Pandilla

Te explicamos qué es una pandilla y qué tipos existen. Además, te contamos por qué las pandillas delictivas son un problema social actual.

Una pandilla de motociclistas se reúne junto a la carretera.
Una pandilla es un grupo que se reúne para desempeñar conjuntamente diferentes actividades.

¿Qué es una pandilla?

Una pandilla es un grupo informal de personas que comparten un sentido de identidad, una manera de vivir y a menudo una relación afectiva (amistad, compañerismo), y que pueden desempeñar conjuntamente diferentes tipos de actividades. El término proviene del latín pandere, traducible como “desplegarse” o “extenderse”, específicamente en el sentido del despliegue de las tropas de un ejército.

Las pandillas generalmente están compuestas por individuos jóvenes que comparten intereses, ya sea con fines delictivos, como las pandillas callejeras o las pandillas criminales (conocidas en algunos países hispanoamericanos como “maras”, “mafias” o “combos”), o más bien como una tribu urbana que busca diferenciarse de la cultura establecida.

Ver además: Grupo social

Pandillas delictivas

Integrantes de la pandilla de la yakuza japonesa muestra sus tatuajes en el festival Sanja Matsuri.
Algunas pandillas, como el Yakuza, se hicieron conocidas al adquirir una mayor organización.

En el contexto de las agrupaciones criminales, el pandillaje es un problema social que se produce de la mano del narcotráfico, el robo, el secuestro y la extorsión, la trata de personas, el vandalismo y otros delitos de severidad. Es por esto que en muchos casos se considera a las pandillas como una forma del crimen organizado.

La historia de las pandillas delictivas, sin embargo, no es en absoluto novedosa. Ya en la Antigüedad existían agrupaciones dedicadas a actividades criminales, y que eran combatidas de la misma manera por los Estados y los gobiernos. Hay referencias a pandillas de jóvenes armados en los relatos de la antigua Roma de Marco Tulio Cicerón (106-43 a. C.), por ejemplo, y se conocen muchos otros casos a lo largo de la historia, especialmente durante períodos de crisis y necesidad económica, y muchas de ellas estaban conformadas por antiguos soldados o combatientes.

Muchas pandillas surgieron durante lapsos de entreguerras y algunas jugaron un rol importante en la desestabilización de gobiernos a través de la generación de malestar social. Algunas, incluso, se hicieron conocidas al adquirir una mayor organización e influencia, como la Orden de los Asesinos o Hashashin de Oriente Medio (entre los siglos X y XIII); los Thuggee o estranguladores de la India (activos entre el medioevo y el siglo XIX); la Garduña española (del siglo XV al XIX); la célebre Camorra italiana o el Yakuza japonés.

En la actualidad, buena parte de América Latina se enfrenta al problema de las pandillas delictivas a gran escala, un fenómeno que tuvo su origen en los Estados Unidos, donde grupos de migrantes latinoamericanos a mediados del siglo XX formaron organizaciones delictivas más o menos formales. Luego de ser deportados por el gobierno estadounidense, estos pandilleros exportaron la práctica a sus países de origen.

Tipos de pandillas

Aunque no existe una clasificación universal de las pandillas, en general se diferencian de acuerdo a sus actividades y su área de acción, de la siguiente manera:

  • Pandillas militares, conformadas por soldados o antiguos combatientes que en lugar de deponer las armas e integrarse a la sociedad, deciden actuar como agentes libres.
  • Pandillas de narcotraficantes, constituidas en torno al negocio del narcotráfico y otras operaciones ilegales similares, actúan como una organización económica, además de delictiva.
  • Pandillas de prisión, conformadas por reclusos o presos dentro de una institución carcelaria, a menudo para reclamar derechos, oponerse a sus rivales y/o controlar las actividades ilícitas dentro de la cárcel.
  • Maras, conformadas por delincuentes jóvenes organizados como una suerte de fuerza guerrillera, su nombre proviene del término “marabunta”, con que se conoce a las hormigas migratorias que arrasan todo a su paso. Son particularmente activas en diferentes países latinoamericanos, como México, Honduras y El Salvador.

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"Pandilla". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/pandilla/. Última edición: 15 de febrero de 2023. Consultado: 13 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 febrero, 2023

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