Concepto de
Colores Primarios

Te explicamos qué son los colores primarios y cómo los perciben nuestros ojos. Además, qué es la síntesis sustractiva del color.

colores primarios
Los colores primarios forman todos los otros colores, de forma aditiva o sustractiva.

¿Qué son los colores primarios?

Los colores primarios o colores primitivos son aquellos colores que no pueden ser obtenidos mediante la mezcla de otros tonos o colores, sino que son “puros”, contenidos en la luz blanca y dentro del espectro visible para el ojo humano. Comúnmente se consideran colores primarios el rojo, el azul y el verde.

Sin embargo, no se trata de que los colores primarios sean una propiedad de la luz, ni que estén definidos dentro de ella. En realidad, la radiación electromagnética que llamamos “luz” se compone de un rango continuo de longitudes de onda, en el que bien puede existir un número incontable de colores, pero de los cuales el ojo humano, debido de su configuración biológica, puede captar únicamente algunos.

En nuestros ojos existen receptores oculares (conos L, M y S), capaces de identificar la luz roja, verde y azul, a partir de los cuales se compone el resto, gracias a un sistema aditivo de color. Así, con la tríada rojo-verde-azul (RVA, a menudo llamada RGB por sus siglas en inglés), pueden obtenerse:

  • Cian, sumando verde + azul.
  • Magenta, sumando rojo + azul.
  • Amarillo, sumando rojo + verde.
  • Blanco, sumando rojo + verde + azul.

A este proceso de mezcla de las intensidades de la luz, se le conoce como síntesis aditiva del color. Este nombre se debe a que cada mezcla de colores aporta luz, o sea, a medida que se mezclan colores primarios se avanza hacia el blanco (todos los colores a la vez).

Ver además: Teoría del color

La síntesis sustractiva del color

Se llama síntesis sustractiva del color a otra teoría de mezcla de pigmentos que, al contrario de la síntesis aditiva (en la que cada mezcla de colores aporta intensidad lumínica), sustrae o resta intensidad lumínica al color resultante con cada mezcla de colores. Dicho de otro modo, al mezclar colores se pierde luz, se avanza hacia el negro.

Los colores primarios de acuerdo a esta síntesis específica son el cyan, el magenta y el amarillo, de modo que se le conoce como CMYK por sus siglas en inglés (Cyan, Magenta, Yellow & Black). Así, sumando colores primarios puede obtenerse por sustracción:

  • Rojo, sumando magenta y amarillo.
  • Azul, sumando cian y magenta.
  • Verde, sumando cian y amarillo.
  • Negro, sumando cian, amarillo y magenta.

Sigue con: Círculo cromático

Referencias:

Última edición: 27 de octubre de 2020. Cómo citar: "Colores Primarios". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/colores-primarios/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.