Infinitivo

Te explicamos qué es el infinitivo verbal en gramática, sus formas y tipos. Además, su uso como imperativo y las perífrasis de infinitivo.

infinitivo diccionario verbo
En el diccionario, los verbos se encuentran en infinitivo.

¿Qué es el infinitivo verbal?

En gramática, el infinitivo es una de las formas no personales del verbo, junto con el participio y el gerundio. Morfológicamente, se caracteriza por presentar la terminación -r luego de la vocal temática: am-a-r, tem-e-r, part-i-r. Es la forma en la que aparecen los verbos en el diccionario.

Como forma no personal del verbo, el infinitivo no expresa las categorías gramaticales de persona, número, tiempo y modo, propias de las formas verbales conjugadas. Presenta la acción de manera general, sin referirla a un momento determinado.

Según la forma en que se construyan, los infinitivos pueden ser verbales en algunos contextos o nominales, en otros. Por ejemplo, en la oración Enrique quería vender el automóvil, la palabra vender se comporta como un verbo, ya que va acompañado de un complemento directo (el automóvil); en cambio, en la expresión el ir y venir de la gente, las palabras ir y venir se comportan como sustantivos, ya que van acompañados de un modificador (el) y un complemento (de la gente) nominales.

Ver además: Léxico

Formas de infinitivo

El infinitivo presenta dos formas:

  • Infinitivo simple. Se construye con la vocal temática (-a-, -e-, -i-) seguida de la terminación -r. Por ejemplo: caminar, querer, mentir.
  • Infinitivo compuesto. Se construye con el verbo auxiliar haber y el participio del verbo principal: haber caminado, haber querido, haber mentido. El infinitivo compuesto tiene valor de anterioridad respecto de un tiempo dado. Por ejemplo, en Me arrepiento de haber mentido, la acción de mentir es anterior a la de arrepentirse.

El infinitivo simple puede alternar con el infinitivo compuesto en los casos en los casos que forman parte de expresiones con significaciones de naturaleza retrospectiva. Por ejemplo: Después de salir de casa me acordé de que hoy era la reunión. / Después de haber salido de casa me acordé de que hoy era la reunión.
Gracias por venir a casa. / Gracias por haber venido a casa.

Tipos de infinitivos

De acuerdo con el modo en que se construyan (es decir, cómo se los usa), los infinitivos pueden ser de dos tipos:

  • Infinitivos verbales. Se construyen con los complementos de un verbo; en ciertos casos, tienen un sujeto explícito. Algunos ejemplos son los siguientes (se subrayan los complementos):
    • Con complemento directo: Siempre quise tener un perro.
    • Con complemento indirecto: Regalar un libro a Miguel es una buena idea.
    • Con complemento de régimen: Quería confiar en él, pero no estaba seguro.
    • Con complemento circunstancial: Me encantaría ir a Alaska.
    • Con sujeto: Al morir el abuelo, se vendió la casa.
  • Infinitivos nominales. Son asimilables a un sustantivo, y pueden llevar modificadores y complementos nominales. Se dividen, su vez, en dos tipos:
    • Infinitivos léxicos. También llamados falsos infinitivos, se comportan como sustantivos plenos, por lo que figuran en los diccionarios como tales. Pueden ir en plural. Por ejemplo: los atardeceres de París. A este grupo pertenecen, entre otros, amanecer, atardecer, anochecer, andar, cantar, querer, poder (cuando son usados como sustantivos).
    • Infinitivos sintácticos. No forman plurales. Se construyen como sintagmas nominales. Por ejemplo: El lento transcurrir de las horas, donde el infinitivo transcurrir está acompañado del modificador el y del complemento de las horas.

Los infinitivos nominales pueden ejercer las funciones sintácticas de los sustantivos. Por ejemplo:

    • Sujeto: Decir adiós es difícil.
    • Complemento directo: Ana prefiere dormir.
    • Complemento de régimen: Renunció a competir.
    • Complemento circunstancial: Lo dijo sin pensar.
    • Complemento de un sustantivo: La libertad de amar.
    • Complemento de un adjetivo: Deseoso de viajar.
    • Complemento de un adverbio: Después de venir.

Debe recordarse que la caracterización de un infinitivo como verbal o nominal depende del contexto, y no del infinitivo en sí mismo. Esto significa que un mismo infinitivo puede pertenecer a un tipo y otro. Por ejemplo, en No paró de hablar en toda la noche el infinitivo hablar se comporta como un verbo; en cambio, en Le resulta difícil hablar, se comporta como un sustantivo.

Infinitivo e imperativo

En algunas zonas es relativamente frecuente utilizar el infinitivo como imperativo. Por ejemplo: Darle lo que les pida, en lugar de Denle lo que les pida, No tocar este tema ahora, en lugar de No toquemos (o toques) este tema ahora. Por lo general, se recomienda evitar el empleo del infinitivo como imperativo, propio del habla coloquial, en los registros formales, salvo en los siguientes casos:

  • Letreros y rótulos: No tocar, No fumar, Golpear antes de entrar, En caso de incendio, utilizar la escalera.
  • Textos instructivos: Agregar sal a gusto, Agitar bien antes de usar, Analizar sintácticamente las siguientes oraciones.

Perífrasis de infinitivo

Muchos infinitivos forman parte de perífrasis verbales, es decir, combinaciones de dos verbos que forman un solo predicado. Uno de los verbos, llamado verbo auxiliado, aparece en forma no personal (infinitivo, gerundio o participio), mientras que el otro, el verbo auxiliar, puede o no estar conjugado. Ejemplos de perífrasis verbales son: deben saber, empezó a caminar, tener que decir. 

Las perífrasis de infinitivo pueden ser de dos tipos:

  • Perífrasis modales. Expresan alguna actitud del hablante (obligación, necesidad, posibilidad). A este grupo pertenecen las siguientes perífrasis:
    • Con significado de obligación:
      haber de + infinitivo: Han de esforzarse más.
      haber que + infinitivo: Hay que decir las cosas como son.
      deber + infinitivo: Debe cumplir con lo prometido.
      tener que + infinitivo: Tengo que consultar al médico.
    • Con significado de posibilidad:
      deber de + infinitivo: Debían de ser parientes. (No obstante, en muchas ocasiones se utiliza deber + infinitivo con este mismo significado: Debían ser parientes).
      poder + infinitivo: Podemos viajar hoy o mañana.
      tener que + infinitivo: Tiene que estar enfermo, de lo contrario hubiera venido.
    • Con significado de capacidad o permiso:
      poder + infinitivo: Puede tocar las sonatas de Beethoven, Pueden pasar al salón.
  • Perífrasis tempoaspectuales. Manifiestan algún rasgo referido al comienzo, desarrollo o finalización de una acción. Pertenecen a este grupo las siguientes perífrasis:
    • Con referencia al comienzo de una acción:
      ir a + infinitivo: Me voy a comer.
      empezar a + infinitivo: El público empezó a protestar.
      estar por + infinitivo: El tren está por llegar.
      estar a punto de + infinitivo: La función está a punto de comenzar.
      ponerse a + infinitivo: Vamos a ponernos a estudiar.
    • Con referencia al desarrollo de una acción:
      soler + infinitivo: Andrés solía entrenar los sábados.
      volver a + infinitivo: El año pasado volvimos a visitar Madrid.
      acostumbrar a + infinitivo: Mi hermana no se acostumbra a la vida en el extranjero.
    • Con referencia a la finalización de una acción:
      acabar de + infinitivo: Acaban de terminar la casa.
      dejar de + infinitivo: Mañana dejo de fumar.
      llegar a + infinitivo: Si se empeña, puede llegar a ser un buen ingeniero.

Oraciones con verbos en infinitivo

  • María y Victoria están aprendiendo a tejer.
  • Comer bien y lavarse las manos te evitarán enfermedades.
  • No todo el mundo puede incorporarse al proyecto.
  • ¿Por qué no quieres volver a casa?
  • ¡Hasta cuándo vas a comer, muchacho!
  • Cortejar a la hembra del modo adecuado le permitirá al macho reproducirse.
  • Después de dormir tanto tiempo, deberías estar
  • ¡A dormir, que ya son las diez!
  • Tras tomarse aquella pócima, nuestros héroes se sintieron a punto de morir.
  • Seguirme a todos lados no hará que cambie de opinión.
  • ¡Volver a amar, qué más quisiera!
  • ¿Has pensando en dónde vamos a poner la pecera?

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Referencias

  • Real Academia Española, Nueva gramática básica, Bs. As., 2011.
  • Gómez Torrego, Leonardo, Gramática didáctica del español, Madrid, 2002.
  • “Infinitivo”, en Wikilengua.
  • “Infinitivo”, en Diccionario de la Lengua de la Real Academia Española.

¿Cómo citar?

"Infinitivo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/infinitivo/. Última edición: 24 de junio de 2022. Consultado: 05 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 24 junio, 2022

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