Intelectual

Te explicamos qué significa que algo sea intelectual, en qué contextos se usa el término y qué es el intelecto. Además, los intelectuales.

Un monumento recuerda al intelectual José Martí en el Parque Central de La Habana.
Los intelectuales son artistas, filósofos, políticos, profesores e incluso divulgadores.

¿Qué significa intelectual?

Lo intelectual es aquello relacionado con el intelecto, es decir, con el pensamiento lógico y la razón, pero también con el estudio, la reflexión y el entendimiento. Se trata de una palabra proveniente del latín, compuesta por las voces inter (“entre”) y lectus (“leído”), es decir, “propio de aquellos que leen”.

El término “intelectual” puede emplearse en contextos diferentes, pero siempre con un mismo sentido: el de lo referente a las letras, las reflexiones profundas y el estudio, actividades consideradas tradicionalmente “intelectuales”, o sea, propias del intelecto. De allí que a menudo se hable de “la intelectualidad” para referirse al conjunto de los pensadores y estudiosos de una nación (“la intelectualidad francesa”), de una agrupación política (“la intelectualidad del partido”) o de un movimiento ideológico (“la intelectualidad conservadora”).

Asimismo, es común hablar de “ejercicios intelectuales” para referirse a las meditaciones o disertaciones, generalmente escritas; de “labores intelectuales” o “trabajo intelectual” para hacer alusión al tiempo invertido en producir dichos ejercicios; y de “propiedad intelectual” para los derechos que protegen la autoría de una obra de arte o del pensamiento.

Sin embargo, este adjetivo se emplea también en el ámbito médico para nombrar las capacidades mentales (“coeficiente intelectual”) o las condiciones cerebrales que dificultan el pensamiento (“retraso intelectual”, por ejemplo). Es posible que, en ciertos contextos, el término tenga connotaciones irónicas e incluso despectivas.

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¿Quiénes son los intelectuales?

Los intelectuales, a veces referidos como “la intelectualidad” o “la intelligentsia”, son aquellos sectores de la sociedad que se dedican a la producción de obras del pensamiento, es decir, a la reflexión sobre la realidad. El término abarca a los artistas, filósofos, políticos, profesores e incluso divulgadores que juegan un rol importante en la construcción del pensamiento de un país, un sector social o una agrupación política.

Existen intelectuales de todas las afiliaciones religiosas y tendencias políticas, siempre y cuando jueguen en sus respectivos grupos sociales el rol de crear opiniones, reflexionar de forma innovadora y/o transformar las estructuras sociales mediante la palabra (hablada o escrita).

Por ese motivo, los intelectuales no suelen ser considerados como personas de acción (aunque existen excepciones), sino como individuos que pueden mirar la sociedad desde una distancia crítica. De hecho, el pensador y ensayista palestino Edward Said (1935-2003) los definía como “intrusos” (outsiders) que viven “…en un exilio autoimpuesto, en los márgenes de la sociedad”.

Son algunos ejemplos de intelectuales: el cubano José Martí, el venezolano Andrés Bello, los franceses Simone de Beauvoir y Jean Paul Sartre, los alemanes Friedrich Nietzsche y Karl Marx, el argentino Jorge Luis Borges, la británica Virginia Woolf, el rumano Emil Cioran, entre muchos otros.

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"Intelectual". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/intelectual/. Última edición: 23 de noviembre de 2023. Consultado: 21 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 23 noviembre, 2023

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