Trabajo manual

Te explicamos qué es el trabajo manual y cuáles son sus características. Además, te contamos en qué oficios y profesiones se utiliza.

El trabajo manual se vincula con la producción de elementos básicos o el mantenimiento.

¿Qué es el trabajo manual?

El trabajo manual es el conjunto de labores que se desempeñan con las manos, es decir, a través de la aplicación de un esfuerzo físico. Se distingue del trabajo intelectual, que se lleva a cabo mediante un esfuerzo mental.

En general, el trabajo manual se vincula con la producción de elementos básicos o el mantenimiento de los bienes y los espacios. Puede consistir en labores no calificadas (que no requieren ningún tipo de preparación y cualquiera puede desempeñarlas) y labores especializadas (que requieren de cierto aprendizaje previo y de un mínimo conocimiento especializado).

Por ejemplo, para barrer la calle no hace falta una especialización de ningún tipo, mientras que para la mecánica automotriz se necesitan ciertos conocimientos sobre el funcionamiento del automóvil y sobre las máquinas y herramientas que se usan en el taller.

A pesar de que el trabajo manual es fundamental para la sociedad, ya que permite la creación, reparación y demolición de bienes y estructuras, a lo largo de la historia de la sociedad ha sido percibido como algo de lo cual emanciparse.

En la Antigüedad, esto se hacía a través de la mano de obra esclava: trabajadores forzados y en condiciones laborales precarias, que se ocupaban de la siembra, el tejido, la limpieza y otras labores manuales. De esta manera, el resto de la sociedad podía dedicarse a labores más elevadas, como la política o el arte.

Al mismo tiempo, ha habido doctrinas y religiones que valoraron el trabajo manual y el esfuerzo, otorgándole una significación purificadora, redentora o benéfica. Este tipo de discursos tienen en común la consideración del trabajo manual como una actividad digna y gratificante, que purifica el espíritu a través del esfuerzo del cuerpo.

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Características del trabajo manual

A grandes rasgos, el trabajo manual se caracteriza por:

  • Depende de las capacidades físicas y corporales del trabajador, como la fuerza, la destreza o la coordinación motora, por ejemplo.
  • No exige una preparación previa o, en todo caso, exige una preparación menos significativa que el trabajo intelectual.
  • Para muchos resulta gratificante a nivel espiritual. Al punto tal que muchas personas practican ciertas labores manuales como hobby.
  • Normalmente implica tareas rutinarias y repetitivas, aunque en muchos casos sean de precisión.
  • Suele ser peor remunerado que las labores intelectuales.

Oficios y profesiones de trabajo manual

Algunos oficios que requieren de trabajo manual son:

  • Plomería. Consiste en el arreglo y la destapación de cañerías, tanto de aguas servidas como de agua potable.
  • Carpintería. Consiste en el trabajo de la madera, para tallar efigies y utensilios, o construir muebles.
  • Personal de limpieza. Consiste en hacerse cargo de la limpieza y el mantenimiento de un espacio, ya sea un hogar, una oficina o la vía pública.
  • Albañilería. Consiste en erigir muros y paredes, o hacer edificaciones empleando cemento, ladrillos, piedras y otros materiales.
  • Estiba. Consiste en introducir o extraer materiales de distinta naturaleza de un vehículo o un depósito, para facilitar su traslado.
  • Recolección. Consiste en juntar frutos, semillas, flores u otros productos agrícolas en una plantación, para dar inicio a su procesamiento industrial.
  • Vigilancia. Consiste en custodiar una propiedad, controlando el acceso.
  • Cartonería. Consiste en recoger material reciclable (usualmente cartón o aluminio) desechado para enviarlo a la planta de reciclaje.
  • Electricidad. Consiste en reparar e instalar circuitos eléctricos dentro de un hogar o una instalación industrial o comercial.
  • Bomberos. Consiste en luchar contra los incendios que se produzcan y rescatar a las víctimas de algún tipo de accidente o desastre.
  • Conducción. Consiste en manejar un vehículo (de carga o de pasajeros), para permitir el traslado de personas y de mercancía de un punto a otro.
  • Mecánica automotriz. Consiste en el arreglo de vehículos automotores de distinto tipo.
  • Entrenador físico. Consiste en enseñar y controlar las rutinas de ejercicios físicos de otras personas.

Referencias

  • Castella, T. (2011). “¿Es mejor el trabajo manual que el intelectual?”. BBC News Mundo. https://www.bbc.com/
  • Sohn-Rethel, A. (2017). Trabajo manual y trabajo intelectual. Una crítica de la epistemología. Dado Ediciones.
  • Tolstoi, L. (2022). “¿Trabajo manual o trabajo intelectual?”. Bloghemia. https://www.bloghemia.com/

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"Trabajo manual". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/trabajo-manual/. Última edición: 23 de noviembre de 2023. Consultado: 13 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 23 noviembre, 2023

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