Concepto de
Fenómenos Químicos

Te explicamos qué son los fenómenos químicos, sus características, clasificación y ejemplos. Además, los fenómenos físicos.

fenomeno quimico combustion
Muchos fenómenos químicos, como la combustión, son irreversibles.
  1. ¿Qué son los fenómenos químicos?

Los fenómenos químicos son procesos termodinámicos en los que dos o más sustancias cambian su estructura molecular y generan nuevas sustancias, llamadas productos, sean elementos o compuestos químicos. Los fenómenos químicos también se denominan reacciones químicas o cambios químicos, términos que son básicamente sinónimos.

En los fenómenos químicos se produce un cambio significativo en la materia, que nunca es la misma al inicio de la reacción que al final, de modo tal que suele ser irreversible y no siempre observable a simple vista. Por otro lado, las proporciones de la materia y la energía involucradas siempre se mantienen constantes.

Las reacciones químicas son comunes en nuestro día a día y muchas de ellas son clave en la fabricación de productos, la obtención de energía y otros procesos de importancia para la sociedad.

Ver también: Reacción exotérmica, Reacción endotérmica

  1. Tipos de reacciones químicas

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Con calor, la sacarosa puede descomponerse en fructosa y glucosa.

Las reacciones químicas se clasifican, ante todo, según el tipo de elementos químicos que involucran. Tendremos, así, reacciones químicas orgánicas e inorgánicas, y cada tipo de clasifica de manera independiente:

Reacciones inorgánicas. Pueden ser de cuatro tipos distintos:

  • Reacciones de síntesis o adición. Dos reactivos se combinan entre sí para dar como resultado una sustancia diferente.
  • Reacciones de análisis o descomposición. Una sustancia compleja reacciona con otra (o un reactivo) y se desdobla en dos de sus componentes más simples.
  • Reacciones de desplazamiento. Un compuesto o elemento ocupa el lugar de otro dentro de un compuesto mayor o más complejo, sustituyéndolo y dejándolo libre.
  • Reacciones de doble sustitución. Dos reactivos intercambian compuestos o elementos químicos simultáneamente.

Reacciones orgánicas. Las reacciones orgánicas, en cambio, dependen del tipo de compuesto orgánico del que se trate, ya que cada grupo funcional posee un rango de reacciones específicas: los alcanos, alquenos, alcoholes, cetonas, aldehídos, etc.

  1. Ejemplos de fenómenos químicos

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La oxidación y la corrosión son fenómenos químicos.

Cualquier reacción química es un buen ejemplo de fenómenos químicos, incluso las que se dan en el interior de nuestros cuerpos. Podemos mencionar algunos casos sencillos, que son:

  • La oxidación. Este fenómeno podemos presenciarlo en los metales, especialmente en ambientes salinos (pues la sal actúa como catalizador, acelerando la reacción entre el oxígeno y el metal), y consiste en la formación de una capa de orín (u óxido) sobre la superficie del metal oxidado. Ocurre también en el interior de nuestros cuerpos, ya que con el oxígeno que tomamos al respirar, procedemos luego a oxidar las moléculas de glucosa, obteniendo así energía química.
  • La combustión. El clásico ejemplo: encendemos con un fósforo un papel y lo observamos convertirse en cenizas. Este tipo de reacciones involucran un material combustible (el papel) y un comburente (el oxígeno del aire) en presencia de un aumento de temperatura.
  • La corrosión. Las quemaduras químicas, fruto del contacto de un ácido o una base fuerte con la piel (o cualquier materia orgánica), es decir, de una reacción química en la que estas sustancias reducen violentamente la materia orgánica.
  • La producción de sales. Cuando se mezclan un ácido y un metal, como en el caso del derrame del contenido de unas baterías viejas dentro del compartimiento del control remoto, se produce una sal de algún tipo, dependiendo del metal y del ácido.
  1. Fenómenos químicos y fenómenos físicos

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Un cambio físico puede ser tan simple como un cambio de estado sólido a líquido.

La diferencia entre los fenómenos físicos y los fenómenos químicos tiene que ver con el tipo de cambio suscitado en la materia. Los fenómenos físicos son cambios de estructura, de estado, en el que la sustancia sigue siendo químicamente la misma.

Por ejemplo, si congelamos agua, podemos convertirla en un sólido (hielo), sin que deje de estar conformada por hidrógeno y oxígeno.

En cambio, los fenómenos químicos reorganizan la naturaleza molecular de la materia, construyendo y destruyendo vínculos atómicos y creando nuevas sustancias. Esto se debe a que ocurre una reacción química, generalmente irreversible, en la que se obtienen sustancias totalmente distintas a las iniciales.

Por ejemplo, luego de quemar un papel y convertirlo en cenizas, no podemos restaurarlo a su condición original.

Más en: Fenómenos físicos

Referencias:

Última edición: 28 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Fenómenos Químicos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/fenomenos-quimicos/. Consultado: 14 de octubre de 2019.