Concepto de
Cromatografía

Te explicamos qué es la cromatografía, cómo se utiliza para separar mezclas, cuáles son sus fases, qué tipos existen y ejemplos.

cromatografia separacion de mezclas
La cromatografía permite separar e identificar los componentes de una mezcla.
  1. ¿Qué es la cromatografía?

La cromatografía es un método de separación de mezclas complejas, que es ampliamente utilizado en diversas ramas de la ciencia. Para ello emplea el principio de la retención selectiva, que consiste en el distinto comportamiento de los componentes de una mezcla sobre un soporte específico (como papel, gas, un líquido neutro, etc.).

De esa manera, la cromatografía emplea diversas técnicas que aprovechan las diferencias en la velocidad de adsorción de cada componente, identificándolos, además, al tomar en cuenta el espectro de color que la mezcla arroja en el tiempo. Este método permite separar cada componente en un alto estado de pureza o bien, al identificarlos, determinar su proporción exacta.

Para ello es clave la adsorción (diferente de la absorción), concepto que refiere al coeficiente de adherencia que la mezcla manifiesta respecto al soporte. Así, de acuerdo a la diferencia de velocidades de reacción de los componentes de la mezcla, podrá medirse su porcentaje de concentración, cuando no separarse del todo.

La separación por cromatografía implica dos fases distintas:

  • Fase estática. Inicia cuando se aplica la mezcla a su soporte específico y se prepara para la aplicación de la móvil.
  • Fase móvil. Se procede a mover otra sustancia sobre el soporte, permitiendo así su reacción con los componentes de la mezcla, para que la diferencia en la velocidad de reacción sirve como criterio de separación.

Dependiendo de su naturaleza, algunas sustancias tenderán a moverse y otras a permanecer sobre el soporte, conforme a cuántas fases estéticas y móviles de diversa condición (líquidas, sólidas y gaseosas) se lleven a cabo.

Además: Métodos de separación de mezclas

  1. Tipos de cromatografía

Dependiendo de la naturaleza del soporte (fase estática) y de la sustancia móvil (fase móvil), se pueden diferenciar los siguientes tipos de cromatografía:

  • Cromatografía sólido-líquido, en que la fase estática es sólida y la móvil es líquida.
  • Cromatografía líquido-líquido, en la que ambas fases son líquidas.
  • Cromatografía líquido-gas, en que la fase estática es líquida y la móvil es gaseosa.
  • Cromatografía sólido-gas, en que la fase estática es un sólido y la móvil es gaseosa.

Por otro lado, atendiendo al tipo de interacción entre las fases estacionarias y móviles, tenemos los siguientes tipos de cromatografía:

  • Cromatografía de adsorción, cuando la fase estacionaria es un sólido y es capaz de absorber mediante interacciones de tipo polar a cada uno de los elementos de la mezcla.
  • Cromatografía de partición, cuando la separación de la mezcla se produce por diferencias de solubilidad de sus componentes, siendo ambas fases líquidas.
  • Cromatografía de intercambio iónico, cuando la fase estacionaria es sólida y posee grupos funcionales ionizables, capaces de intercambiar su carga con la fase móvil.
  1. Ejemplos de cromatografía

cromatografia analisis de sangre ejemplo
Para analizar la sangre, sus componentes se separan a través de una cromatografía.

Algunos ejemplos cotidianos de la aplicación de la cromatografía son:

  • Vino derramado sobre un mantel blanco. Un accidente a la hora de la cena nos permitirá observar, al secarse el vino por contacto con el aire, las diversas sustancias que lo componen. Cada una teñirá de distinto tono o color el blanco de la tela, pudiendo así identificarlas por separado, cosa que normalmente resultaría imposible.
  • Análisis de sangre. La cromatografía de muestras de sangre se lleva a cabo a menudo para identificar las sustancias contenidas en ella, imperceptibles normalmente dado que se trata de una mezcla muy compleja. Para ello se observa el color que la sangre refleja en un soporte o sometida a una luz específica.
  • Exámenes de orina. Del mismo modo que la sangre, la orina es una mezcla de diversos compuestos, algunos sólidos y otros líquidos, cuya presencia o ausencia puede revelar detalles sobre el funcionamiento del organismo. De modo que se puede llevar a cabo una separación cromatográfica para pescar residuos inusuales, como sangre, sales, glucosa o sustancias ilegales.
  • Revisión de una escena del crimen. Algo que vemos a menudo en las películas: los investigadores toman telas, fibras, tejidos u otros soportes y observan la separación por adherencia de las distintas sustancias derramadas sobre ellos, como pueden ser el semen o la sangre, incluso cuando a simple vista podrían pasar desapercibidas.
  • Comprobaciones sanitarias de alimentos. Partiendo de que los especialistas en alimentos conocen la reacción de los componentes de la comida al ser sometidos a un espectro cromatográfico, esta técnica puede emplearse para detallar en una muestra si existe en ellos algún tipo de sustancia indebida, producto de agentes microbianos o de algún tipo de contaminación, antes de que el producto salga al mercado y ponga en riesgo la salud de la gente.

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Referencias:

Última edición: 29 de agosto de 2019. Cómo citar: "Cromatografía". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cromatografia/. Consultado: 11 de noviembre de 2019.