Concepto de
Entalpía

Te explicamos qué es la entalpía, en qué consiste y sus principales características. Además, su clasificación y relación con la entropía.

Entalpía
La entalpía es la cantidad de calor que se pone en juego en condiciones de presión constante.

¿Qué es la entalpía?

Cuando se habla de entalpía, se hace alusión específicamente a la cantidad de energía que un sistema termodinámico intercambia con su medio ambiente, es decir, la cantidad de energía que el sistema absorbe o libera a su entorno. En física y química, se suele representar esta magnitud con la letra H y se la mide en julios (J).

Teniendo en cuenta que todo objeto conocido puede comprenderse como un sistema termodinámico, la entalpía hace referencia a la cantidad de calor que se pone en juego en condiciones de presión constante, dependiendo de si el sistema recibe o más bien aporta energía.

De acuerdo a esto, todo proceso o transformación puede clasificarse en dos tipos:

  • Endotérmicos. Aquellos que consumen calor o energía del medio ambiente.
  • Exotérmicos. Aquellos que liberan calor o energía hacia el medio ambiente.

Dependiendo del tipo de materia que intervenga en el sistema (por ejemplo, sustancias químicas en una reacción), dependerá el grado de entalpía del mismo.

La primera vez que se empleó este término en dicho sentido lo hizo el físico holandés Heike Kamerlingh Onnes, descubridor de la superconductividad y ganador del Premio Nobel de Física en 1913. Otro nombre para lo mismo es contenido de calor.

  1. Tipos de entalpía

Entalpía
Le entalpía de combustión es la energía liberada o absorbida al quemar 1 mol de sustancia.

Los tipos de entalpía dependen de los procesos de transformación que implique el sistema, y pueden ser:

  • Entalpía de formación. La cantidad de energía que se absorbe o se libera cuando un mol de sustancias reaccionan para formar una sustancia compuesta.
  • Entalpía de descomposición. A la inversa, es la cantidad de energía absorbida o liberada cuando una sustancia compleja deviene en sustancias más simples.
  • Entalpía de combustión. Es la energía liberada o absorbida por la quema de 1 mol de sustancia, siempre en presencia de oxígeno gaseoso.
  • Entalpía de neutralización. Implica la energía liberada o absorbida siempre que una solución ácida y una básica se mezclen, es decir, cuando bases y ácidos se neutralicen recíprocamente.

Estos tipos de entalpía son de suma importancia para la química, ya que entienden reacciones como sistemas termodinámicos. Por ello se les conoce como entalpía química. Por otro lado, podemos hablar de sus equivalentes físicos, que son:

  • Entalpía de cambio de fase. Aquella que implica la absorción o liberación de energía cuando una sustancia pasa de un estado de agregación a otro, es decir, de gas a sólido o a líquido, etc. Se subdivide en: entalpía de vaporización, entalpía de solidificación y entalpía de fusión, principalmente.
  • Entalpía de disolución. Aquella propia de la mezcla de un soluto y un solvente, comprensible en dos fases: reticular (absorbe energía) y de hidratación (libera energía).
  1. Entalpía y entropía

La entalpía y la entropía (que es el grado o tendencia de desorden de los sistemas) están relacionados a partir del Segundo Principio de la Termodinámica, el cual afirma que todo sistema en equilibrio se encuentra en su punto de entropía máxima, pues es en el que más cosas pueden tender al desorden.

Pues bien, ese principio se convertirá respecto a la entalpía en el Principio de de Mínima Entalpía, el cual dice que ningún equilibrio puede conseguirse mientras el intercambio de energía con el sistema se abundante o supere ciertos límites; el equilibrio habrá de ser el estado de menor intercambio posible, es decir, de menor entalpía registrable.

Esto significa que la entropía y la entalpía son inversamente proporcionales: en el punto máximo de entropía, la entalpía será mínima, y viceversa.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Entalpía". Recuperado de: https://concepto.de/entalpia/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Entalpía. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.