Concepto de
Teclado (Informática)

Te explicamos qué es el teclado en informática, su historia, características y tipos. Además, cómo se distribuyen las teclas.

teclado
El teclado es uno de los principales dispositivos de ingreso.
  1. ¿Qué es el teclado?

En informática y computación, el teclado es un periférico o dispositivo de ingreso o entrada (input) de información. Consiste en un conjunto de teclas o botones dispuestos de manera horizontal sobre una lámina, donde actúan como palancas mecánicas o interruptores electrónicos, permitiendo así el ingreso de información codificada al sistema informático por parte del usuario.

Opera de un modo semejante al de las máquinas de escribir: asocia a cada tecla un carácter, una función o un conjunto de caracteres, que al ser pulsados por los dedos del usuario, ingresan una señal específica al computador, tablet o Smartphone.

El teclado es probablemente el principal modo de comunicar al usuario con el sistema informático. Fue además el primero en ser ideado, al menos en lo que a computadores modernos se refiere.

Hoy existen distintas configuraciones del teclado informático y distintos modelos, según su construcción ergonómica y su lógica interna. Algunos de ellos incluso han incorporado las funciones de otros periféricos, como el ratón o mouse: no sólo vienen en los distintos idiomas, sino además adaptados a los Sistemas Operativos y modelos computacionales que existen en el mercado.

Ver también: Hardware

  1. Breve historia del teclado

La historia del teclado comienza con su adaptación directa de la máquina de escribir, inventada alrededor de 1868. Los primeros ejemplares modernos pertenecían realmente a teletipos y máquinas de escribir eléctricas, o eran un mecanismo para comunicarse con terminales de computadora a través de un puerto serial.

En respuesta, estas primeras computadoras que no tenían monitor, solían encender luces o imprimir directamente mensajes para comunicarse con el operario.

Los primeros teclados como los conocemos hoy aparecieron con las computadoras domésticas, algunos años después. Venían en una inmensa variedad de versiones y alineaciones, hasta que el teclado IBM AT Multifunción se instituyó como estándar, dado el éxito de los primeros computadores personales de la marca, alrededor de los años 80.

El teclado considerado “estándar” fue desarrollado por IBM en 1987. Era el MF-II (Multifunción II), creado a partir del AT, y sirvió para innovaciones futuras. Los teclados de la tecnología Macintosh, por su parte, incorporaron este modelo universal adaptándolo a las necesidades de su marca y su Sistema Operativo.

También fue célebre el Microsoft Natural Keyboard de Microsoft, surgido con las versiones más populares de Windows. Sus avances ergonómicos y nuevas teclas de funcionalidad para PC, permitían mayor control de los periféricos multimedia, por ejemplo.

  1. Características del teclado

Los teclados operan mediante el funcionamiento de un microcontrolador, dotado de software propio, capaz de realizar exploraciones de matrices cada vez que presionamos una tecla y así saber cuál ha sido, y a qué carácter o función se corresponde.

Esto ocurre mediante la adjudicación a cada tecla de un valor numérico, a través de un código que se vincula con su posición física, llamado Scan Code. Dicho código, por ejemplo, es distinto cuando presionamos varias teclas a la vez, lo cual permite la composición de muchos más signos de los que hay dibujados en el teclado.

Por otro lado, los teclados se comunican con el sistema de distintas formas, dependiendo de si se encuentran separados físicamente del CPU o si, como en las laptops, forman parte de él.

Existen teclados inalámbricos, por ejemplo, que emplean tecnología WiFi, mientras que otros siguen fieles al cable conector. Incluso existen modelos desmontables, que permiten al usuario manejar físicamente separados los distintos bloques que lo componen.

  1. Tipos de teclado

teclado flexible tipos
Los teclados flexibles pueden doblarse o incluso sumergirse.

La forma más simple de clasificar los teclados es fijándonos en su forma física, o sea, su estructura y su diseño industrial. Así, tenemos los siguientes casos:

  • Teclados clásicos. Aquellos que son rectangulares y siguen la estética del teclado IBM estándar.
  • Teclados ergonómicos. Aquellos que han sido diseñados para adaptarse a la forma de las manos humanas y no causar tantos daños en sus articulaciones.
  • Teclados multimedia. Aquellos que poseen teclas de acceso directo a diversas funcionalidades del sistema informático, especialmente las que tienen que ver con audio, video, conectividad o incluso ciertas aplicaciones.
  • Teclados flexibles. Aquellos producidos a partir de materiales elásticos livianos, como silicona o plástico suave, y que pueden por lo tanto doblarse sobre sí mismos, adaptarse a superficies irregulares o incluso algunos pueden sumergirse en agua, sin que ello afecte su funcionalidad.
  • Teclados en pantalla. Aquellos que no existen físicamente, sino que se proyectan sobre una touch screen o pantalla táctil, y que se presionan directamente sobre ella.
  • Teclados de membrana. Descontinuados por su poca resistencia al uso, consistían en dos láminas o membranas plásticas delgadas, dotadas de pistas conductoras en su cara interior, para que al presionar con el dedo se permitiera el paso de la señal electrónica.
  1. Tipos de teclas

teclado tipos de teclas partes
En el teclado, las teclas están organizadas en bloques de diferentes tipos.

Generalmente, las teclas del teclado estándar pueden clasificarse según su función en cuatro bloques separados, que son:

  • Bloque de funciones. Se halla lo más arriba posible en el teclado y presenta una serie de botones numerados, acompañados de la letra F (Function, “Función”). Sus funciones específicas dependerán el programa en ejecución, aunque la tecla Esc (Escape) que se halla al final de la hilera, suele asociarse con la salida rápida de los programas y situaciones en el computador.
  • Bloque alfanumérico. Ubicado debajo del anterior, presenta el total de los números arábigos del 1 al 9 (y luego el 0), y debajo de ellos el alfabeto entero, a la misma usanza que las máquinas de escribir. Suelen ir acompañadas de teclas especiales para la escritura, como la barra espaciadora, la tecla mayúsculas, otros signos gramaticales, etc.
  • Bloque especial. Ubicado a la derecha del alfanumérico, contiene las cuatro teclas de posición o movimiento, en cuatro direcciones: arriba, abajo, derecha e izquierda. Junto a ellas, figuran teclas especiales como avanzar o retroceder página, imprimir pantalla, suprimir, inicio, fin, pausa, etc.
  • Bloque numérico. Ubicado lo más a la derecha posible en el teclado, opera como un teclado numérico al presionar la tecla block num, y como un teclado de desplazamiento sin presionarla. Presenta, además, los signos aritméticos básicos y una tecla enter adicional, junto a los dos operadores de decimales: el punto y la coma.
  1. Distribución del teclado

Similarmente, existen diversas distribuciones de teclas en el teclado, dependiendo del idioma en que esté, de la empresa fabricante y del modelo de computador. El estándar en Occidente es el teclado IBM, en su distribución QWERTY, llamada así por ser las primeras tres letras del bloque alfanumérico.

Esta distribución proviene de las máquinas de escribir anglosajonas. Estuvo pensado para el inglés, pero luego se trasladó a otros idiomas, añadiéndole tildes y caracteres especiales como la eñe española, o la ce cedilla portuguesa.

Sin embargo, esta distribución ha sido muy criticada desde un punto de vista ergonómico. Existen alternativas más amables como Colemak, Carpalx o Workman, que suponen menos esfuerzo en las manos, o el Teclado Simplificado Dvorak.

Es posible alternar entre distintas distribuciones empleando las opciones de software del Sistema Operativo, incluso en los casos en que no coincidan directamente con los caracteres pintados encima de cada tecla.

Sigue con: Componentes de una computadora

Referencias:

Última edición: 12 de diciembre de 2019. Cómo citar: "Teclado (Informática)". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/teclado-informatica/. Consultado: 12 de agosto de 2020.

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