Concepto de
Mezcla Heterogénea

Te explicamos qué es una mezcla heterogénea, cómo se hace y diversos ejemplos. Además, diferencias con una mezcla homogénea.

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En las mezclas heterogéneas los componentes pueden distinguirse.
  1. ¿Qué es una mezcla heterogénea?

Una mezcla heterogénea es un material compuesto por la unión de dos o más sustancias no vinculadas químicamente. No es fruto de ningún tipo de reacción química, aunque la mezcla en sí misma puede dar lugar a algún tipo de reacciones posteriormente. Su característica fundamental es que sus componentes suelen distinguirse fácilmente entre sí.

Una mezcla heterogénea puede estar compuesta por sólidos, líquidos o gases, o combinaciones entre ellos. Generalmente se produce mediante procedimientos mecánicos de mezclado, durante los cuales no se producen cambios significativos en las sustancias integrantes de la mezcla.

Sin embargo, aunque las sustancias retienen sus identidades, la mezcla puede dar pie a suspensiones, coloides, aleaciones y otras formas en las que no resulte tan sencillo separarlas.

Para ello, justamente, existen los mecanismos de separación de mezclas, que son usualmente procedimientos físicos a través de los cuales pueden separarse estos componentes, como son:

Algunos de ellos, como la filtración, el tamizado, la centrifugación y la separación magnética pueden servir para separar mezclas heterogéneas con poco esfuerzo. En el caso de las mezclas homogéneas, en cambio, deberá acudirse a procedimientos más complejos, ya que no pueden distinguirse a simple vista sus componentes.

Ver también: Fenómenos físicos

  1. Ejemplos de mezclas heterogéneas

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El hormigón es una mezcla de agua, cemento y otros sólidos.

Algunos ejemplos sencillos de mezclas heterogéneas son los siguientes:

  • El hormigón, que es una mezcla de cemento, agua y áridos en proporciones específicas para formar una pasta.
  • El agua con aceite. Al ser inmiscibles, estos dos líquidos se mantendrán al margen el uno del otro, juntos pero no revueltos, formando burbujas claramente reconocibles.
  • El engrudo. Si mezclamos agua con harina, podremos ver claramente la unión de ambos materiales, y aunque no podamos separarlos fácilmente, podemos distinguir el sólido del líquido sin esfuerzo.
  • Las ensaladas. Una ensalada es básicamente una mezcla heterogénea de diversos vegetales, semillas, y otros tipos de alimentos, que se comen juntos, pero que bien podríamos separar si tuviéramos la paciencia necesaria.
  • El aire y gasolina. Dentro de un motor de combustión interna, se inyecta una mezcla de combustible y aire que permite la explosión controlada del combustible y así generar movimiento. Esta mezcla requiere de ambas cosas para funcionar.
  1. Mezcla heterogénea y mezcla homogénea

La diferencia fundamental entre una mezcla heterogénea y una mezcla homogénea, es que en el primer caso los componentes de la mezcla retienen su identidad individual y pueden identificarse más o menos fácilmente a simple vista, mientras que en las mezclas homogéneas esto último es imposible.

Es decir, una mezcla homogénea no nos permite distinguir sus componentes, a pesar de que no ha habido una reacción química entre ellos y de que siguen siendo individuales.

Un claro ejemplo de mezcla heterogénea es la mezcla de agua y alcohol. Si bien el ambos siguen siendo lo que son, ya resulta imposible distinguir el uno del otro, y por ende su separación requeriría de procedimientos que tomen en cuenta la naturaleza química de cada uno, como la decantación o la evaporación selectiva.

Más en: Mezcla homogénea

  1. ¿Cómo hacer una mezcla heterogénea?

mezcla heterogenea ejemplo nueces
En la vida cotidiana hacemos mezclas heterogéneas fácilmente.

Hacer una mezcla heterogénea es muy sencillo. Simplemente debemos combinar mecánicamente dos o más materiales que podamos reconocer a simple vista. La combinación mecánica puede ser juntar físicamente, revolver en un envase o mezclar en un mismo recipiente.

Por ejemplo: si tomamos una perforadora de papel y elegimos varias hojas de papel de distinto color, podremos perforarlas varias veces cada una y acumular en el interior del aparato un conjunto de círculos de papel de distintos colores. Si pensamos que cada color representa un componente distinto, estaremos claramente ante una mezcla heterogénea.

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Referencias:

Última edición: 9 de octubre de 2019. Cómo citar: "Mezcla Heterogénea". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/mezcla-heterogenea/. Consultado: 06 de diciembre de 2019.