Concepto de
Autocracia

Te explicamos qué es una autocracia, su historia, características y ejemplos recientes. Además, diferencias con una democracia.

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El término autócrata se popularizó desde 1803, al usarse para referirse a Napoleón.

¿Qué es una autocracia?

Un autocracia es una forma de gobierno en la cual el poder político recae en una única figura o persona, cuyos actos y decisiones son incuestionables y no están sujetos a ninguna forma de restricción legal o control popular. A quien ejerce el poder de esta manera se le conoce como autócrata.

Una autocracia es, pues, una dictadura o tiranía, si bien dichos términos no son precisamente sinónimos. Podríamos más bien decir que las dictaduras modernas son formas de autocracia, pero también lo fueron las monarquías absolutistas del siglo XVII. Lo cierto es que regímenes políticos de esta naturaleza han existido desde siempre.

De hecho, el término mismo de “autocracia” proviene de la antigüedad griega, y tiene aparición en la obra de Platón en el siglo V a. C., donde se hablaba de autokráteia como sinónimo de poder absoluto (derivada de autos, “por sí mismo”, y kratos, “poder”).

Más adelante lo emplearon también los zares rusos, para referirse a sí mismos y a su poder, distinto al de los monarcas constitucionales de la Europa occidental. Pero el término autócrata comenzó a popularizarse a partir de 1803, cuando el poeta inglés Robert Southey (1774-1843) lo rescató para referirse a Napoleón Bonaparte.

Hoy en día, cualquier forma de dictadura y/o totalitarismo son perfectos ejemplos de un gobierno autocrático, y este sería la antítesis justamente de un gobierno democrático.

Ver además: Teocracia

Características de las autocracias

Las autocracias se caracterizan por:

  • Acumular todo el poder político en una única figura, a menudo divinizada o tenida por guía incuestionable del destino de la nación.
  • Las decisiones y acciones de un líder autocrático rara vez pueden cuestionarse, contradecirse o someterse a revisión.
  • Quienes se oponen al poder autocrático normalmente son perseguidos y castigados, de modo que no existe una oposición formal al gobierno.
  • Bajo una autocracia, la vida de la población suele ser muy controlada, tanto si está sometida a los rigores de la pobreza y la miseria, como si se cuenta con abundancia económica para distraer la falta de libertades.
  • Las autocracias modernas emplean diversos mecanismos para permanecer en el poder, más allá de la fuerza militar y la violencia: pueden amañar elecciones, celebrarlas sin participación opositora, reescribir las leyes a su conveniencia o modificar el texto constitucional, todo con tal de permanecer en el poder.

 Ejemplos de autocracia

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Mugabe fue un héroe de la independencia pero luego gobernó en una autocracia.

Por desgracia, no es difícil hallar ejemplos de autócratas en el mundo. Si deseamos ejemplos históricos, basta con elegir algún faraón, algún monarca medieval o algún gobernante de la Rusia zarista, o algún dictador de los regímenes nacionalistas europeos del siglo XX, como Adolfo Hitler o Benito Mussolini.

Otros ejemplos más recientes son:

  • La dictadura de Robert Mugabe (1924-2019), un político y héroe militar de la independencia de Zimbabue, quien gobernó con puño de hierro la nación africana a pesar de experimentar una brutal crisis económica, con cifras inflacionarias de 14.000.000% y numerosas acusaciones de fraude electoral y represión a los opositores.
  • El régimen comunista de la República Popular de Corea del Norte. Comenzó en 1945 tras el fin de la ocupación japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, y gracias a la intervención de tanto la Unión Soviética como los Estados Unidos, quienes dividieron la península coreana en dos naciones. La nación norteña ha sido gobernada desde entonces por un estricto régimen revolucionario militarista y nacionalista, en manos de la dinastía familiar iniciada por Kim Il-sung (1912-1994), a quien sucedió en el poder su hijo Kim Jong-il (1942-2011) y a éste su hijo Kim Jong-un (1983-).
  • El gobierno de Nicolás Maduro en Venezuela. Comenzó en 2013 tras el fallecimiento del militar y líder carismático de la autodenominada Revolución Bolivariana de esta nación sudamericana, Hugo Chávez Frías. Hoy es considerado una autocracia debido a sus numerosas violaciones a los derechos humanos, persecución de la disidencia, desmantelamiento los poderes independientes del Estado y manejo unipartidista y personalista del sector público.

Autocracia y democracia

La autocracia y la democracia son formas de gobierno opuestas. No puede haber una si existe la otra. Mientras la democracia se fundamenta en la libre elección popular de quién detentará temporalmente el poder político, sometido siempre a la revisión y supervisión de los otros dos poderes públicos republicanos, y guardando respeto a los derechos humanos.

En cambio, un gobierno autocrático no responde a la voluntad popular. Puede guardar más o menos las formas, o sea, disimular sus intenciones dictatoriales, pero en el fondo un autócrata no se somete al control de otros poderes, ni está dispuesto a abandonar el poder fácilmente.

Más en: Democracia

Referencias:

Última edición: 21 de octubre de 2020. Cómo citar: "Autocracia". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/autocracia/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.