Información de la
Lengua Maya

Te explicamos qué es la lengua maya, su historia y características. Además, ejemplos de palabras mayas, poemas y adivinanzas.

lengua maya
La lengua maya es hablada por más de 800.000 personas en México, Belice y Guatemala.
  1. ¿Qué es la lengua maya?

Se llama comúnmente lengua maya o idioma maya al maya yucateco, es decir, a la lengua autóctona de la península de Yucatán, al sur de México (estados de Yucatán, Quintana Roo y Campeche). Pertenece al cuerpo sobreviviente de las lenguas mayenses (habladas en Belice, Guatemala y sureste de México), la principal familia lingüística mesoamericana.

En México, el idioma maya es la segunda lengua indígena con mayor cantidad de hablantes luego del náhuatl. Hoy es hablado por más de 800.000 personas en el territorio nacional, junto a unas 5.000 en Belice y 700 en Guatemala.

Además, según el gobierno de este último país, en su territorio se hablan 25 idiomas, de los cuales 22 califican como lenguas mayas (con un tronco común al maya yucateco).

En estas regiones la lengua maya es ampliamente utilizada, tanto para la enseñanza escolar, la vida doméstica y las transacciones económicas locales. Es reconocida desde 2003 como una de las lenguas nacionales del Estado mexicano.

Ver además: Cultura maya

  1. Historia de la lengua maya

Todas las lenguas mayas son descendientes de un idioma protomayo que data de hace 5.000 años aproximadamente. El mismo surgió en el área mesoamericana y se diversificó muy rápidamente en un conjunto de lenguas mayenses, una familia de idiomas que exhiben enormes similitudes. Algunas de ellas fueron escritas, en la América precolombina, empleando glifos.

La escritura fue común durante la etapa clásica de la Cultura maya (c. 250-900 d. C.), y muchos de sus códices en papel de corteza han sobrevivido hasta nuestros días. Junto con la rica literatura maya colonial de los siglos XVI, XVII y XVIII, constituyen documentos importantísimos para la comprensión de la Mesoamérica previa a la llegada de los españoles.

Gracias a ello, la familia de lenguas mayas es una de las más documentadas y conocidas de toda América. Abarcan 22 lenguas oficiales en Guatemala y 8 en México, siendo el maya yucateco apenas una de ellas.

  1. Características de la lengua maya

En líneas generales, la lengua maya es una lengua sintética y ahorrativa, que tiene como base morfemas monosilábicos. Aunque economiza vocales, no llega a producir largas ristras consonánticas, ni agrupamientos vocálicos. No existen artículos, ni género, ni el modo infinitivo.

Muchos de sus verbos funcionan también como nombres, y emplea un apóstrofo para separar letras repetidas. Todo el idioma se puede escribir hoy con caracteres latinos.

Fonéticamente, en el maya yucateco abundan los sonidos consonánticos sordos, así como las consonantes glotalizadas (pronunciadas en el final de la garganta). Posee cinco vocales, como el español, que pueden ser largas, y además dos vocales glotalizadas. Posee además dos tonos, uno alto y otro bajo, y su pronunciación suele ser veloz y compleja.

  1. Palabras en lengua maya

A continuación, presentamos un breve muestrario de palabras en maya:

  • Janal: Comida.
  • Naj: Casa.
  • Aj: Señor.
  • Xiix: Resto, residuo.
  • T’eel: Gallo.
  • Ma’ax: Mono.
  • Soots’: Murciélago.
  • Miis: Gato.
  • Ha’: Agua.
  • Peech: Garrapata.
  • Báaxal: Juguete, broma.
  • Nojoch: Grande.
  • Maalix: Ordinario, común.
  • Tuunich: Piedra.
  • Puuch’: Aplastar o aplastado.
  • Pan ch’eel: Tucán.
  • Am: Araña.
  • In’kel: Insecto.
  • Tsíimim: Caballo.
  1. Poemas en lengua maya

Y a continuación, presentamos un par de poemas en maya con su traducción hispana:

A Yáamaj

Mix máak ku yuk’ul tin luuch,

mix máak ku jupik y k’ab ichil in leek

mix máak ku janal tin laak.

A yámae júntuul tzayam kóil peek’ ch’apachtán tumen máako’ob.

Nájil naj ku páatal yéetel u xtakche’il jool naj.

Tu láakal máak yojel dzok u chíiken a yáamaj.

Tu amor

Nadie bebe de mi cantimplora,

nadie desliza su mano en mi canasta de pan,

nadie come de mi plato.

Tu amor es un perro con rabia que es alejado por todos los demás.

En cada casa, las puertas se cierran para ti.

Y la gente sabe que tu amor me ha mordido.

Bin in tzuutz a chi

Bin in tz’uutz’ a chi

Tut yam x cohl

X ciichpam zac

Y an y an a u ahal

Besaré tu boca

Besaré tu boca

entre las plantas de milpa,

belleza centelleante,

debes darte prisa.

  1. Adivinanzas en lengua maya

Para finalizar, un par de adivinanzas en maya con su respectiva traducción hispana:

Pregunta: Ch’ ujuk in k’aaba’. Kin ch’ujulkinsik u kuxtal le maako’obo

Respuesta: Kaab.

Traducción: Dulce es mi nombre. Y endulzo la vida del hombre (La Miel).

Pregunta: Tilla ni, tillan, saya ni Sayán, purini, purín.

Respuesta: oochel.

Traducción: Me siento, se sienta, me paro, se para. (La sombra).

Pregunta: Wa na’at na’ateche’ na’at le na’ata’: Na’aj ku na’akal, wi’ij ku lúubul.

Respuesta: Bóolador wa ka’anal waak’.

Traducción: Adivina adivinando Barriga llena volando. Hambriento baja chiflando. (El cohete o petardo).

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Referencias:

Última edición: 1 de marzo de 2020. Cómo citar: "Lengua Maya". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/lengua-maya/. Consultado: 12 de agosto de 2020.

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