Concepto de
Entropía

Te explicamos qué es la entropía, en qué consiste y sus características principales. Además, qué es la entropía negativa y ejemplos.

Entropía
La entropía dice que dado un período de tiempo suficiente, los sistemas tenderán al desorden.

¿Qué es la entropía?

En física, se habla de entropía (usualmente simbolizada con la letra S) para referirnos al grado de equilibrio de un sistema termodinámico, o más bien, a su nivel de tendencia al desorden (variación de entropía). Así, cuando se produce una variación de entropía positiva, los componentes de un sistema tienden más al desorden que cuando se produce una entropía negativa.

La entropía es un concepto clave para la Segunda Ley de la termodinámica, que reza que “la cantidad de entropía en el universo tiende a incrementarse en el tiempo”. O lo que es igual: dado un período de tiempo suficiente, los sistemas tenderán al desorden. Y dicho potencial de desorden será mayor en la medida en que más próximo al equilibrio se halle el sistema. A mayor equilibrio, mayor entropía.

También podría decirse que la entropía no es más que el cálculo de la energía interna de un sistema que no es útil para realizar un trabajo, pero que existe y se acumula en un sistema determinado. Es decir, la energía excedente, desechable.

Así, cuando un sistema pasa de un estado inicial a uno secundario, en un proceso isotérmico (de igual temperatura), la entropía vendrá a ser igual a la cantidad de calor que intercambie el sistema con el medio ambiente, dividido por su temperatura absoluta. Esto se expresa según la siguiente ecuación:

S2 – S1  = Q1→2 / T

Ello demuestra que sólo se pueden calcular las variaciones de la entropía en un sistema, y no valores absolutos. El único punto en donde la entropía es nula es en el cero absoluto (0 K o -273,16 °C).

  1. Entropía negativa

La entropía negativa, sintropía o neguentropía es un mecanismo mediante el cual un sistema mantiene estables sus niveles inevitables de entropía, es decir, de decaimiento, a través de la exportación de ciertos márgenes de entropía a otros subsistemas relacionados.

Es decir, un sistema puede disminuir sus niveles de incertidumbre siempre y cuando modifique su propia estructura.

Este concepto fue desarrollado por el físico Erwin Schrödinger en 1943, y retomado posteriormente por diversos estudiosos.

  1. Ejemplos de entropía

Entropía
La física advierte sobre el fin del universo a medida que la entropía se acumule en el tiempo.

Algunos ejemplos cotidianos de entropía son:

  • La ruptura de un plato. Si entendemos el plato como un sistema ordenado y equilibrado, con un alto potencial entrópico, veremos que su fragmentación en pedazos es un suceso natural, temporal, que no sucede de manera espontánea en sentido inverso.
  • La descomposición radiactiva. Este proceso, también irreversible, lleva a los átomos inestables y de alta carga entrópica a devenir en versiones de sí mismos mucho más estables (cambiando de elemento). Para ello deben primero liberar al universo grandes cantidades de energía, que es lo que llamamos radiación.
  • La vejez y la muerte. Una realidad inevitable de nuestra existencia lo representa el incremento paulatino de la entropía en el sistema que es nuestro cuerpo humano. Eventualmente, dichos niveles de entropía alcanzan su máximo posible y nuestro cuerpo falla: por su propio desgaste, por enfermedad, por errores cometidos, etc. Y a dichos eventos sobreviene la muerte, el fin de nuestro sistema.
  • El fin del universo. La física contemporánea ha advertido sobre la teoría del fin del universo, a medida que la entropía se vaya acumulando y acumulando en el tiempo, hasta caotizar su funcionamiento y conducir a un cese del movimiento y de la inestabilidad: a la muerte total del universo por la pérdida de calor.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Entropía". Recuperado de: https://concepto.de/entropia/


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Citado APA: (A. 2018,10. Concepto de Entropía. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/entropia/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Entropía. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.