Concepto de
Teocracia

Te explicamos qué es una teocracia y quiénes ejercen el poder en esta forma de gobierno. Además, su origen, características y ejemplos.

teocracia faraon antiguo egipto
La teocracia es una forma de gobierno en que el poder es ejercido por un monarca religioso.

¿Qué es una teocracia?

Una teocracia es una forma de gobierno en la que el Estado y el poder político son administrados por las instituciones de la religión dominante en la nación. Es decir, como su nombre mismo lo indica (del griego theós, “dios”, y kratos, “poder” o “gobierno”), se trata del gobierno de dios o, a decir verdad, de sus supuestos representantes en la Tierra: una casta sacerdotal o un monarca religioso.

Esto significa que, en una sociedad teocrática, el poder para guiar y ordenar la sociedad lo ejercen las instituciones religiosas, conforme a los códigos morales y sociales que su dogma establezca. Así, en ellas no existe la separación entre las leyes del Estado y las leyes de la Iglesia, o en todo caso se trata de una separación muy pequeña.

Muchas monarquías pueden también considerarse teocracias, ya que sus reyes o emperadores gobiernan por derecho divino, o sea, porque así Dios lo dispuso, o que hacen en la Tierra su voluntad. En esos casos, el clero es además un actor social de mucha influencia en la política, al punto de ser las autoridades religiosas quienes coronan a sus reyes.

Ver también: Monarquía

Características de una teocracia

Generalmente, al hablar de una teocracia, pensamos en las siguientes características:

  • Existe una clase sacerdotal poderosa y en control directo o indirecto del Estado, a través del cual imponen a la sociedad un punto de vista más o menos fundamentalista en materia moral, social e incluso política y económica.
  • El poder se ejerce en nombre de la voluntad divina, o sea, por mandato de Dios, y por lo tanto las leyes religiosas se imponen también como leyes políticas.
  • No existe separación entre Estado y Religión.

Origen de la teocracia

Numerosos pueblos ancestrales de la antigüedad se regían mediante un mandato chamánico, es decir, que confiaban en el saber místico del sacerdote tribal a un nivel tal, que era él quien decidía la conducta comunitaria: qué alimentos comer y cuáles no, qué hacer con los forasteros que ingresaran a la aldea, etc. Dicho poder podía ser o no compartido con algún caudillo militar.

Sin embargo, la primera forma de teocracia de la tradición occidental figura en el Pentateuco bíblico, en el que los levitas (descendientes de Levi) formaban una casta sacerdotal, cuyo liderazgo fue previo al surgimiento de los reyes de Israel.

Otro ejemplo lo constituyen los faraones egipcios, que eran al mismo tiempo reyes y sacerdotes, o incluso dioses en sí mismos, y su poder en determinados períodos (como en las reformas del período amarniense) dependió enormemente en lo religioso.

Ejemplos de teocracias

teocracia vaticano papa
El Vaticano es uno de los pocos Estados actuales regidos por un líder religioso.

No es difícil conseguir ejemplos de teocracia a lo largo de la historia: el Imperio Sij de la India, el gobierno del Dalái Lama en Tibet hasta la invasión china de 1951, o el califato otomano de 1924.

Los profundos cambios culturales del Renacimiento y, sobre todo, de la posterior Ilustración, establecieron la separación radical de Estado y religión. Por su parte, en la actualidad, sobreviven muy contados casos de teocracia, como son:

  • El gobierno de la Ciudad del Vaticano, encabezado por el sumo pontífice de la Iglesia Católica, el Papa.
  • El gobierno islámico revolucionario de Irán, controlada desde sus inicios por los ayatolás (especialmente su fundador, el ayatolá Jomeini).
  • El califato de facto establecido por las fuerzas del autodenominado Estado Islámico (ISIS) en Medio Oriente desde 2014, a raíz de los brutales conflictos de la región.
  • El Estado Islámico de Afganistán, regido por la ley musulmana (la sharia) y gobernado por los muyahidín desde 1992 hasta 2004.

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Referencias:

Última edición: 21 de octubre de 2020. Cómo citar: "Teocracia". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/teocracia/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.