Concepto de
Método Cuantitativo

Te explicamos qué es el método cuantitativo, los tipos de investigación en que se utiliza y sus características. Además, el método cualitativo.

metodo cuantitativo
El método cuantitativo representa los datos de forma numérica.
  1. ¿Qué es el método cuantitativo?

Los métodos cuantitativos, metodologías cuantitativas o investigaciones cuantitativas son el conjunto de estrategias de obtención y procesamiento de información que emplean magnitudes numéricas y técnicas formales y/o estadísticas para llevar a cabo su análisis, siempre enmarcados en una relación de causa y efecto.

En otras palabras, un método cuantitativo es todo aquel que utiliza valores numéricos para estudiar un fenómeno. Como consecuencia, obtiene conclusiones que pueden ser expresadas de forma matemática.

Los métodos cuantitativos de investigación son útiles cuando existe en el problema a estudiar un conjunto de datos representables mediante distintos modelos matemáticos. Así, los elementos de la investigación son claros, definidos y limitados. Los resultados obtenidos son de índole numérica, descriptiva y, en algunos casos, predictiva.

La investigación cuantitativa es considerada la forma contraria de la investigación cualitativa, y su empleo es frecuente en el campo de las ciencias exactas y en muchas ciencias sociales. También se le conoce como método empírico-analítico y como método positivista.

Ver también: Investigación cualitativa y cuantitativa

  1. Características del método cuantitativo

El método cuantitativo se caracteriza, ante todo, porque requiere variables numéricas para poder expresar el problema de la investigación. Es decir que los datos analizados deben ser siempre cuantificables, o sea, expresables en una cantidad.

Entre sus técnicas suelen emplearse encuestas, experimentos e incluso predicciones, una vez obtenido un primer resultado, ya que los datos cuantitativos suelen ser generalizables.

Otra característica importante es que se trata de un método objetivo, o que al menos aspira a serlo. Esto significa que la interpretación y los puntos de vista no tienen cabida en él, sino la relación demostrable entre cifras y modelos matemáticos.

Para ello, la inferencia es su procedimiento lógico más usual. Su punto de partida es siempre una hipótesis o alguna teoría que se busca comprobar.

  1. Tipos de investigación cuantitativa

metodo cuantitativo investigacion analitica comparacion
En una investigación analítica se hace una comparación manipulando una variable.

Existen distintos tipos de investigación cuantitativa, como son:

  • Investigación descriptiva. Intenta especificar propiedades, características y rasgos importantes del fenómeno estudiado, mediante dinámicas objetivas de observación, análisis y demostración. Usualmente constituyen el primer paso de cualquier investigación científica.
  • Investigación analítica. Más compleja que la descriptiva, consiste en el cotejo o comparación de variables determinadas entre grupos de control y de estudio, registrando el modo en que los resultados se dan en la práctica para poder comprobar o refutar alguna hipótesis previamente establecida.
  • Investigación experimental. Como su nombre lo indica, se trata de investigaciones fundamentadas en la experimentación, o sea, en la replicación en un ambiente controlado del fenómeno estudiado, de manera tal de poder comprender y eventualmente manipular las variables que determinan su resultado.
  • Investigación casi experimental. Se trata de procedimientos experimentales que no pueden distinguir de manera azarosa entre los grupos de control y de estudio, diferenciándose así de los propiamente experimentales.
  1. Ejemplos de método cuantitativo

Algunos ejemplos sencillos de la aplicación del método cuantitativo pueden ser:

  • Un sondeo de opinión, por ejemplo, ante unas elecciones venideras, en el que se exprese el apoyo a cada candidato en términos de porcentaje y número de votantes potenciales. A partir de los resultados, podría extrapolarse una predicción respecto del resultado verdadero.
  • Un estudio de la cantidad de casos de alguna enfermedad y su distribución geográfica o respecto a las clases sociales de una misma comunidad, a la vez que un sondeo respecto a hábitos alimenticios, sanitarios o sociales, para intentar hallar un vínculo entre ambas informaciones.
  • Un registro de la efectividad de un antídoto contra el veneno de cierto tipo de serpientes, en base a la tasa de sobrevivencia de caballos de una misma raza mordidos en las patas, comparándolo con otro tipo de antídoto de diferente naturaleza química.
  1. Métodos cualitativos

A diferencia de los cuantitativos, centrados en la aplicación de técnicas formales y matemáticas para obtener así resultados expresados en números, los métodos cualitativos aplican técnicas interpretativas para obtener resultados culturales e ideológicos, es decir, discursivos.

Esta diferencia es fundamental para el campo de las investigaciones, y suele expresarse de la siguiente manera: donde lo cuantitativo busca cantidades, lo cualitativo busca cualidades.

Sigue en: Métodos cualitativos

Referencias:

  • “Investigación cuantitativa” en Wikipedia.
  • “Metodología cuantitativa” en Eumed.net.
  • “La investigación cuantitativa” en UNED.
  • “Quantitative Method” en Science Direct.
  • “What is Quantitative Analysis?” en Investopedia (inglés).

Última edición: 29 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Método Cuantitativo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/metodo-cuantitativo/. Consultado: 06 de diciembre de 2019.