Concepto de
Mezcla Heterogénea

Te explicamos qué es una mezcla heterogénea, cómo se hace y diversos ejemplos. Además, diferencias con una mezcla homogénea.

agua aceite mezcla heterogenea
En las mezclas heterogéneas los componentes pueden distinguirse.

¿Qué es una mezcla heterogénea?

Una mezcla heterogénea es un material compuesto por la unión de dos o más sustancias no vinculadas químicamente. No es producto de ningún tipo de reacción química, aunque la mezcla en sí misma luego puede dar lugar a algún tipo de reacción. Su característica fundamental es que sus componentes suelen distinguirse fácilmente entre sí.

Una mezcla heterogénea puede estar compuesta por sólidos, líquidos, gases, o combinaciones entre ellos. Generalmente estas mezclas se producen mediante procedimientos mecánicos de mezclado, durante los cuales no se producen cambios significativos en las sustancias integrantes de la mezcla.

Sin embargo, aunque las sustancias retienen sus identidades, la mezcla puede dar pie a suspensiones, coloides, aleaciones y otras formas en las que no resulte tan sencillo separarlas.

Para separar los componentes de una mezcla existen los mecanismos de separación de mezclas, que son usualmente procedimientos físicos a través de los cuales pueden separarse estos componentes. Algunos ejemplos son:

Algunos de estos mecanismos (como la filtración, el tamizado, la centrifugación y la separación magnética) pueden servir para separar mezclas heterogéneas con poco esfuerzo. En el caso de las mezclas homogéneas, deberá acudirse a procedimientos más complejos ya que no pueden distinguirse a simple vista sus componentes.

Ver también: Fenómenos físicos

Ejemplos de mezclas heterogéneas

mezcla heterogenea concreto cemento hormigon
El hormigón es una mezcla de agua, cemento y otros sólidos.

Algunos ejemplos sencillos de mezclas heterogéneas son los siguientes:

  • El hormigón. Es una mezcla de cemento, agua y áridos en proporciones específicas para formar una pasta.
  • El agua con aceite. Al ser inmiscibles, estos dos líquidos se mantendrán al margen el uno del otro, juntos pero no revueltos, formando burbujas claramente reconocibles.
  • El engrudo. Si mezclamos agua con harina, podremos ver claramente la unión de ambos materiales y, aunque no podamos separarlos fácilmente, podemos distinguir el sólido del líquido sin esfuerzo.
  • Las ensaladas. Una ensalada es básicamente una mezcla heterogénea de diversos vegetales, semillas y otros tipos de alimentos que se comen juntos, pero que bien podríamos separar si tuviéramos la paciencia necesaria.
  • El aire y la gasolina. Dentro de un motor de combustión interna, se inyecta una mezcla de combustible y aire que permite la explosión controlada del combustible que permite generar movimiento. Esta mezcla requiere de ambas cosas para funcionar.

Mezcla heterogénea y mezcla homogénea

La diferencia fundamental entre una mezcla heterogénea y una mezcla homogénea es que en el primer caso los componentes de la mezcla retienen su identidad individual y pueden identificarse más o menos fácilmente a simple vista, mientras que en las mezclas homogéneas es imposible identificar los componentes a simple vista.

Una mezcla homogénea no nos permite distinguir sus componentes, a pesar de que no ha habido una reacción química entre ellos y de que siguen siendo individuales.

Un claro ejemplo de mezcla homogénea es la mezcla de agua y alcohol. Si bien ambos siguen conservando sus identidades, resulta imposible distinguir el uno del otro y, por ende, su separación requiere de procedimientos que tomen en cuenta la naturaleza química de cada uno, como la decantación o la evaporación selectiva.

Más en: Mezcla homogénea

¿Cómo hacer una mezcla heterogénea?

mezcla heterogenea ejemplo nueces
En la vida cotidiana hacemos mezclas heterogéneas fácilmente.

Hacer una mezcla heterogénea es muy sencillo. Simplemente debemos combinar mecánicamente dos o más materiales que podamos reconocer a simple vista. La combinación mecánica se puede hacer combinándolos físicamente, agitándolos en un envase o mezclándolos en un mismo recipiente.

Por ejemplo: si tomamos una perforadora de papel y elegimos varias hojas de papel de distinto color, podremos perforarlas varias veces cada una y acumular en el interior del aparato un conjunto de círculos de papel de distintos colores. Si pensamos que cada color representa un componente distinto, estamos en presencia de una mezcla heterogénea.

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Referencias:

Última edición: 10 de octubre de 2020. Cómo citar: "Mezcla Heterogénea". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/mezcla-heterogenea/. Consultado: 25 de octubre de 2020.