Narcotráfico

Te explicamos qué es el narcotráfico y por qué es nocivo para la sociedad. Además te contamos su historia y su situación en el mundo actual.

Un grupo de policías secuestra un cargamento de drogas.
El narcotráfico está prohibido en la mayoría de los ordenamientos jurídicos y penales del mundo.

¿Qué es el narcotráfico?

El narcotráfico o tráfico de drogas es la producción, distribución y comercialización clandestina de drogas y sustancias ilegales, causantes de adicción y dañinas para la salud. Se trata de una actividad que tiene lugar tanto a nivel nacional como internacional, a pesar de que es prohibida y perseguida en la mayoría de los ordenamientos jurídicos y penales del mundo, y que moviliza una cifra cercana al billón de dólares al año.

El control del narcotráfico a escala global recae en diferentes grupos clandestinos, conocidos a menudo como “carteles”. En su mayoría están militarizados y tienen participación en otras actividades ilegales. Estas organizaciones no solo se enfrentan al Estado y a las fuerzas de la ley, sino que compiten entre sí por el control del mercado de narcóticos y estupefacientes.

Cada una de estas organizaciones se dedica a las distintas fases de producción y comercialización de la droga, desde la siembra de las plantas que sirven de materia prima, hasta su procesamiento y posterior fabricación del narcótico, su transporte hacia los mercados nacionales e internacionales, y su defensa frente a los productores rivales y la ley. En ocasiones, los carteles de la droga se vuelven tan poderosos que se administran a sí mismos como si fueran un gobierno paralelo, controlando territorio y estableciendo su propia ley.

Así, el narcotráfico es un problema de muy difícil erradicación, a pesar de los esfuerzos de los Estados y de organizaciones internacionales dedicadas al combate de la droga. A pesar de que la producción de la droga suele llevarse a cabo en naciones del tercer mundo (especialmente América Latina, Afganistán y Myanmar), los principales mercados de consumo se hallan en el mundo desarrollado.

Existen dos posturas principales respecto al combate del narcotráfico: la que insiste en hacerle la guerra sin cuartel al narcotráfico y conservar sus acciones en la ilegalidad, y otra que propone legalizar algunos de sus productos para poderlos someter a una regulación formal y hacerlos, así, menos lucrativos.

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Origen del narcotráfico

La comercialización de sustancias estupefacientes es muy antigua, pero no siempre tuvo lugar de manera ilegal y clandestina. En épocas pasadas, muchas sustancias naturales eran empleadas como anestésico o consumidas socialmente con fines sociales y diplomáticos, sin que existiera todavía la noción del narcotráfico. Por ejemplo, la cocaína fue utilizada como un estimulante en Europa hasta bien entrado el siglo XX, sin que se supieran sus efectos perniciosos.

En cambio, el primer conflicto militar internacional vinculado a la presencia y distribución de drogas fue la Primera Guerra del Opio (1839-1842), que tuvo lugar entre la China imperial y el Imperio británico.

Este conflicto se debió a que el Imperio británico introdujo el opio fumable a China durante su período colonial y cosechó una gran influencia gracias a la adicción que esta sustancia suscitaba entre los ciudadanos chinos. Percatándose de esto, el emperador chino ordenó que toneladas de opio fueran desechadas al mar, lo cual suscitó la ira de los británicos y los condujo a defender militarmente sus barcos cargados de opio, dando inicio así a la guerra.

Curiosamente, el opio llegó a América de manos de los chinos, a través del puerto de Mazatlán, donde el clima de Sinaloa resultó ser muy propicio para el cultivo de la planta. De allí a que comenzara el tráfico de droga hacia los Estados Unidos no pasaría demasiado tiempo.

Efectos del narcotráfico en la sociedad

Un perro policía está entrenado para detectar drogas ilegales.
Las organizaciones dedicadas al narcotráfico incurren en actos violentos y viven fuera de la ley.

Los efectos del narcotráfico en la sociedad son siempre problemáticos. En especial porque no se limitan al daño físico y mental de las personas consumidoras, sino que también engendran una red de corrupción que contribuye con el deterioro social. Estos efectos pueden resumirse de la siguiente manera:

  • Adicción de los consumidores. El efecto más directo y tangible del narcotráfico tiene lugar en los consumidores de la droga, quienes sufren los efectos psicológicos, sociales y fisiológicos de su adicción a la sustancia. Así, pueden sacrificar elementos centrales de sus vidas (empleo, ahorros, familia, entre otros) para poder seguir consumiendo, hasta acabar en la enfermedad, la miseria o la locura.
  • Incremento de la violencia y la corrupción. El dinero malhabido de la venta de la droga les permite a los carteles comprar conciencias y tener acceso así a armamento, personal y todo tipo de bienes, lo que los convierte en un actor económico secreto dentro de la sociedad. Para defender su negocio, al no poder proceder de maneras legales y civilizadas, estas organizaciones incurren continuamente en actos violentos, como asesinatos o enfrentamientos armados con otros carteles.
  • Lavado de activos. Cuando los carteles del narcotráfico “limpian” su dinero a través de la adquisición de bienes, la inversión en proyectos, entre otras actividades, adquieren grandes cuotas de poder dentro de la sociedad, que ejercen de manera invisible para el Estado. Así, pueden manipular medios de comunicación y organismos de justicia, e incluso financiar campañas políticas.

Narcotráfico en el mundo

A nivel mundial, el narcotráfico moviliza miles de millones de dólares anuales a medida que el consumo de drogas se extiende a lo largo del mundo, tanto en los países de altos ingresos como en los países del tercer mundo. Los países donde se siembra, cosecha y procesa la materia prima, es decir, los principales productores y exportadores de droga son casi siempre países del Medio Oriente y de América Latina, especialmente Colombia, México, Honduras, Myanmar, Afganistán y Laos.

Existen distintas rutas de tráfico de drogas hacia los principales centros financieros globales, como Estados Unidos, China, India y Europa. Dichas rutas pueden involucrar países como Pakistán, Irán, Turquía, Grecia y Bulgaria, principalmente en el tráfico de heroína; y diferentes naciones del Caribe y Centroamérica, en el caso de la cocaína. Estas dos son las principales y más peligrosas drogas a nivel internacional. Solamente entre Europa y Estados Unidos se da más del 80 % del consumo de cocaína del mundo y una cifra similar en el caso de la heroína.

Narcotráfico en México

El problema del narcotráfico en México alcanza dimensiones importantes. Inicialmente estuvo vinculado al opio, llevado por los chinos a las costas de Sinaloa y de allí traficado a Estados Unidos. De hecho, entre las décadas de 1930 y 1940 existían en el país distintos fumaderos de opio, a los que no tardó en sumarse la marihuana y, posteriormente, la cocaína.

Sin embargo, a partir de la década de 1960 los grandes carteles de la droga se instalaron en el llamado “triángulo dorado” donde algunos campesinos cultivaban tradicionalmente la amapola y la planta de marihuana. El flujo de indocumentados a Estados Unidos y la altísima demanda de drogas en este país hicieron de este problema un asunto conjunto entre México y los Estados Unidos.

En consecuencia, muchas operaciones antidrogas fueron conjuntas, mientras que otras fueron unilaterales. Por ejemplo, el gobierno estadounidense de Richard Nixon, llevó a cabo la “Operación Intercepción”, que en secreto hostigaba a México para que impidiera el tránsito de ilegales y de drogas hacia territorio estadounidense.

La influencia del narcotráfico en México, sin embargo, no decreció en la segunda mitad del siglo XX. Su influencia penetró la política y ocasionó episodios tristemente célebres, como la balacera en el estacionamiento del Aeropuerto Internacional de Guadalajara en 1993, en la que fue asesinado el cardenal católico Juan Jesús Posadas Ocampo.

En esa ocasión se enfrentaron dos grandes carteles mexicanos: el cartel de Sinaloa (comandado por “El Chapo Guzmán”) y el cartel de Tijuana (comandado por los Arellano Félix). Estos carteles no solo se pelean en México, sino que tienen presencia y alianzas en otras naciones como Colombia y Venezuela.

Otros episodios importantes fueron el asesinato en 1994 del candidato presidencial del PRI Luis Donaldo Colosio Murrieta en la ciudad de Tijuana, y el asesinato en 1999 del conductor de televisión Paco Stanley en plena calle de la ciudad de México. Estos, sin embargo, distan mucho de ser casos aislados. Los niveles de violencia emparentados con el narcotráfico mexicano han aumentado desde el año 2000, a pesar de los esfuerzos del entonces presidente Vicente Fox y el endurecimiento de las medidas fronterizas de los Estados Unidos tras los atentados del 11 de septiembre.

Drogas más consumidas en el mundo

Las principales drogas ilícitas consumidas en el mundo son:

  • Cocaína. Se trata de un alcaloide extraído de la hoja de la planta de coca, un arbusto típico de América del Sur, cultivado principalmente en Perú, Bolivia y Colombia. La cocaína es un poderoso y adictivo estimulante que suele ser ingerido por vía respiratoria (fumada o esnifada).
  • Heroína. Se trata de un opioide de enorme capacidad adictiva, que se ingiere por vía intravenosa mayormente, pues en el torrente sanguíneo se convierte rápidamente en morfina. Obtenida de la cocción de la amapola, esta droga altamente destructiva se produce mayormente en Afganistán, Laos y Myanmar.
  • Marihuana. Se trata de un psicotrópico hallado en las flores y la resina de la planta Cannabis sativa, capaz de actuar como un poderoso ansiolítico y relajante, por lo que también se le conocen ciertos usos medicinales. Normalmente se ingiere por vía oral o respiratoria (fumada), y a pesar de haber sido prohibida en casi todo el mundo en el siglo XX, hoy en día su consumo recreativo y personal comienza a verse con otros ojos.
  • Metanfetaminas. Se trata de un psicoestimulante conocido como desoxiefedrina, capaz de producir rápidamente sentimientos de euforia y bienestar, aliviar la fatiga y generar una rápida adicción. A pesar de que tiene usos terapéuticos, la mayor cantidad de la metanfetamina producida para consumo ilegal proviene de laboratorios clandestinos en Estados Unidos, China, República Checa y República Eslovaca.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Narcotráfico". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/narcotrafico/. Última edición: 3 de febrero de 2023. Consultado: 18 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 3 febrero, 2023

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