Genotipo

Te explicamos qué es el genotipo y cuál es su diferencia con el fenotipo. Además, por qué es importante, qué es el genoma humano y ejemplos.

Genotipo - ADN - metabolismo
En el genotipo se encuentran todas las características que constituyen al individuo.

¿Qué es el genotipo?

Por genotipo nos referimos al conjunto de la información genética almacenada en el ADN de un organismo particular, cuya totalidad en términos de especie compone el genoma. O dicho de otra forma: cada ser vivo posee un genotipo específico, que es el total de la información genética albergada en sus células; pero el genotipo de toda la especie constituye el genoma humano.

En la información contenida en el genotipo se encuentran todas las características que constituyen al individuo, desde su funcionamiento interno, su apariencia física y sus posibles enfermedades congénitas. La manifestación física de dicha información, influenciada además por el entorno, es lo que se considera el fenotipo. O sea:

Genotipo + Entorno = Fenotipo.

El estudio de los genes y la herencia nos ha permitido a los seres humanos comprender mucho mejor que nunca los modos en que se transmite la información biológica de una generación a la siguiente, lo cual ocurre mediante la replicación de los genes contenidos en el genotipo.

Ver además: Mutación

Diferencia entre genotipo y fenotipo

Genotipo - Fenotipo
El fenotipo es la manifestación física del genotipo influenciada por el entorno.

La diferencia entre genotipo y fenotipo es la diferencia entre el molde y el resultado. El genotipo opera como un molde o un patrón, es decir, como un conjunto de información genética que determina cada aspecto fundamental de la constitución y funcionamiento del cuerpo de un ser vivo.

En cambio, el fenotipo es el resultado de la materialización o expresión de dicho molde, que puede darse de manera más o menos fiel a lo pautado, dependiendo del ambiente en que se desenvuelva el individuo.

Así, el genotipo permite la transmisión de la información genética, incluso cuando dicha información no se exprese o materialice en el fenotipo del individuo. Esa es la razón por la cual podría en cambio manifestarse en un descendiente suyo, pues ha recibido la información genética en herencia.

Más en: Fenotipo

Importancia del genotipo

El genotipo es el conjunto de la información genética, que contiene los éxitos y fracasos evolutivos de una especie, algo fundamental para las generaciones venideras que la perpetuarán. En ese sentido, es el mayor tesoro biológico de cada especie de ser vivo, y los daños que pueda sufrir, por fuentes como la radiación ionizante, ciertas enfermedades o algunas sustancias químicas, ponen en riesgo la perduración de esta información.

Genoma humano

Genotipo - genoma humano - ADN
Estudios intentan saber qué segmentos determinan qué fenotipos en cada individuo.

El genoma de la especie humana ha sido objeto de estudio durante la segunda mitad del siglo XX, especialmente tras la inauguración en 1990 del Proyecto Genoma Humano, destinado a determinar la secuencia exacta de las bases químicas que integran el ADN de nuestra especie, y luego identificarlas y cartografiarlas, para poder “traducir” esa información genética y saber qué segmentos determinan qué fenotipos en el genoma de cada individuo de la especie. Esta tarea fue completada en julio de 2016, aunque no se conoce la función exacta de cada segmento todavía, pero se tiene un muy buen mapa de su totalidad y de sus principales áreas de contenido.

Gracias a ello muchas enfermedades congénitas pueden ser mejor comprendidas y atacadas en la medicina contemporánea, y se abrieron las puertas a la terapia génica, que está dando grandes resultados en la erradicación de enfermedades hasta ahora tenidas por incurables.

Ejemplos de genotipo

Es difícil dar propiamente ejemplos de un genotipo, pero sí podemos dar ejemplos de información contenida en el genotipo de una especie, como es:

  • Predisposiciones a padecer ciertas enfermedades o a sufrir de padecimientos derivados de alguna condición específica en el metabolismo o cualquier otro sistema corporal.
  • Rasgos físicos identificables a simple vista, como el color de cabello y ojos, el tono de la piel, los rasgos faciales o la densidad del vello.
  • Proporciones corporales, como estatura, propensión a la obesidad, etc.
  • Ciertas tendencias conductuales que estén vinculadas de algún modo con el cerebro, la transmisión nerviosa o la asimilación de las sustancias ingeridas mediante la alimentación.

Referencias

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"Genotipo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/genotipo/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 25 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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