Concepto de
Nucléolo

Te explicamos qué es el nucléolo y algunas de sus características. Además, su función y cómo se lleva a cabo el ciclo del nucléolo.

Nucléolo
El nucléolo está dentro del núcleo, pero no se separa de éste mediante membrana alguna.
  1. ¿Qué es el nucléolo?

En biología celular, se llama nucléolo a una región del núcleo celular (del orgánulo celular que contiene el material genético del organismo) en donde tiene lugar la síntesis de los ribosomas (máquinas celulares de traducción genética, encargadas del ensamblaje de las proteínas) y que se ocupa de diversas tareas celulares.

El nucléolo está dentro del núcleo, pero no se separa de éste mediante membrana alguna, pues se considera una estructura supra-macromolecular, es decir, compuesta por macromoléculas.

Sus primeras observaciones tuvieron lugar accidentalmente en 1781, una época en que las técnicas de observación celular distaban mucho de ser tan potentes como hoy en día, y no se lo reconoció. La formulación de su nombre y descubrimiento propiamente dicho ocurrirían en 1836, cuando Rudolph Wagner y Gabriel Gustav Valentin realizaran las primeras observaciones directas del mismo.

El nucléolo es una estructura o región, aunque también puede definirse como un agrupamiento (desde la bioquímica) macromolecular, que se organiza en torno a cromosomas específicos que contienen partes repetidas del ADN llamadas Regiones Organizadoras Nucleolares (NORs por sus siglas en inglés). A partir de ellos se organizan el resto de los cromosomas necesarios para la síntesis del ARN ribosómico (ARNr), durante la formación de los ribosomas.

En cuanto a su ubicación, los nucléolos suelen estar dentro del núcleo pero no exactamente en el centro, sino ligeramente hacia afuera. En todas las células eucariotas se encuentran, con excepción de los espermatozoides y de ciertas células anfibias. Su tamaño varía dependiendo del animal o vegetal del que se trate (por lo general entre 1 y 3 micrómetros), y suelen estar de a uno o dos por célula, aunque esto también puede variar según especie.

Ver también: Mitocondrias.

  1. Función del nucléolo

Nucléolo
El nucléolo participa en el envejecimiento celular y las respuestas de estrés celular.

El rol principal de esta estructura es la biosíntesis de los ribosomas, para formar ARN ribosómico, vital para la síntesis de proteínas. De hecho, mientras más intensa sea la actividad de síntesis proteica de una célula, más nucléolos tenderá a tener. Una vez sintetizado, el ARN madurará y será transportado del nucléolo a su destino.

Otras funciones del nucléolo involucran el envejecimiento celular, las respuestas de estrés celular y la actividad de la telomerasa, una enzima ribonucleica indispensable para el elongamiento de los telómeros del ADN, o sea, vital para la duplicación genética y la división celular.

Esta enzima abunda en tejido fetal, células madre y células germinales. Por ende, el nucléolo interviene en la regulación del propio ciclo celular, a pesar de que durante esas etapas el nucléolo permanezca invisible, como si desapareciera. Esto, claro, durante las fases de la división celular.

  1. Ciclo del nucléolo

Nucléolo
El nucléolo sufre una serie intensa de cambios durante la división celular.

Al igual que los cromosomas en el núcleo celular, el nucléolo sufre una serie intensa de cambios durante la división celular, proceso en el cual no se lo puede ver. Durante la división celular ocurre el ciclo del nucléolo, que involucra tres fases distintas:

  • Desorganización profásica. El nucléolo pierde tamaño y volumen, haciéndose irregular, para permitir la aparición de pequeñas masas de su propio material, entre los cromosomas profásicos que se van condensando.
  • Transporte metafásico y anafásico. El nucléolo pierde su caracter individual y permite a sus componentes incorporarse a los cromosomas de la metafase.
  • Organización telofásica. Los nucléolos reaparecen luego de que, en la telofase, los cromosomas se descondensen y aparezcan cuerpos laminares y prenucleolares, que irán aumentando de tamaño hasta volver a formar uno o más nucléolos.

Referencias:

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Nucléolo". Recuperado de: https://concepto.de/nucleolo/


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Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de Nucléolo. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/nucleolo/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Nucléolo. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.