Concepto de
Estado de Bienestar

Te explicamos qué es el estado de bienestar, su origen, características y modelos en distintos países. Además, cómo entró en crisis.

estado de bienestar
En el estado de bienestar el Estado provee los servicios básicos.
  1. ¿Qué es el estado de bienestar?

En ciencias políticas, se habla de estado de bienestar o estado del bienestar, así como de estado providencial o estado benefactor, para referirse a un modelo general de administración del Estado, según el cual este último debe proveer a los habitantes de un país de los servicios básicos, en cumplimiento con los derechos sociales de la ciudadanía.

Dicho de otro modo, el estado de bienestar es un modelo sociopolítico y económico que parte de la idea de la justicia social. Es decir, apunta a que el Estado maneje las reglas de juego de la sociedad, para garantizar que la menor cantidad posible de ciudadanos estén desprovistos de sus derechos mínimos fundamentales.

Sus defensores lo ven como el mejor modelo de combate de la pobreza y la desigualdad, a través del ejercicio democrático del poder estatal comprometido con la calidad de vida de las personas. Por otro lado, es muy criticado por los sectores más liberales de la sociedad, quienes lo interpretan como un modelo injusto, que arrebata a los sectores productivos para darle a los improductivos.

En principio, el estado de bienestar se comprende como “el paso de una seguridad social sólo para algunos, a una seguridad social para todos los ciudadanos”: esto es, el derecho a las pensiones, a la sanidad, a la protección frente al desempleo, a la educación, la cultura y los servicios públicos (electricidad, agua, gas).

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  1. Origen del estado de bienestar

El término “estado de bienestar” proviene de una traducción literal del inglés Welfare state, utilizado por el Arzobispo de Canterbury, William Temple en 1945, al término de la Segunda Guerra Mundial. Con el término Welfare, buscaba oponer las políticas económicas keynesianas al llamado “estado de guerra” (Warfare state) llevado adelante por la Alemania nazi.

Sin embargo, ya antes se hablaba de la necesidad de un modelo que mejorara las condiciones de vida de la población. Especialmente durante el siglo XIX, cuando los movimientos obreros de la Europa occidental impulsaron a los gobiernos a legislar a su favor, garantizando las condiciones mínimamente aceptables de vida de la clase trabajadora.

Este objetivo ha sido logrado muy parcialmente, en parte debido al advenimiento de las dictaduras reaccionarias de mediados del siglo XX. Sin embargo, la influencia de los movimientos socialistas y reformistas, así como liberales y socialcristianos, junto con las fuerzas sindicales, lograron tras la Segunda Guerra Mundial imponer condiciones socioeconómicas mucho más benévolas, que llegarían a llamarse “la edad dorada del capitalismo”.

Sin embargo, existen debates respecto a cuál receta económica acompañó semejante surgimiento del estado de bienestar. Algunos abogan por el keynesianismo, otros por el ordoliberalismo, y hay quien señala las similitudes entre ambas filosofías.

  1. Características del estado de bienestar

estado de bienestar caracteristicas
El estado de bienestar ofreció condiciones de trabajo más dignas.

El estado de bienestar se caracterizó por:

  • Logró armonizar las tensiones propias del sistema capitalista, a través de una administración dirigida a solventar la pobreza, la desigualdad, la discriminación, el desempleo, las formas modernas de esclavitud, la guerra y la crueldad penal.
  • Profundizó la democracia a través del reconocimiento de los derechos y necesidades de muchos sectores tradicionalmente marginados de la clase trabajadora.
  • Confirió al Estado un rol económico más activo, con el fin de obtener bienestar social y crecimiento económico.
  • Desestimó la necesidad de la guerra, promoviendo el intercambio comercial interno como una necesidad en la Europa de entonces.
  1. Modelos sociales de estado de bienestar

El estado de bienestar es un concepto que no se alcanzó de la misma manera en todos lados, sino que engendró diversos modelos sociales, a lo largo de Europa, que tradicionalmente se oponen al modelo liberal estadounidense. Podría decirse, incluso, que existen muchos estados posibles de bienestar, tales como:

  • El modelo nórdico, llevado adelante por Suecia, Dinamarca, Noruega, Islandia, Finlandia y Países Bajos. Este modelo fue posible gracias a la relativa homogeneidad cultural de los pueblos del norte escandinavo, y sus pilares son la financiación mediante recaudación de impuestos, altos estándares de inversión pública y el universalismo social.
  • El modelo continental, llevado adelante en Austria, Bélgica, Francia, Alemania y Luxemburgo. Muy similar al nórdico, pero con una mayor orientación al pago de las pensiones, se basa en la asistencia y seguridad social, parcialmente subsidiados por el Estado.
  • El modelo anglosajón, desarrollado en Irlanda y el Reino Unido. Con menores medidas preventivas y un modelo de asistencia de último recurso, dirige la mayor cantidad de subsidios a la clase trabajadora en edad hábil, y en menor medida hacia las pensiones. Es considerado uno de los más eficientes, luego del nórdico, en reducción de la pobreza y combate del desempleo.
  • El modelo mediterráneo, propio de Grecia, Italia, España y Portugal. Este modelo se alcanzó más tardíamente que el resto (entre los años 70 y 80), y consiste en una mayor inversión en pensiones, con gastos de asistencia social muy bajos, para una población que presenta una gran segmentación social, y cuyo trabajo recibe más protección que los propios trabajadores.
  1. Crisis del estado de bienestar

Hacia finales del siglo XX, el estado de bienestar entró en crisis y fue paulatinamente reemplazado por el neoliberalismo. Este nuevo modelo fue desmontando el sistema previo y liberalizando fuertemente las sociedades, especialmente en América Latina y el Tercer mundo.

Estos cambios se proponían resolver las dificultades de financiación de un modelo asistencialista mediante la privatización, la reducción del Estado y del gasto público, para permitir la acción de la “mano invisible del mercado”.

En un principio se produjeron avances inmediatos bajo las gestiones de Ronald Reagan en Estados Unidos y Margaret Thatcher en Inglaterra, por nombrar a dos de sus grandes defensores. Sin embargo, los efectos del neoliberalismo contradijeron a la larga lo esperado.

Su resultado fue un incremento en la deuda y generando un mayor empobrecimiento de la sociedad, especialmente en América Latina. Se estima que la tasa de crecimiento económico mundial, que rondó el 3% anual entre 1950 y 1973, se haya reducido en adelante (1973-2000) a menos del 1,5% anual.

En 2010 el Fondo Monetario Internacional publicó cifras que, para muchos, prueban que los efectos del cambio de modelo produjeron un enlentecimiento del crecimiento económico mundial, con la notoria excepción del continente asiático, especialmente China.

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Referencias:

Última edición: 28 de abril de 2020. Cómo citar: "Estado de Bienestar". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/estado-de-bienestar/. Consultado: 01 de junio de 2020.

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