Mezcla heterogénea

Te explicamos qué es una mezcla heterogénea, cómo se hace y diversos ejemplos. Además, diferencias con una mezcla homogénea.

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En las mezclas heterogéneas los componentes pueden distinguirse.

¿Qué es una mezcla heterogénea?

Una mezcla heterogénea es un material compuesto por la unión de dos o más sustancias no vinculadas químicamente. Su característica fundamental es que sus componentes suelen distinguirse fácilmente entre sí. Este tipo de mezcla no es producto de una reacción química, aunque la mezcla en sí misma luego puede dar lugar a algún tipo de reacción.

Una mezcla heterogénea puede estar compuesta por sólidos, líquidos, gases, o combinaciones entre ellos. Generalmente estas mezclas se producen mediante procedimientos mecánicos de mezclado, durante los cuales no se producen cambios significativos en las sustancias integrantes de la mezcla.

Sin embargo, aunque las sustancias retienen sus identidades, la mezcla puede dar pie a suspensiones, coloides y otras formas cuya separación no es tan sencilla.

Para separar los componentes de una mezcla existen mecanismos de separación de mezclas, que son usualmente procedimientos físicos a través de los cuales pueden separarse estos componentes. Algunos ejemplos son:

Algunos de estos mecanismos (como la filtración, el tamizado, la centrifugación y la separación magnética) pueden servir para separar mezclas heterogéneas con poco esfuerzo. En el caso de las mezclas homogéneas, que son aquellas mezclas en las que no pueden distinguirse a simple vista las sustancias que la conforman, deberá acudirse a procedimientos más complejos para separar los elementos.

Ver también: Fenómenos físicos

Ejemplos de mezclas heterogéneas

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El hormigón es una mezcla de agua, cemento y otros sólidos.

Algunos ejemplos de mezclas heterogéneas son:

  • El hormigón. Es una mezcla de cemento, agua y áridos en proporciones específicas para formar una pasta que se usa en la construcción.
  • El agua con aceite. Es una mezcla formada por estos dos elementos que, al ser inmiscibles, se mantienen al margen el uno del otro (juntos pero no revueltos) formando burbujas claramente reconocibles.
  • El engrudo. Es una mezcla formada por harina y agua, en la que se puede apreciar claramente la unión de ambos materiales y, aunque no puedan ser separados fácilmente, se puede distinguir a simple vista el sólido del líquido.
  • Una ensalada. Es una mezcla heterogénea de diversos vegetales, semillas y otros tipos de alimentos que se comen juntos, pero que pueden ser separados.
  • El aire y la gasolina. Es una mezcla de combustible y aire que se realiza dentro de un motor de combustión interna que permite la explosión controlada del combustible que genera el movimiento.
Aceite y vinagre Espuma de afeitar Mayonesa
Aerosol Gaseosas Pizza
Agua con aceite Granito Sal y pimienta
Agua con arena Granola Sangre
Agua con kerosene Humo Smog
Caldo Jabón de avena Soda
Cereales con leche Jugo de fruta con pulpa Sopa de vegetales
Cerveza Lava Suelo
Esmalte de uñas Leche Tinta china

Mezcla heterogénea y mezcla homogénea

La diferencia fundamental entre una mezcla heterogénea y una mezcla homogénea es que en el primer caso los componentes pueden identificarse más o menos fácilmente a simple vista, mientras que en las mezclas homogéneas es imposible identificar los componentes a simple vista.

Una mezcla homogénea no nos permite distinguir sus componentes, a pesar de que no ha habido una reacción química entre ellos y siguen siendo individuales.

Un claro ejemplo de mezcla homogénea es la mezcla de agua y alcohol. Si bien ambos siguen conservando sus identidades, resulta imposible distinguir el uno del otro y, por ende, su separación requiere de procedimientos que tomen en cuenta la naturaleza química de cada uno, como la decantación o la evaporación selectiva.

Más en: Mezcla homogénea

¿Cómo hacer una mezcla heterogénea?

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En la vida cotidiana las mezclas heterogéneas pueden hacerse fácilmente.

Hacer una mezcla heterogénea es muy sencillo, simplemente se deben combinar mecánicamente dos o más materiales que se puedan reconocer a simple vista. La combinación mecánica se puede hacer combinándolos físicamente, agitándolos en un envase o mezclándolos en un mismo recipiente.

Por ejemplo: Si tomamos una perforadora de papel y elegimos varias hojas de papel de distinto color, podremos perforarlas varias veces cada una y acumular en el interior del aparato un conjunto de círculos de papel de distintos colores. Si pensamos que cada color representa un componente distinto, estamos en presencia de una mezcla heterogénea.

Sigue con: Soluto y solvente

Referencias

¿Cómo citar?

"Mezcla heterogénea". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/mezcla-heterogenea/. Última edición: 29 de noviembre de 2021. Consultado: 26 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 29 noviembre, 2021
Lic. en Radioquímica (Diploma de oro, 2004-2009). Doctora en Ciencia y Tecnología (2012-2017), Universidad Nacional de Quilmes, Argentina.

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