Concepto de
Guerrilla

Te explicamos qué es una guerrilla, sus estrategias, y ejemplos de la historia y de la actualidad. Además, la guerrilla en marketing.

guerrilla guerra de vietnam
Las guerrillas operan mejor en terrenos de difícil acceso.

¿Qué es una guerrilla?

Una guerrilla es una fuerza de combate compuesta mayormente por civiles armados, con poca o ninguna vinculación con las fuerzas armadas de un Estado, y que llevan a cabo operaciones tácticas ligeras en contra de un ejército, una guerrilla enemiga o incluso las propias instituciones gubernamentales. A quienes integran una guerrilla se les conoce como guerrilleros.

Si bien la existencia de guerrillas se puede rastrear hasta la antigüedad, este término se acuñó en el siglo XIX, en la España invadida por las fuerzas militares de Napoleón Bonaparte (1769-1821), para indicar la lucha desigual entre civiles armados y un ejército de soldados profesionales. La resistencia guerrillera española fue tan feroz, que el propio Napoleón los consideró (en contra de la opinión de los historiadores) como la principal causa de su derrota.

A lo largo de la historia guerra de guerrillas ha sido un método de resistencia de facciones más débiles ante un enemigo formal mucho más poderoso. Las poblaciones invadidas por los ejércitos de la antigüedad solían recurrir a la formación de guerrillas como una manera de resistir al formidable enemigo, tal y como lo hicieron, siglos después, muchos de los países europeos invadidos por los nazis en la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, las guerrillas fueron particularmente comunes e importantes en América Latina a lo largo del siglo XX, como parte de sus movimientos de liberación, orientados políticamente hacia la izquierda revolucionaria y el comunismo, y a veces también en su contra.

Desde México hasta Argentina, casi todas las grandes naciones latinoamericanas tuvieron presencia de células guerrilleras, acusadas por los gobiernos de la época de terrorismo o insurgencia y combatidas más o menos ferozmente.

Muchos de estos movimientos armados latinoamericanos adquirieron renombre internacional, convirtiéndose en íconos anticapitalistas y, enfrentados a la política exterior estadounidense de la época, en íconos antiimperialistas.

Tal es el caso del Movimiento 26 de Julio (M-26-7) con el que Fidel Castro asaltó el poder político en Cuba, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) en El Salvador, el Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) en México, el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) en Nicaragua, el Movimiento Revolucionario Tupac Amaru (MRTA) en Perú, o Montoneros en Argentina, entre otros.

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Estrategias de guerrilla

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La guerrilla de Vietnam triunfó desgastando a un ejército mucho más poderoso.

Dada su inferioridad numérica, técnica y de formación en el combate, las guerrillas son incapaces de combatir como lo haría un ejército regular. En vez de ello, ponen en práctica lo que se conoce como guerra de guerrillas, lo que generalmente involucra una combinación de métodos de resistencia activa, acciones de combate ágiles y con retirada rápida, como la colocación de bombas, el robo y secuestro, o la difusión de propaganda.

El fundamento de la guerra de guerrillas es evitar el combate abierto y convencional contra un enemigo más fuerte, dedicándose a acciones veloces y puntuales en ubicaciones distintas, llevadas a cabo con sigilo.

Por eso las guerrillas operan mejor en terrenos de difícil acceso, con múltiples posibilidades de camuflaje, en los que puedan conservar cierta ventaja táctica sobre el enemigo. Dichos terrenos suelen ser rurales, pero también fue común en el siglo XX la aparición de guerrillas urbanas que articulaban redes secretas entre los ciudadanos.

La guerra de guerrillas ha sido estudiada por pensadores de la guerra como Carl von Clausewitz (1780-1831), hasta por sus grandes practicantes del siglo XX, como fueron el chino Mao Zedong (1894-1976) y el cubano Ernesto “Che” Guevara (1928-1967).

En general, se considera que la guerra de guerrillas es un modelo de guerra de desgaste, cuyos efectos sobre el ejército enemigo pueden ser muy eficaces en el escenario adecuado, obligándolos a malgastar sus recursos y dinamitando su moral ante un enemigo virtualmente invisible.

Un caso célebre de esto último lo constituyó la cruenta Guerra de Vietnam (1955-1975) en la que se enfrentaron los Estados Unidos y sus aliados de la República de Vietnam (sur), contra el ejército de la República Democrática de Vietnam (norte) y, sobre todo, contra el Frente Nacional de Liberación de Vietnam, un movimiento guerrillero también conocido como Viet Cong.

El desempeño de este último fue decisivo en el rechazo a la invasión norteamericana, y sus efectos tan devastadores sobre la moral de los soldados enemigos, que tras varios años de guerra en la jungla, a los estadounidenses no les quedó más remedio que ceder terreno y retirarse del conflicto.

Guerrilla colombiana

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El origen de la guerrilla colombina se remonta a un conflicto ocurrido entre 1925 y 1958.

Otro de los casos de guerra de guerrillas más conocidos del mundo es el colombiano. A lo que ordinariamente nos referimos como “guerrilla colombiana”, es en verdad un conflicto político, militar y económico complejo, cuyos orígenes se remontan al enfrentamiento violento entre el Partido Liberal y el Partido Conservador colombianos entre 1925 y 1958 (conocido como “La Violencia”).

A partir de 1960, este conflicto interno colombiano creció en dimensiones y cambió en sus actores, que a partir de entonces han sido:

  • El Ejército de Colombia, apoyado internacionalmente por las grandes potencias occidentales
  • Los grupos guerrilleros de la extrema izquierda (como el ELN, las FARC o el EPL), apoyados en su momento por la Unión Soviética, Cuba y posteriormente Venezuela.
  • Un conjunto de organizaciones paramilitares de extrema derecha (como la AAA o las Autodefensas Unidas de Colombia).

Por si fuera poco, se sumaron luego numerosas agrupaciones criminales dedicadas al narcotráfico (carteles) y a la minería ilegal. No existe, por ende, una sola guerrilla colombiana.

El conflicto ha sido cruento y prolongado, ocasionando hasta 2020 casi 9 millones de víctimas. Atravesó muchas etapas de violencia extrema (sobre todo entre 1988 y 2012), afectando las regiones fronterizas de los países vecinos, especialmente de Venezuela, cuyo gobierno sostiene tensas relaciones con Colombia desde las últimas décadas.

En 2012, sin embargo, se iniciaron los diálogos de paz entre el gobierno y las FARC-EP, en La Habana, Cuba, y a lo largo de cuatro años se las sostuvieron hasta finalmente llegar a un acuerdo para el desarme y la incorporación de las FARC a la política ordinaria. El final del conflicto, no obstante, luce todavía lejano.

Guerrilla en marketing

El término “guerrilla” es usado en el campo del mercadeo o marketing, para dar nombre a las estrategias poco convencionales de promoción de productos.

El término marketing de guerrilla surgió en la década de 1980, creado por el Jay Conrad Levinson (1933-2013), y aún se considera vigente porque requiere muy poca inversión económica, en comparación con las campañas publicitarias tradicionales, y apela en su lugar a la creatividad y a la imaginación.

Su nombre proviene de la proposición de acciones de calle, grafitis, intervenciones anónimas y sin anuncio previo. En ellas pueden o no participar los transeúntes, imitando de alguna manera a las prácticas usuales de las guerrillas urbanas, solo que, en lugar de difundir contenido político, se lo hace con la marca o el producto a promocionar.

La invención y popularización de Internet ha abierto mucho campo a las técnicas de marketing de guerrilla, a través de la viralización de contenidos y el posicionamiento en redes sociales, estrategias que no parecieran emanar de la empresa publicitaria misma, sino que simplemente “surgen”, camufladas entre el mar de información que hay en nuestra vida cotidiana.

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Referencias:

Última edición: 11 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Guerrilla". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/guerrilla/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.