientes 30 años fue una de las mayores empresas exportadoras de crudo de la región.
  • British Broadcasting Corporation (BBC). Célebre y reconocido servicio público de radio y televisión del Reino Unido, fundado en 1922 y que se financia gracias a un impuesto a todos los poseedores de un televisor que gestiona el gobierno británico.
  • Aerolíneas Argentinas (AA). Empresa aeronáutica argentina, la mayor de su país y la quinta más importante de Sudamérica, fundada en 1950 por un decreto del presidente Juan Domingo Perón, en el cual se fusionaban cuatro aerolíneas antecesoras. Esta empresa fue privatizada en 1990, comprada por el grupo privado español Iberia, y en 2009 fue renacionalizada por el Estado argentino.

Sigue con: Empresa privada

Referencias:

¿Cómo citar?

"Empresa pública". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/empresa-publica/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 28 de julio de 2021.