Concepto de
Sufragio

Te explicamos qué es el sufragio, sus características, funciones y tipos que existen. Además, diferencias entre voto y sufragio.

sufragio
En la democracia, el sufragio no distingue por raza, religión, sexo ni orientación sexual.

¿Qué es el sufragio?

El sufragio (o derecho al sufragio) es el derecho político y constitucional a participar en eventos electorales, o sea, es el derecho a votar para elegir cargos públicos y tomar decisiones políticas. Es un concepto tan antiguo como la democracia, vinculado con la elegibilidad para la participación política, ya que todo sistema de consulta democrática presenta sus exigencias mínimas, las cuales han cambiado sustancialmente a lo largo de la historia.

Así, por ejemplo, en la democracia ateniense sólo podían tener voz y voto los ciudadanos varones, libres, mayores de edad y atenienses de nacimiento. Por el contrario, en la democracia moderna las distinciones de género han sido abolidas (gracias a la lucha por el sufragio femenino) a favor de un modelo de sufragio universal.

Aun así, existen restricciones constitucionales respecto a quiénes tienen derecho al voto, dependiendo de cada país. En algunos, los residentes extranjeros no votan, por ejemplo, o votan sólo en ciertas elecciones.

El sufragio hoy en día es inseparable de la democracia, de modo tal que la garantía del sufragio universal, libre y secreto es lo mínimo que se le exige a un gobierno para ser llamado democrático (aunque, por otro lado, no basta únicamente con eso para garantizar el funcionamiento de una democracia).

Pero, en las democracias modernas, la posibilidad de votar se otorga sin distinción de raza, religión, sexo, ni orientación sexual, y sin necesidad de exámenes calificadores. Sólo se exige que se cumpla con la edad mínima establecida y con un requisito mínimo de salud mental.

Ver además: Plebiscito

Características del sufragio

Entendido en los términos de la democracia moderna, el sufragio se caracteriza por ser:

  • Libre: Se ejerce según la propia voluntad y conciencia.
  • Universal: Sin restricciones otras que la mayoría de edad y la cordura mental.
  • Secreto: Así se evitan repercusiones, extorsiones o castigos de parte de los poderosos.

Además, abarca dos formas de derecho:

  • Sufragio activo: Es la posibilidad de elegir.
  • Sufragio pasivo: Es la posibilidad de ser electo.

A menudo el término se emplea para referirse al voto (o sea, a la votación), pero no son realmente lo mismo.

¿Cuál es la función del sufragio?

El sufragio cumple con el propósito de la participación política, es decir, permite que los ciudadanos jueguen algún papel en la conducción de sus Estados, a través de la elección de representantes políticos, la aprobación de medidas consultadas al pueblo, o la postulación para jugar un papel en la conducción del Estado. Cuando existe el sufragio, las personas poseen el derecho a participar políticamente.

Tipos de sufragio

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Colectivos de mujeres lucharon por el sufragio femenino desde principios del siglo XX.

Podemos diferenciar algunos tipos de sufragio, más allá del activo (derecho a elegir) y pasivo (derecho a ser electo), tales como los siguientes:

  • Sufragio universal, cuando todos los ciudadanos mayores de edad y jurídicamente aptos para ello pueden participar en la conducción del país, sin distingo de raza, credo, sexo u orientación sexual.
  • Sufragio restringido, cuando solamente cierto grupo de ciudadanos posee el derecho a votar y a ser votado, como ocurría en Sudáfrica durante los años del «apartheid», un sistema de exclusión racial que, entre otras cosas, impedía a los negros votar.
  • Sufragio obligatorio, es el que rige en ciertos países en que votar durante una elección de cualquier tipo constituye un mandato constitucional y por lo tanto no puede evitarse o evadirse sin recibir alguna sanción.
  • Sufragio voluntario, es el que rige en los países en los que votar es totalmente optativo y no constituye una obligación, sino sólo un derecho.
  • Sufragio femenino, nombre con el que se llamó a la lucha histórica de parte de colectivos de mujeres por el derecho a sufragio. Es célebre el apodo de sus militantes: “sufragistas”.

Voto y sufragio

Cuando se habla de voto y de sufragio no necesariamente se habla de lo mismo, si bien es posible emplear el segundo término como una metáfora del primero. Es decir, podemos hablar de sufragio para referirnos al voto, pero no son realmente lo mismo.

El voto es la acción de votar, de acudir a las urnas electorales y ejercer una decisión en el asunto consultado; mientras que el sufragio es el derecho al voto, es decir, el derecho a llevar a cabo dicha acción, o bien como votante, o bien como candidato. De modo que el voto es una acción concreta, mientras que el sufragio es un derecho ciudadano.

Sigue con: Tipos de democracia

Referencias:

¿Cómo citar?

"Sufragio". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sufragio/. Última edición: 9 de febrero de 2021. Consultado: 02 de agosto de 2021.