Movimiento estudiantil del 68

Te explicamos qué fue el movimiento estudiantil del 68 en México y sus causas. Además, sus consecuencias y quiénes fueron sus líderes.

Movimiento estudiantil del 68
El movimiento estudiantil del 68 comenzó el 26 de julio de 1968 en la Ciudad de México.

¿Qué fue el movimiento estudiantil del 68?

El movimiento estudiantil del 68 fue un movimiento social surgido en 1968 del que participaron estudiantes del Instituto Politécnico Nacional (IPN), de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y de otras instituciones educativas mexicanas, además de profesores, profesionales, obreros y otros sectores sociales.

Este movimiento se conformó en la Ciudad de México como respuesta a una serie de agresiones que, unos días antes, había sufrido un grupo de estudiantes por parte de granaderos (cuerpo especial de la policía). Estos habían usado gases lacrimógenos para perseguir y detener a los jóvenes tras unos enfrentamientos estudiantiles.

A raíz de este hecho, grupos estudiantiles se dirigieron el 26 de julio de 1968 a la Plaza Constitución para protestar, y a ellos se sumaron militantes del Partido Comunista Mexicano. Pero antes de llegar, la policía los reprimió y dejó un saldo de cientos de heridos. Muchos de los jóvenes, en medio de la represión, se refugiaron en los edificios de la universidad y quedaron sitiados por las fuerzas de seguridad.

Un día más tarde, los estudiantes volvieron a salir a las calles y tomaron la UNAM, mientras los enfrentamientos con la policía seguían creciendo al tiempo que se sumaban nuevas escuelas. Como los granaderos no lograron su objetivo de reducir las movilizaciones, el gobierno convocó al ejército, que atacó las instalaciones de la UNAM el 30 de julio.

Durante dos meses, los estudiantes que se oponían al presidente Gustavo Díaz Ordaz, al autoritarismo y a la violencia de los cuerpos represivos se mantuvieron en las calles de la Ciudad de México, organizaron un Consejo Nacional de Huelga, realizaron mítines y recibieron el apoyo de diversos sectores sociales.

El 2 de octubre esta situación llegó a su fin, cuando los militares abrieron fuego en la plaza de las Tres Culturas en Tlatelolco, donde se habían concentrado estudiantes y periodistas. La explicación que se suele dar del hecho es que desde un helicóptero se arrojaron bengalas y de inmediato comenzó un tiroteo.

Se ha sugerido que las bengalas fueron arrojadas para confundir a los militares que rodeaban la plaza y hacerles creer que estaban siendo agredidos por los estudiantes. En cualquier caso, las fuerzas militares apuntaron contra los manifestantes de la plaza.

Al día de la fecha sigue sin saberse el número exacto de muertes que dejó este hecho, que se conoce como la masacre de Tlatelolco. Mientras que el gobierno mexicano hablaba de menos de 30, los cálculos hechos por una madre que había buscado el cadáver de su hijo superaban los 65 y la Fiscalía Especial para Movimientos Sociales y Políticos del Pasado estimó en 2006 una cifra de 350 muertos.

Puntos clave

  • El movimiento estudiantil del 68 fue una serie de manifestaciones de estudiantes mexicanos contra el autoritarismo del gobierno.
  • Comenzó en la Ciudad de México el 26 de julio y terminó con la masacre de Tlatelolco perpetrada por el ejército el 2 de octubre de 1968.
  • La masacre de Tlatelolco dejó un saldo de aproximadamente 350 muertos y miles de heridos y detenidos.
  • El movimiento estudiantil y su represión avivaron los reclamos por mayor democracia y respeto de los derechos humanos en México.

Ver además: Revolución mexicana

Causas del movimiento estudiantil del 68

Movimiento estudiantil del 68
La represión policial de julio de 1968 motivó la movilización estudiantil.

El movimiento estudiantil del 68 no se dio a partir de una única causa, sino que fueron varios los factores que incidieron en su desarrollo. Para analizar este hecho hay que tener en cuenta la historia de México y el contexto internacional, además de los enfrentamientos de los estudiantes con las fuerzas de seguridad que fueron su detonante.

Algunas de las principales causas del movimiento estudiantil del 68 fueron:

  • Enfrentamientos estudiantiles y represión policial. El 22 de julio de 1968, estudiantes del IPN y de la preparatoria Isaac Ochoterena se enfrentaron entre sí, según algunas interpretaciones instigados por dos grupos porriles (grupos de choque estudiantiles). Los granaderos intervinieron en el enfrentamiento e hirieron a varios estudiantes. Este hecho fue el disparador de las posteriores marchas estudiantiles.
  • Desigualdad y falta de representación. El crecimiento económico que atravesaba el país en aquella década no se tradujo en una distribución equitativa de la riqueza. A esto se le sumó que, desde mediados del siglo XX, algunos sectores obreros y sindicales protagonizaron protestas que fueron reprimidas por las fuerzas de seguridad de aquel país. Un factor adicional fue que los jóvenes estudiantes de clase media no encontraban un representante entre las figuras y espacios políticos de la época. Estos dos actores sociales (los estudiantes de clase media y los obreros que se solidarizaron con las protestas) fueron protagonistas de las movilizaciones del 68.
  • Contexto internacional. En otras partes del mundo, los estudiantes encabezaban movilizaciones que tenían diversos objetivos, como el fin de la guerra de Vietnam en Estados Unidos o un socialismo “con rostro humano” en Checoslovaquia. Lo ocurrido en México no fue un hecho aislado sino un ejemplo más de jóvenes que buscaban un protagonismo en las transformaciones que consideraban necesarias para su sociedad.
  • Cuba como meta. Un evento de aquellos años que fue inspirador para jóvenes de distintas partes del mundo occidental fue la Revolución cubana, encabezada por Fidel Castro. Su triunfo en 1959 fue un ejemplo de que la revolución era posible, y algunos jóvenes mexicanos se identificaron con las ideas del comunismo procubano.

Consecuencias del movimiento estudiantil del 68

Algunas de las principales consecuencias de las movilizaciones estudiantiles de 1968 fueron:

  • Masacre de Tlatelolco. La movilización estudiantil recibió como respuesta la represión del ejército. El número de estudiantes y otros manifestantes fallecidos en Tlatelolco sigue sin conocerse, pero se estima que hubo alrededor de 350 personas muertas. A esto se le deben sumar más de mil detenciones.
  • Transformación en el gobierno. Luego del repudio social que recibió el gobierno mexicano como consecuencia de la masacre de Tlatelolco, el presidente Gustavo Díaz Ordaz se vio obligado a adoptar medidas como la concesión del derecho a voto a todos los mayores de 18 años. Además, la llegada de un nuevo presidente, Luis Echeverría, trajo aparejada una serie de cambios internos. Echeverría optó por dejar fuera del gobierno a todos los funcionarios a los que se señalaba como responsables de la masacre estudiantil.
  • Críticas y radicalización. Los estudiantes cuestionaron duramente a quien era el presidente de aquel entonces y llevaron la voz cantante en contra de las autoridades. La violencia y la represión por parte del Estado convencieron y movilizaron a otros sectores de la sociedad en reclamo de una serie de transformaciones. Por otro lado, algunos grupos juveniles experimentaron un proceso de radicalización, especialmente en las universidades públicas, y se formaron nuevas organizaciones guerrilleras.

Líderes del movimiento estudiantil del 68

Movimiento estudiantil del 68
Raúl Álvarez Garín estudiaba en la Facultad de Ciencias de la UNAM.

Algunos de los jóvenes que lideraron al movimiento estudiantil de 1968 fueron:

  • Raúl Álvarez Garín. En 1968 tenía 27 años y estudiaba en la Facultad de Ciencias de la UNAM.
  • Pablo Gómez Álvarez. Militaba desde los 17 años en la Juventud Comunista. En 1968 tenía 21 años y era presidente de la sociedad de alumnos de la Facultad de Economía.
  • Sócrates Campus Lemus. Era integrante de la Juventud Comunista, delegado de la Escuela Superior de Economía del IPN y tenía 22 años.
  • Luis Cabeza de Vaca. Se lo describía como uno de los más radicales dentro del movimiento. Tenía 25 años y era estudiante de la Escuela de Agricultura de Chapingo.

Sigue con:

Referencias

  • Delgado de Cantú, G. M. (2015). Historia de México. Legado histórico y pasado reciente. Tercera edición. Pearson.
  • Hamnet, B. (2014). Historia de México. Segunda edición. Akal.
  • Mena, R. (2018). Los líderes del movimiento del 68: ¿dónde están? Los Angeles Times. https://www.latimes.com/
  • von Wobeser, G. (coord.) (2014). Historia de México. Fondo de Cultura Económica.

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"Movimiento estudiantil del 68". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/movimiento-estudiantil-del-68/. Última edición: 15 de marzo de 2024. Consultado: 25 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 marzo, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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