Concepto de
Federalismo

Te explicamos qué es el federalismo, sus características y qué Estados federales existen. Además, diferencias con el centralismo.

federalismo
En el federalismo conviven los poderes locales y los poderes generales.

¿Qué es el federalismo?

En ciencias políticas, se llama federalismo a un modo de organización política que consiste en la unificación de entidades políticas independientes en un mismo sistema de gobierno, permitiéndoles conservar cierta autonomía, al mismo tiempo que haciéndoles adoptar cierto tipo de regulaciones, leyes o políticas comunes, vigentes en todas las entidades federadas.

Es decir que el federalismo es la doctrina política mediante la cual distintos Estados o naciones se agrupan en uno solo, cuyas leyes comunes rigen para todos, dado que la soberanía del conjunto le es otorgada. Al mismo tiempo permite a los estados federados contar con leyes propias y con un importante margen de autonomía. A los Estados conformados de esta forma se les conoce como Estados federativos o Naciones federativas.

En tanto sistema de gobierno, el federalismo propone la negociación entre poderes locales y el manejo descentralizado del Estado, a través de la convivencia de dos tipos de poderes: los poderes locales o regionales de cada organismo federado, y los poderes generales o federales que rigen al conjunto. Esta división abarca a todas las ramas del poder público: ejecutivo, legislativo y judicial.

No se debe confundir la federación con la confederación. Este último caso se trata de un tipo particular de federación en el que se erige un poder central todavía más limitado que el poder federal, de modo que los Estados confederados pueden participar hasta donde deseen de las decisiones comunes, o bien pueden elegir no hacerlo. Es decir, una confederación es una agrupación de países independientes, que pueden separarse a voluntad.

Ver además: Formas de gobierno

Características del federalismo

El federalismo se caracteriza, a grandes rasgos, por lo siguiente:

  • Establece un poder centralizado (poder federal) cuyas potestades se encuentran muy bien delimitadas en una constitución federal, respetando los límites en los que comienza el poder local, de manera de que coexistan un orden federal mancomunado y un orden local individual.
  • Una nación federada se divide geográfica y administrativamente en sus estados integrantes, y el poder es ejercido de manera descentralizada en cada uno de ellos, a pesar de que siga existiendo una capital de la nación y un poder central encargado de la conducción conjunta del sistema.
  • La constitución federal es interpretada por una Corte Suprema de Justicia, de autoridad también federal, de manera de lidiar efectivamente con la rigidez del texto constitucional escrito.
  • Los Estados federados no pueden separarse a voluntad en cualquier momento, como en una confederación, sino a través de un proceso legal y político complejo.

Estados federales

Se llama Estados federales o Estados federativos a aquellos países que se administran con regímenes federativos, como su nombre lo indica. Este tipo de países son muy comunes en el mundo contemporáneo, especialmente entre las naciones del llamado Primer Mundo. Son ejemplos de países federativos los siguientes:

  • La Federación Rusa.
  • La Confederación Helvética (Suiza).
  • La República Federativa del Brasil.
  • La República Argentina.
  • La República Alemana.
  • La República de Austria.
  • La República de la Unión de Myanmar (antiguamente Birmania).
  • Los Estados Unidos de América.
  • La República de la India.
  • Los Estados Unidos Mexicanos.
  • La Unión Europea.

Federalismo y centralismo

El centralismo es un sistema totalmente contrario al federativista, en el sentido de que apuesta por la concentración del poder en una autoridad única, general, central y total, que rige la nación entera. El poder centralizado no admite sino autonomías parciales, sometidas al poder principal, como las provincias de un país cuyos poderes públicos son únicos, aunque suelen contar con sedes locales o provinciales.

El caso más extremo de centralismo lo constituyen, por ejemplo, las monarquías y los imperios, en los que el poder reside casi exclusivamente en la voluntad del monarca.

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Referencias:

Última edición: 30 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Federalismo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/federalismo/. Consultado: 15 de abril de 2021.