Dialéctica

Te explicamos qué es la dialéctica en filosofía y cómo fue cambiando este concepto desde la Antigüedad hasta el siglo XX.

georg wilhelm friedrich hegel
Hegel llevó la dialéctica a la Edad Moderna y Contemporánea.

¿Qué es la dialéctica?

La dialéctica es una práctica metodológica de los debates y controversias filosóficas cuya característica central es la confrontación de dos ideas para dar con una tercera. Los pensadores antiguos la definían como el arte de la discusión, una actividad del pensamiento que consistía en comparar tesis contradictorias.

En términos generales, la dialéctica es un método de argumentación filosófica desarrollado en la antigüedad para extraer consecuencias de hipótesis contrarias entre sí. Estas consecuencias eran las que permitían organizar e interpretar las hipótesis enfrentadas.

Muchos pensadores se sirvieron de la dialéctica para hacer filosofía. De Heráclito y Platón a Kant y Hegel, la dialéctica sufrió distintas transformaciones de uso, forma y definición. No es lo mismo hablar de dialéctica platónica que hegeliana.

Sin embargo, todas las formas de la dialéctica tienen en común el hecho de ser una operación discursiva entre argumentos contrarios para dar con un tercer elemento que no es otra cosa que la consecuencia de ese enfrentamiento.

La palabra “dialéctica” viene del griego clásico dialektiké (διαλεκτική) y se suele traducir por “técnica de la conversación”. Se supone que en dialektiké hay influencia de la palabra teckné, que significa técnica, y por ello se habla del “arte de la conversación”.

Ver además: Conocimiento filosófico

Historia de la dialéctica

En la antigüedad, la dialéctica era una forma de razonar basada en el diálogo: intercambiar argumentos y contraargumentos era la mejor forma de obtener una síntesis de ideas contrapuestas.

Algunos historiadores consideran que el padre de la dialéctica fue Heráclito (540-480 a. C.). Otros suponen que al término lo acuñó por primera vez Zeno de Elea (495-430 a. C.). Lo cierto es que la popularidad de su práctica se dio gracias a los trabajos de Sócrates y Platón.

La dialéctica según Platón

En los diálogos platónicos encontramos dos formas de dialéctica.

  • La primera tiene que ver con el método socrático y se la conoce como método de Elenchos (“refutación” o “escrutinio”). Consiste en explorar una creencia vaga explotando sus consecuencias lógicas y las contradicciones descubiertas.
  • La segunda forma aparece en República como un procedimiento discursivo e intuitivo a la vez. Es el proceso por el cual el filósofo asciende de Idea en Idea hasta el primer principio, abrazando la multiplicidad de lo Uno.

La dialéctica según Tomás de Aquino

Tras Platón, y luego de la asimilación, en Aristóteles, de la dialéctica a la retórica, el mundo medieval transformó la dialéctica en un método escolástico llamado A quaestio disputata (la pregunta a tratar). Este método consistía en la argumentación de una primera respuesta a una pregunta, seguida por una segunda opción a la que se confrontaban distintas objeciones surgidas de la primera. Tomás de Aquino fue uno de los filósofos que trabajó de esta manera.

La dialéctica según Hegel

A partir del siglo XVIII, el término dialéctica adquirió un nuevo sentido gracias a Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831). Hegel sostuvo que la realidad estaba formada por opuestos cuyo conflicto daba nuevos conceptos que, al ingresar a la realidad, entraban de nuevo en conflicto con algo que se les oponía.

Formalmente, y gracias a Hegel, el término dialéctica pasó a denominar aquellos discursos en los que se contrapone:

  • Tesis. Una concepción tradicional.
  • Antítesis. Una demostración de sus problemas y contradicciones.
  • Síntesis. La nueva comprensión del problema, a la que se llega a partir de la contraposición de los dos primeros.

Este tipo de razonamiento desarrollado por Hegel, posteriormente fue tomado por Karl Marx (1818-1883) en sus interpretaciones de la historia y la sociedad, y continuado luego por Friedrich Engels (1820-1895). También otros pensadores occidentales, como Theodor W. Adorno (1903-1969), retomaron el concepto y método dialéctico. En particular, Adorno transformó el momento positivo de la dialéctica en una dialéctica “negativa”, al dejar la argumentación inconclusa.

Dialéctica hoy

Muchos filósofos y científicos contemporáneos discuten la idea de la dialéctica como método. Pensadores como Lucien Seve o Jean-Paul Sartre sostienen que no es un método adecuado para obtener conocimiento de la naturaleza. De hecho, Sartre tiene un libro dedicado específicamente al tema, Crítica de la razón dialéctica.

Sin embargo, no todos piensan igual. Algunos científicos sostienen que es una herramienta reveladora para trabajar los fenómenos naturales en su evolución. John Haldane, Richard Lewontin y Stephen Jay Gould son de esta opinión.

De los aportes de la dialéctica a las ciencias podemos encontrar mucha información. Por ejemplo, en la obra de Évariste Sanchez-Palencia, Paseo dialéctico por las ciencias el autor vincula al método dialéctico con la teoría matemática de los sistemas dinámicos, apoyado por colegas como Paolo Quintilli, científico italiano, y muchos otros.

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Referencias

  • Pons Dominguis, J. (2019). Dialéctica platónica y metodología. Revista española de educación comparada.
  • Mié, F. (2019). Dialéctica, predicación y metafísica en Platón. Universidad Nacional del Litoral.
  • Horkheimer, M., Adorno, T. W., & Murena, H. A. (1971). Dialéctica del iluminismo. Buenos Aires: Sur.
  • Gadamer, H. G. (2000). La dialéctica de Hegel. Ediciones Cátedra.
  • Sánchez-Palencia, E. (2016). Paseo dialéctico por las ciencias. Universidad de Cantabria.
  • “Dialéctica” en Wikipedia.
  • “La dialéctica I” (video) en Educatina.
  • “Dialéctica” en Filosofía.org.
  • “¿Qué es la dialéctica?” por Alexandre Kojève en Revista de Ciencias Sociales de la Universidad de Costa Rica.
  • “Dialectic (Logic)” en The Encyclopaedia Britannica.

¿Cómo citar?

"Dialéctica". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/dialectica/. Última edición: 29 de julio de 2022. Consultado: 05 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 29 julio, 2022

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