Generación del 80

Te explicamos qué fue la generación del 80 en la historia argentina, su relación con la generación del 37 y sus principales representantes.

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Julio Argentino Roca fue el principal representante de la generación del 80.

¿Qué fue la generación del 80?

La generación del 80 fue la élite que gobernó la Argentina entre 1880 y 1916 a través del Partido Autonomista Nacional (PAN), heredero del Partido Unitario de tendencia liberal. Corresponde a la etapa que algunos historiadores llaman República Conservadora. Su principal representante fue el presidente Julio Argentino Roca (1843-1914), militar a cargo de la Campaña del Desierto (1878-1885) contra los pueblos indígenas patagónicos y principal artífice de la consolidación del Estado nacional.

Originalmente, el término “generación del 80” fue acuñado por el intelectual Ricardo Rojas (1882-1957) en la década de 1920 para referirse a “los modernos”, un grupo de escritores e intelectuales que florecieron durante los gobiernos conservadores de finales del siglo XIX y principios del XX. Luego se extendió también a filósofos, políticos y científicos.

En la década de 1930, el escritor Manuel Mujica Lainez (1910-1984) planteó que las principales características de la generación del 80 eran la noción de “progreso” y la influencia de las ideas europeas. Finalmente, el crítico y escritor David Viñas (1927-2011) delimitó en 1964 el sentido que se le suele dar hoy, es decir, un conjunto de intelectuales y políticos oligárquicos vinculados a la llamada República Conservadora, a las ideas de modernización y progreso y al modelo agroexportador.

Puntos clave

  • La generación del 80 fue la élite que gobernó la Argentina entre 1880 y 1916, un período conocido como la República Conservadora.
  • Se organizó en el Partido Autonomista Nacional, de tendencia liberal, y su principal representante fue Julio Argentino Roca.
  • Se inspiró en las ideas positivistas de orden y progreso, y promovió la modernización, la inmigración, la educación laica y el modelo agroexportador.
  • La hegemonía de la generación del 80 terminó cuando la Unión Cívica Radical ganó las primeras elecciones presidenciales con voto secreto en 1916.

Ver además: Modelo agroexportador

Características de la generación del 80

La generación del 80 se consideraba heredera del pensamiento de la generación del 37, un movimiento intelectual de mediados del siglo XIX cuyas obras literarias reflejaron su lucha por abandonar los aspectos que perduraban del sistema monárquico y por construir una democracia liberal. La generación del 37 incluyó a autores como Esteban Echeverría (1805-1851), Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888) y Juan Bautista Alberdi (1810-1884).

Además, la generación del 80 abrazaba el ideal positivista de la época, que depositaba su fe en “el orden y el progreso” (según la fórmula del filósofo francés Auguste Comte). Así, apostaban a una modernización y una educación a la manera europea, lejos de las herencias tradicionales americanas que identificaban con los gauchos e indígenas, a quienes veían como bárbaros y representantes del atraso. En las presidencias de Roca, esta idea se manifestó en la consigna “paz y administración”.

Por otro lado, la generación del 80 adhería a las ideas liberales que habían surgido con la Ilustración europea. Por lo tanto,luchó por minimizar el poder de la Iglesia sobre el Estado, a través de leyes modernas sobre el matrimonio civil, el registro civil y la enseñanza primaria pública, obligatoria, gratuita y laica. Su cometido era “civilizar el país”, en los términos que había formulado Juan Bautista Alberdi, dado que al fin se había podido consolidar el Estado nacional.

Para ello, esta generación abrió las puertas de la Argentina a la inmigración europea masiva, en medio de una etapa de expansión económica que la hizo propicia. Además, llevó adelante, junto con los estancieros de la Sociedad Rural Argentina, la organización del modelo agroexportador, que ocasionó un crecimiento económico sin precedentes.

Sus métodos pueden definirse como una combinación de liberalismo económico y conservadurismo político: a pesar de la abierta oposición de los partidos socialistas y radicales y de los movimientos anarquistas y sindicalistas, la élite conservadora gobernó durante más de treinta años continuos mediante el fraude electoral, basado en el sistema de voto “cantado”, sin padrones oficiales y con el ejercicio de la intimidación y la violencia política.

Oposición a la generación del 80

Los métodos políticos de la generación del 80 originaron una oposición continua y cada vez más radicalizada. Finalmente, sus opositores se alzaron en armas en la Revolución del Parque de julio de 1890, dirigida por la recién creada Unión Cívica de Leandro N. Alem (1842-1896) y Bartolomé Mitre (1821-1906).

Los opositores supieron capitalizar el descontento producido durante la depresión económica iniciada unos meses antes (el llamado “Pánico de 1890”), fruto del estallido de la burbuja financiera que se había formado durante el gobierno de Miguel Juárez Celman (de 1886 a 1890). Aunque la insurrección fue aplacada por las fuerzas conservadoras, Juárez Celman se vio forzado a renunciar.

Estos eventos obligaron al gobierno a dar pequeños pasos hacia las mejoras sociales reclamadas por la clase media y los sectores obreros. Así surgieron las primeras leyes laborales modernas y se creó el Departamento Nacional del Trabajo (1907).

Sin embargo, estas medidas resultaron insuficientes. Frente a las huelgas constantes y las críticas de la prensa y la oposición, el ala modernista del Partido Autonomista Nacional consideró necesario reformular el sistema electoral e impulsó la ley Sáenz Peña, aprobada en 1912, que implementó el voto secreto, universal (masculino) y obligatorio.

Fue así como el régimen conservador perdió el poder en 1916, en las primeras elecciones presidenciales celebradas con el nuevo modelo de sufragio, que le otorgaron la presidencia al radical Hipólito Yrigoyen (1852-1933), representante de las clases medias. Este hecho marcó el fin del predominio político de la generación del 80.

Ver además: Liberalismo

Representantes de la generación del 80

Roque Sáenz Peña promovió la reforma del sistema de sufragio.

Diversas personalidades importantes de la historia argentina pertenecieron a la generación del 80, entre ellos:

  • Julio Argentino Roca (1843-1914). Presidente entre 1880 y 1886, y nuevamente entre 1898 y 1904, fue también líder militar de la Campaña del Desierto contra los pueblos indígenas patagónicos antes de acceder a la presidencia. Fue uno de los principales artífices de la centralización política y de la modernización del Estado nacional.
  • Eduardo Wilde (1844-1913). Médico, periodista, escritor y diplomático, autor de obras como Los descamisados, Prometeo & Cía y La primera noche de cementerio. Fue profesor en la Universidad de Buenos Aires, ministro de Justicia y del Interior, y director del departamento de salud del gobierno, desde donde ayudó a combatir la peste bubónica en Asunción, Paraguay. Previamente, se destacó en la lucha contra la fiebre amarilla en Buenos Aires.
  • Roque Sáenz Peña (1851-1914). Abogado y político del sector modernista del Partido Autonomista Nacional, gobernó la Argentina entre 1910 y 1914 y falleció en el mandato, aunque alcanzó a reformar el sistema de sufragio mediante la ley que lleva su nombre. Su padre fue Luis Sáenz Peña, presidente del país entre 1892 y 1895.
  • José Figueroa Alcorta (1860-1931). Abogado de profesión, fue el único político capaz de ocupar el máximo cargo de los tres poderes del Estado: presidente del Senado (como vicepresidente) entre 1904 y 1906; presidente de la Nación entre 1906 y 1910; y presidente de la Corte Suprema de Justicia entre 1929 y su fallecimiento en 1931.
  • Carlos Pellegrini (1846-1906). Abogado, periodista, retratista y traductor, fue vicepresidente (1886-1890) y luego presidente de la República (1890-1892). Asumió la presidencia tras la Revolución del Parque, que obligó a Miguel Juárez Celman a renunciar. Su presidencia fue ardua, entre la crisis económica y los movimientos revolucionarios, pero logró equilibrar las cuentas públicas y fundó el Banco de la Nación Argentina. Por ello se lo apodó “el piloto de tormentas”. También fue obra suya la eliminación de la censura y del estado de sitio que regían desde el estallido de la Revolución del Parque.

Sigue con: Caudillismo

Referencias

  • Botana, N. R. (2012). El orden conservador. La política argentina entre 1880 y 1916. Edhasa.
  • Bruno, P. (2007). Un balance acerca del uso de la expresión generación del 80 entre 1920 y 2000. Secuencia. Revista de Historia y Ciencias Sociales, 68, 117-161. https://secuencia.mora.edu.mx/
  • Calvert, P. A. R. y Halperin Donghi, T. (2023). The Conservative Regime, 1880-1916. Encyclopædia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Hora, R. (2017). Generación del 80: el progreso como ideal. La Nación. https://www.lanacion.com.ar/
  • Luna, F. (1993). Breve historia de los argentinos. Planeta.

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"Generación del 80". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/generacion-del-80/. Última edición: 4 de junio de 2024. Consultado: 24 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 4 junio, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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