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Qué es la Química


Significado de Química

El concepto de química proviene del vocablo ‘alquimia’, un antiguo conjunto de prácticas científicas ejercidas desde el año 330 aproximadamente, que comprendía muchos elementos de la actual ciencia en conjunción con varias otras (como por ejemplo la astronomía o la medicina).  A su vez, alquimia deriva del árabe ‘al-kīmīā’, que tiene su origen en el griego.

¿Qué es química? Hoy en día consideramos química a la evolución de la antigua alquimia. La química es una de las tantas ramas de la ciencia que se especializa en el estudio de la estructura, las propiedades, la composición y también la transformación de la materia.

Se suele considerar que la química es una ciencia básica no por su simplicidad sino por su trascendencia a la hora de ser la base en la cual muchas disciplinas científicas se sustentan para el desarrollo de sus contenidos. Algunos ejemplos son la biología, la farmacología, la ecología, la medicina o la metalurgia. La química, por ejemplo, permite mediante el análisis de las transformaciones de la materia crear avances tecnológicos tales como nuevos materiales, nuevas medicinas y nuevas fuentes de energía.

Procesos químicos

Al analizar las diferentes reacciones que pueden llegar a ocurrir en la materia podemos afirmar que la química ocurre prácticamente en todas partes. La oxidación en el metal de la cadena de la bicicleta a la intemperie es química, la fotosíntesis en las plantas es química, la fabricación de cualquier material plástico, el cultivo de alimentos o el ADN en nuestras células se trata de química. Es por esto, que la química es fundamental para conocer y paralelamente explicar la razón por la cual se generan estos fenómenos.

Clasificación de la Química

Existen diversas disciplinas científicas que se basan en principios desarrollados e investigados por la química. Es por esto, que podemos afirmar que dichas disciplinas son ramas de la química, y se verán detalladas a continuación. En primer lugar, podemos encontrarnos con una química inorgánica, se basa en el estudio de compuestos y reacciones de materiales carentes de átomos con enlaces carbono/hidrógeno (como los metales, los minerales o materiales cerámicos). Algunas aplicaciones de la química inorgánica son la fibra óptica o el hormigón de construcciones.

En segundo lugar, si hablamos de química orgánica hacemos referencia a una disciplina que estudia a los compuestos que presentan átomos con enlaces carbono/hidrógeno (como los hidrocarburos, las células o las proteínas). En tercer lugar, la bioquímica estudia la materia y las reacciones que se generan en los organismos con vida como por ejemplo las plantas, los animales y los seres humanos. Asimismo, podemos encontrarnos con una ciencia como la fisicoquímica que estudia la materia y sus transformaciones mediante la aplicación de conocimientos físicos tales como el movimiento, la energía o el tiempo.

Por último, ya que podríamos hablar de muchas otras ramas de la química, vamos a hablar de la química analítica, dedicada a estudiar los procedimientos y técnicas para determinar la composición interna de cualquier tipo de sustancia a través de técnicas de laboratorio. Por ejemplo, los detectores de alcohol, la cantidad de contaminantes presentes en el aire o el estudio del genoma humano son aplicaciones de la rama.

(Qué es química. Tipos y Clasificación.)

(Qué es química. Tipos y Clasificación.)

Para concluir, podemos definir a la química como una ciencia principalmente empírica, ya que, desde el inicio de la historia el ser humano se veía sorprendido por los distintos fenómenos naturales presentes en la cotidianeidad. Como por ejemplo, la solidificación de un río en invierno, el cambio de estado en un tronco que empieza sólido y macizo y luego al quemarse se vuelve cenizas.

Es por esto, que la curiosidad humana busca entender y comprender la razón de estos fenómenos, derivando estas observaciones en el surgimiento de los primeros alquimistas o bien los primeros “químicos” de la época. En la actualidad, la química es una ciencia reconocida que permite que muchos avances estén al alcance de nuestra mano, funcionando como pilar de muchos saberes y conocimientos.

 


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