Periféricos

Te explicamos qué son los periféricos y cuáles son las características de los periféricos de entrada, de salida, mixtos y de almacenamiento.

Una computadora está rodeada de periféricos de almacenamiento, entrada y salida.
Los dispositivos periféricos se conectan e interactúan de manera auxiliar con el sistema.

¿Qué son los periféricos?

Los periféricos o dispositivos son, en informática, aquellas piezas de hardware que no integran el núcleo del sistema computarizado (es decir, aquellas partes sin las cuales la computadora no funcionaría), sino que se conectan e interactúan de manera auxiliar con el sistema para permitir la transmisión de información hacia y desde el exterior.

Se trata de elementos físicos y electrónicos, independientes y no esenciales, que pueden ser de distinto tipo y realizar tareas variadas, y que pueden clasificarse de acuerdo al rol que desempeñan, en cuatro categorías distintas:

  • Periféricos de entrada. Aquellos que permiten el ingreso de información al sistema.
  • Periféricos de salida. Aquellos que permiten extraer información del sistema.
  • Periféricos de entrada y salida. Aquellos que permiten realizar tanto las funciones de entrada como de salida, y se conocen por lo tanto como periféricos mixtos.
  • Periféricos de almacenamiento. Aquellos que permiten almacenar o guardar información para recuperarla en ocasiones posteriores.

Ver además: Dispositivos periféricos

Periféricos de entrada

Una mujer utiliza los periféricos mouse y teclado.
Los periféricos de entrada permiten que la información ingrese y sea procesada.

Los periféricos o dispositivos de entrada incorporan información al sistema, ya sea que provenga del usuario directamente, de otros sistemas informáticos o de la captación y medición de la realidad. Esta información ingresa al CPU y allí puede ser procesada con distintos fines, incluso puede ser enviada a otros sistemas mediante los dispositivos de salida.

Son ejemplos de periféricos de entrada:

  • Los teclados tanto físicos como virtuales, que permiten al usuario introducir información mediante teclas asociadas a un signo o función específica.
  • Los ratones (mouse) y touchpads, que permiten al usuario manejar el cursor a través de los movimientos de su mano o dedos, y acceder así a la interfaz gráfica computarizada.
  • Las cámaras digitales, que permiten capturar imágenes de la realidad e introducirlas al sistema, como ocurre cuando tomamos una fotografía digital.
  • Las grabadoras de audio, que permiten capturar sonidos de la realidad, como música o la voz humana, como ocurre cuando damos instrucciones verbales a un sistema de reconocimiento de voz (como Siri o Alexa).
  • Los lectores de código, que permiten leer códigos de barras o códigos QR con información específica para su manejo por el sistema.
  • Los escáneres, que permiten digitalizar texto e imagen y reproducirlos en un archivo digital.
  • Las palancas de juego o joysticks, que permiten al usuario dar instrucciones rápidas al sistema y están especialmente diseñadas para jugar.

Más en: Dispositivos de entrada

Periféricos de salida

Una impresora y una pantalla son periféricos de salida.
Los periféricos de salida brindan información al exterior de distintas maneras.

Los periféricos de salida extraen información del sistema que haya sido previamente almacenada o incluso que esté siendo recibida a través de los dispositivos de entrada. Esta información se brinda al exterior del sistema de distintas maneras, dependiendo del dispositivo que se utilice y del destinatario.

Son ejemplos de periféricos de salida:

  • Las pantallas y monitores, que representan visual o gráficamente la información, para que el usuario la pueda percibir a través de la vista.
  • Las impresoras, que reproducen en un soporte físico la información, o sea, la escriben o dibujan a través de diferentes mecanismos de inyección de tinta en el papel.
  • Las impresoras 3D, que se guían por la información digital para construir un objeto físico, empleando materiales dúctiles (plásticos) que se endurecen al enfriar.
  • Los videobeams o videoproyectores, que proyectan a través de un haz de luz la información sobre un fondo propicio, como una pared o un telón, de modo que pueda ser percibida visualmente por los usuarios.
  • Los parlantes o altavoces, que a través de un circuito eléctrico transforman la información digital en ondas sonoras, y reproducen así música, voces u otros sonidos.
  • Los auriculares, que cumplen con la misma función de los altavoces, pero a una escala menor, pues se acoplan directamente a los oídos del usuario, brindándole así privacidad.
  • Los controles de vibración, típicos de algunos joysticks, que producen vibraciones rítmicas de acuerdo a la información digital, por ejemplo, en ciertos momentos de un videojuego.

Más en: Dispositivos de salida

Periféricos mixtos o de entrada y salida

Un hombre utiliza una pantalla interactiva que funciona como periférico mixto.
Las pantallas táctiles muestran información y al mismo tiempo permiten interactuar con ella.

Los periféricos de entrada y salida, abreviados e/s o también i/o (del inglés input/output), son aquellos que cumplen tanto con el ingreso de información al sistema como con su extracción. Esto puede ocurrir de manera simultánea o por turnos.

Son ejemplos de periféricos mixtos:

  • Las pantallas táctiles, que permiten al mismo tiempo mostrar la información del sistema visualmente e interactuar con ella a través de los dedos o de otros instrumentos ópticos como lápices digitales.
  • Las impresoras multifuncionales, que cumplen las funciones de un escáner y una impresora, o sea, permiten al usuario tanto digitalizar documentos como imprimirlos.
  • Los equipos de realidad virtual, normalmente cascos y guantes que proyectan directamente la información digital a la vista y los oídos del usuario, y le permiten retroalimentar el sistema con los movimientos de su cuerpo.
  • Las tarjetas de red o bluetooth, que permiten el envío y la recepción de información proveniente de otros sistemas computarizados, mediante la codificación y decodificación de señales ópticas, ondas de radio o impulsos eléctricos a través del cableado.

Más en: Dispositivos de entrada y salida

Periféricos de almacenamiento

Los periféricos de almacenamiento son de diverso tamaña y capacidad.
Los periféricos de almacenamiento pueden ser removibles y portátiles.

Los periféricos de almacenamiento son aquellos que permiten “guardar” información digital para su recuperación en otro momento, ya sea de manera estable y continua dentro del sistema computarizado, o en algún tipo de soporte físico removible y portátil.

Son ejemplos de periféricos de almacenamiento:

  • Los discos duros, ubicados dentro del CPU de la computadora, que constituyen el principal destino de toda la información que el sistema memoriza o almacena, desde los documentos del usuario hasta el sistema operativo necesario para que el sistema realice sus funciones.
  • Las unidades de almacenamiento removibles y portátiles, que permiten al usuario guardar su información en un soporte portátil, ya se trate de una unidad flash (como un pendrive) hasta un disco duro externo que se conecta al sistema mediante un puerto USB.
  • Los discos y disquetes, hoy en día mayormente obsoletos, que permitían al sistema introducir o extraer información en un soporte físico removible y portátil, como eran los discos compactos (CD y DVD) o los antiguos disquetes plásticos.

Más en: Dispositivos de almacenamiento

Referencias

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"Periféricos". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/perifericos-informatica/. Última edición: 19 de noviembre de 2023. Consultado: 18 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 noviembre, 2023

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